Elektrizitätswirtschaft

Elektrizitätswirtschaft. Bereits in den 1830er Jahren hatten die Forschungen von Galvani, Volta, Daniell, Davy, Stör, Faraday und anderen die wissenschaftlichen Grundlagen für die Entwicklung der Elektroindustrie geliefert. Die Prinzipien der Elektrolyse, der Bogenlampe, der Glühlampe, des Elektromotors und des Dynamos wurden verstanden, doch teilweise aufgrund der Dominanz der Gasbeleuchtung zeigte Elektrizität nur langsam ihr Potenzial. In den 1840er Jahren wurden Lichtbogenbeleuchtung verwendet, um einige Straßen zu beleuchten, und chemische Batterien und Kupferdraht wurden in einem schnell wachsenden elektrischen Telegrafennetz verwendet, das bis 3,700 eine Leitung von 1852 Meilen hatte.

Trotz Verbesserungen am Dynamo war erst mit der Entwicklung einer bewährten Glühlampe im Jahr 1878 von Swan in Großbritannien und 1879 von Edison in den USA ein rasches Wachstum der öffentlichen Stromversorgung möglich. Ab den frühen 1880er Jahren bildeten effiziente Generatoren, die hauptsächlich mit Dampfkraft betrieben wurden, und kleine Lampen zusammen die technische Basis für die Expansion der Industrie. Eine wesentliche Verbesserung der Erzeugung wurde durch die Parsons-Dampfturbine erzielt, die die Leistung von Kraftwerken verbesserte, indem sie die Drehzahl des Dynamos stark erhöhte. An geeigneten Standorten wurden ab 1881 in Godalming (Surrey) Kleinwasserkraftwerke gefördert. Andere derartige Unternehmungen, einschließlich eines kommunalen Projekts in der Nähe von Worcester, waren unterschiedlich groß und befanden sich bis zu Greenock und Lynmouth.

In den 1890er Jahren erweiterte sich der Markt für Elektrizität und Kraftwerke wurden in vielen Städten von privaten Elektrizitätsunternehmen oder lokalen Behörden gebaut. Neben der Bereitstellung von Licht lieferten sie zunehmend Strom für Straßenbahnen und später in London und Glasgow für U-Bahnen. Bristol war die erste lokale Behörde, die einen Stromversorgungsdienst von großer Größe betrieb. Ab 1893 lieferte es sowohl Privat- als auch Straßenbeleuchtung und begann bald, effektiv mit Gas zu konkurrieren. Die Elektrizitätsindustrie machte weitere Fortschritte und bis 1912 waren etwa 25 Prozent des in der britischen Industrie verbrauchten Stroms elektrisch. Ausländische Firmen dominierten jedoch, denn Elektromobilität und Fabrikstrom wurden hauptsächlich durch amerikanisches und deutsches Fachwissen bereitgestellt.

Vor der Entwicklung des nationalen Netzes Ende der 1920er Jahre befand sich die Stromversorgungsindustrie in den Händen kleiner Stationen und relativ kleiner Unternehmen. Das Stromversorgungsgesetz von 1926 förderte die Regulierung der gegenwärtigen und stärkeren Standardisierung der Industrie. Die Kapazität von Kraftwerken nahm zu, da der Strom einen wachsenden Anteil des Strombedarfs ausmachte. Wie der Kohlebergbau wurde auch die Elektroindustrie unter der dritten Labour-Regierung verstaatlicht.

In den 1950er und 1960er Jahren gab es eine beträchtliche Expansion, um den industriellen und häuslichen Bedarf zu decken, sowie die Elektrifizierung der Eisenbahnen. Die Erzeugung erfolgte hauptsächlich durch Kohle oder Atomkraft, und im schottischen Hochland wurden erhebliche Investitionen in Wasserkraftwerke getätigt. Alternative Energiequellen, hauptsächlich Wind- und Gezeitenkraft, wurden untersucht, teils aus wirtschaftlichen Gründen, teils im Einklang mit der sinkenden Nachfrage nach der Energiekrise in den 1970er Jahren, beschränkten sich die Investitionen auf Versuchsanlagen. In Übereinstimmung mit der Politik der konservativen Regierung fand Ende der 1980er Jahre eine Denationalisierung und Privatisierung von Erzeugung und Versorgung statt.

Ian Donnachie