Elefant Spitzmäuse

Spitzmäuse oder Sengis sind relativ kleine Säugetiere in der Familie der Macroscelididae, Ordnung Macroscelidea. Spitzmäuse haben eine charakteristische lange, schmale Schnauze, die an der Basis breit und sehr breit ist

empfindlich und flexibel, aber nicht einziehbar. Diese Schnauze ist an der Basis kreisförmig beweglich und hat am Ende Nasenlöcher. Es gibt vier Gattungen mit etwa 15 Arten von Spitzmäusen, die auf dem afrikanischen Festland und auf der Insel Sansibar leben. Spitzmäuse leben in Dornbuschland, Grasebenen, Dickichten, dem Unterwachstum von Wäldern und auf Felsvorsprüngen.

Die Kopf- und Körperlänge beträgt 3.7 bis 12.3 cm (9.5 bis 31.5 Zoll) und der Schwanz 3.1 bis 10.3 cm (8 bis 26.5 Zoll). Der Schwanz ist normalerweise schlank und mit Borsten bedeckt, die an der Unterseite rau sein und in Knöpfen enden können. Unter dem Schwanz befindet sich eine nackte schwarze Moschusdrüse, die eine stark duftende Substanz absondert, insbesondere bei Frauen. Der Körper ist mit weichem Fell bedeckt, das am Hinterteil fehlt. Die beiden Knochen der Hinterbeine sind verbunden. Die Füße haben vier oder fünf Zehen und die Hände haben fünf Finger. Die Weibchen haben zwei oder drei Brustwarzenpaare.

Die Spitzmäuse sind hauptsächlich tagsüber aktiv, aber bei heißem Wetter können sie nachtaktiv sein. Diese Tiere können sich tagsüber verstecken, wenn sie von tagaktiven Raubtieren belästigt werden, werden aber oft beim Sonnenbaden gesehen. Sie leben einzeln oder paarweise in Höhlen, Bodenvertiefungen, Felsspalten und in Spalten von Termitenhügeln. Gelegentlich werden Höhlen von Nagetieren verwendet. Beim Laufen verlassen Spitzmäuse die Landebahnen mit einem gebrochenen Aussehen, da sie sich wie ein springender Ball auf den Hinterbeinen bewegen und den Schwanz nach oben strecken.

Die kleineren Arten von Spitzmäusen ernähren sich von Ameisen, Termiten und schlanken Trieben, Wurzeln und Beeren, während einige größere Arten Käfer bevorzugen. Die Mitglieder der Gattung Elephantulus bzw. unter Rhynchocyon Quietschen erzeugen, während Petrodromus Cricket-ähnliche Anrufe tätigen. Elephantulus bzw. unter Petrodromus Rap ihre Hinterfüße, wenn sie nervös sind oder Alarm schlagen. Ein Art von Petrodromus bzw. unter Rhynchocyon sind dafür bekannt, ihre Schwänze am Boden zu schlagen.

Die Schwangerschaft dauert ungefähr zwei Monate und ein oder zwei Junge werden relativ groß und gut entwickelt geboren, vollständig mit Fell bedeckt und mit offenen Augen bei der Geburt oder kurz danach. Es gibt eine kurze Stillzeit und Spitzmäuse werden im Alter von fünf bis sechs Wochen geschlechtsreif. Die Lebensdauer in freier Wildbahn beträgt wahrscheinlich 18 Monate oder weniger, aber in Gefangenschaft lebende nordafrikanische Spitzmäuse lebten 40 Monate. Einige größere Spitzmäuse wie Petrodromus tetradactylus bzw. unter Rhynchocyon chrysopygus, werden von Einheimischen gefangen und gefressen.