Elektroarbeiter

Elektroarbeiter. Die United Electrical, Radio und Machine Workers of America (UE) begannen im Juli 1933 als Ergebnis einer organisatorischen Initiative der Werksarbeiter von Philadelphia Philco. In diesem Jahr stimmte Philco einem Vertrag mit der American Federation of Radio Workers zu, der eine Achtstundentag, Mindestlohn, Prämienzahlung für Überstunden und eine vierzigstündige Arbeitswoche. Die American Federation of Labour (AFL) hat die Gewerkschaft kurz darauf als Bundeslokal gechartert und anschließend ihre Organisation auf Arbeitnehmer in anderen Unternehmen ausgeweitet. Während der nächsten drei Jahre versuchten die Einheimischen des Bundes, die Arbeiter nach industriellen Gesichtspunkten zu organisieren, eine Idee, die im Widerspruch zum Gewerkschaftsgeist der AFL stand. Im März 1936 schlossen sich Gewerkschaftsführer der Einheimischen von General Electric (GE), Westing House, Philco, RCA und Delco (der Elektroabteilung der General Motors Corporation) zu den UE zusammen, die der neu gegründete Kongress der Industrieorganisationen bildete (CIO) bald gechartert.

Die Führung der UE vertrat drei unterschiedliche Tendenzen innerhalb der Arbeiterbewegung. Alfred Coulthard und Julius Emspak, die beide für Sozialismus und Kommunismus eintraten, leiteten die hauptsächlich bei GE und Westing House organisierten Elektroarbeiter. Der radikale Organisator und New Deal-Anhänger James Matles führte maschinistische Einheimische aus den Delco-Werken in die UE, während James Carey, ein katholischer Antikommunist, die alten föderalen Einheimischen der Radiowerke von Philco und RCA vertrat. Und obwohl Carey der erste Präsident der UE wurde, war der Organisationsansatz der Gewerkschaft inklusiv und militant, da sie gleiche Löhne für Männer und Frauen anstrebte.

Bis Ende 1941 war die Mitgliederzahl der UE auf 300,000 gestiegen, trotz des anhaltenden ideologischen Fraktionismus unter ihren Führern und des Rechtskonflikts mit der Internationalen Bruderschaft der Elektriker (IBEW). Die Arbeitgeber und die der AFL angeschlossene IBEW haben zusammengearbeitet, um die UE daran zu hindern, Werke zu organisieren, bis die UE Klage gegen die IBEW gemäß dem National Labour Relations Act (NLRA) eingereicht hat.

Während die UE-Einheimischen während des Zweiten Weltkriegs die Lohnlinie hielten und Produktivitätssteigerungen unterstützten, erlebte die Gewerkschaft in den Nachkriegsjahren konzertierte Anstrengungen zur Verbesserung der Löhne in den größeren Werken. Bis 1946 hatte die UE-Mitgliedschaft 650,000 erreicht, und die Gewerkschaft führte ihren ersten nationalen Streik gegen GE, Westing House und Delco durch. Der Erfolg der Gewerkschaft bei der Erzielung signifikanter Lohnerhöhungen führte zu Unternehmens- und Medienvorwürfen, dass die Führung der UE von Kommunisten dominiert wurde.

Das Taft-Hartley-Gesetz von 1947 eskalierte die Kontroverse, als der CIO und die UE sich weigerten, den Abschnitt der Gesetzgebung einzuhalten, wonach Gewerkschaftsvertreter nichtkommunistische eidesstattliche Erklärungen unterzeichnen müssen. Die aufgeladene politische Atmosphäre ermöglichte es den United Steel-Workers of America und den United Auto Workers (UAW), die UE ständig zu überfallen. Gleichzeitig weigerte sich der CIO, der UE eine No-Raiding-Vereinbarung zu erteilen, und stimmte der Unterzeichnung nichtkommunistischer eidesstattlicher Erklärungen zu. Als die UE aufhörte, CIO-Gebühren zu zahlen, und sich weigerte, Delegierte zu ihrem Konvent von 1949 zu entsenden, wies die CIO die UE offiziell wegen kommunistischer Herrschaft aus. Dabei bildete der CIO die konkurrierende Internationale Union der Elektro-, Funk- und Maschinenarbeiter (IUE) unter der Leitung von James Carey. Für den Rest des Jahrzehnts verzeichnete die IUE, die im Rahmen der Politik des Kalten Krieges tätig war, Erfolge bei der Razzia von Dutzenden von UE-Einheimischen, insbesondere in den Produktionsstätten von General Motors Delco.

Während die Mitgliederzahl der UE infolge von Überfällen auf fast 100,000 zurückging, verstärkte die McCarthy-Ära die Angriffe auf die UE wegen angeblicher kommunistischer Herrschaft. 1955 beschuldigte das US-Justizministerium die UE der kommunistischen Infiltration. Nachdem die gewählten Beamten der UE schließlich zugestimmt hatten, nichtkommunistische eidesstattliche Erklärungen zu unterzeichnen, ließ das Justizministerium die Anklage fallen und die Gerichte stimmten dem Antrag der Gewerkschaft zu, zu verhindern, dass in Zukunft Anklage wegen kommunistischer Herrschaft gegen die UE erhoben wird.

Mitte der 1960er Jahre hatte die Razzia anderer Gewerkschaften in der UE aufgehört, hauptsächlich aufgrund von Betriebsstillständen und den Anfängen des sogenannten "Rostgürtel" -Phänomens. In diesem Zusammenhang hatten die UE und die IUE keine andere Wahl, als das Kriegsbeil zu begraben und zusammenzuarbeiten. Die Zusammenarbeit begann 1966, als die beiden Gewerkschaften einen Streik gegen GE koordinierten. In den Jahren 1969–1970 schlossen sich UE und IUE während eines weiteren Streiks gegen GE mit den Teamsters zusammen, um die Verhandlungen zu koordinieren, und GE stimmte schließlich einer Verhandlungslösung zu, der ersten seit mehr als zwanzig Jahren. Mehrere Betriebsschließungen in den 1970er Jahren hatten die UE-Mitgliedschaft in den 1980er Jahren auf rund 80,000 reduziert.

Seit dem Aufkommen des nordamerikanischen Freihandelsabkommens (NAFTA) im Jahr 1994 ist die UE in Zusammenarbeit mit den Teamsters ein Pionier in der grenzüberschreitenden Solidarität und Organisation mit mexikanischen Gewerkschaften, insbesondere der Frente Auténtico del Trabajo (Authentische Arbeitsfront) oder FAT). Die Zusammenarbeit konzentrierte sich auf die Befürwortung von Arbeitsrechten für Arbeitnehmer, die in außer Kontrolle geratenen US-Geschäften auf der mexikanischen Seite der Grenze beschäftigt sind. Im Gegensatz zu den meisten amerikanischen Gewerkschaften, die dem AFL-CIO angehörten, blieb die UE unabhängig und wählte ihre nationalen Gewerkschaftsbeamten durch Abstimmung über die Vollmitgliedschaft. Im Jahr 2000 spiegelte die Zustimmung der UE zu Ralph Nader als Präsident ihre anhaltende unabhängige und radikale politische Tradition wider.

Literaturverzeichnis

Hathaway, Dale A. Verbündete jenseits der Grenze: Mexikos "Authentic Labour Front" und globale Solidarität. Cambridge, Mass.: South End Press, 2000.

Matles, James J. und James Higgins. Sie und wir: Kampf einer einfachen Union. Englewood Cliffs, NJ: Prentice Hall, 1974.

Schatz, Ronald W. Die Elektroarbeiter: Eine Geschichte der Arbeit bei General Electric und Westing House, 1923–1960. Urbana: University of Illinois Press, 1983.

Zieger, Robert. Der CIO, 1935–1955. Chapel Hill: Universität von North Carolina Press, 1995.

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