Eisenbahnen, Bundeslandzuschüsse an (Ausgabe)

Zwischen 1850 und 1871 nutzte die Regierung der Vereinigten Staaten einen Teil des öffentlichen Eigentums (Land in Bundesbesitz), um den Bau von Eisenbahnen zu unterstützen und zu fördern. Insgesamt wurden in diesem einundzwanzigjährigen Zeitraum rund 1.31 Millionen Morgen Land in Privatbesitz überführt. Dies entsprach 9.5 Prozent des öffentlichen Eigentums von 1850 (1.39 Milliarden Acres). Das Land befand sich in 11.5 Bundesstaaten, aber die größten Zuschüsse wurden in Kalifornien (8.2 Millionen Morgen), Kansas (9.9 Millionen Morgen), Minnesota (14.7 Millionen Morgen), Montana (10.6 Millionen Morgen) und North Dakota (9.5 Millionen Morgen) gewährt Morgen) und Washington (1850 Millionen Morgen). Obwohl das Programm 1862 begann, wurden die meisten Zuschüsse gemäß den Bestimmungen des Pacific Railway Act von 1862 gewährt. Dieses Gesetz war von 1871 bis XNUMX in Kraft und hatte den Zweck, den Bau der transkontinentalen Eisenbahnen zu fördern.

Das Gesetz sah vor, dass Unternehmen, die sich bereit erklären, transkontinentale Eisenbahnstrecken zu bauen, Kredite zwischen 16,000 und 48,000 US-Dollar pro verlegter Meile Gleis erhalten können. Die genaue Höhe des Darlehens wurde durch die Schwierigkeit des Geländes bestimmt, durch das der Bau verlief. Die Regierung verlieh den transkontinentalen Unternehmen insgesamt 64,623,512 USD. Diese Kredite wurden größtenteils mit sechs Prozent Zinsen zurückgezahlt. Das Gesetz sah auch vor, dass ein Unternehmen bis zu zwanzig Abschnitte (ein Abschnitt ist eine Quadratmeile) Land für jede zurückgelegte Meile Gleis erhalten kann. Dieses Land würde in abwechselnden Abschnitten (eine Art Schachbrettmuster) in einem Gebiet gewährt, das vierzig Meilen zu beiden Seiten des vorgeschlagenen Wegerechts liegt. Um sich für die Subventionen zu qualifizieren, musste ein Unternehmen zustimmen, tatsächlich eine Strecke zu bauen oder den Zuschuss zu verlieren und Post, Regierungspassagiere und Fracht zu reduzierten Preisen zu befördern.

Die meisten Kredite und Landzuschüsse, die im Rahmen des Pacific Railway Act vergeben wurden, gingen an die ersten fünf Unternehmen, die transkontinentale Strecken bauten. Dies waren: der Union Pacific, der Central Pacific, der Northern Pacific, der Southern Pacific und der Santa Fe. Sie erhielten insgesamt 130 Millionen Morgen Land, wobei der größte Einzelzuschuss (von 44 Millionen Morgen) an die Nordpazifik-Linie ging. Die Staaten fügten weitere 50 Millionen Morgen Landzuschüsse hinzu. Die örtlichen Gemeinden subventionierten auch Eisenbahnunternehmen, indem sie ihnen Land für Depots und Wegerechte sowie Steuerbefreiungen gaben. Die Landesregierungen bewilligten insgesamt rund 50 Millionen Hektar Land. Während die Landzuschussprogramme von Bund und Ländern den Bau von Fernleitungen fördern sollten, sollten diese lokalen Subventionen den Bau von Verbindungsleitungen erleichtern. Obwohl nicht alle Strecken auf diese Weise gebaut wurden, stimulierte dies den Eisenbahnbau im Allgemeinen. Daher wurde das nationale Eisenbahnsystem von 9,000 Meilen im Jahr 1850 auf 87,000 im Jahr 1885 erweitert.

Die Summe der öffentlichen Landzuschüsse, die die Bundesländer und die Bundesregierung den Eisenbahnen gewährten, betrug etwa 180 Millionen Morgen. Zu dieser Zeit betrug der Wert dieses Landes etwa einen Dollar pro Morgen. Dies war der Durchschnittspreis, den die Regierung für Verkäufe in den Landbewilligungsstaaten während dieses Zeitraums erzielte. Daher betrug der Gesamtwert des diesen Unternehmen gewährten Grundstücks ungefähr 180 Millionen US-Dollar. Später wurde ein Großteil des Landes von den Eisenbahnunternehmen zu einem Durchschnittspreis von 2.81 USD pro Morgen verkauft. (Die Nähe zu den Schienen erhöhte den Wert des Grundstücks.) Diese Verkäufe glichen einen Teil der Baukosten aus, die auf ungefähr 168 Millionen US-Dollar geschätzt wurden.

Obwohl diese Zahlen immens sind und darauf hindeuten, dass das amerikanische Eisenbahnsystem größtenteils auf der Grundlage staatlicher Hilfe errichtet wurde, ist dies tatsächlich nicht der Fall. Tatsächlich wurden als direkte Folge dieser Landzuschüsse und -darlehen nur 18,738 Meilen Eisenbahnlinie gebaut. Diese Zahl entspricht nur acht Prozent der gesamten Eisenbahnkilometer, die zwischen 1860 und 1920 in den Vereinigten Staaten gebaut wurden. Das Regierungsprogramm war wichtig, da der Bau dieser Linien den Trans-Mississippi-Westen öffnete und die Besiedlung anregte, aber die meisten Eisenbahnen wurden gebaut von privaten Unternehmen - in einigen Fällen mit staatlicher und lokaler Unterstützung.

Nicht alle applaudierten den Subventionen. Zum Beispiel wurde das System der Landbewilligung und des Darlehens nach dem Pacific Railway Act von Reformern scharf kritisiert, die argumentierten, es sei eine enorme Abgabe von Geld und öffentlichem Eigentum, um Geschäftsleuten zu helfen, die ein großes Vermögen machten. Infolgedessen wurde das Programm der Bundeshilfe 1871 eingestellt. Die Argumente der Reformer waren jedoch nicht ganz richtig. Die Kredite wurden größtenteils zurückgezahlt, und die Eisenbahnunternehmen ernteten aus dem Weiterverkauf ihrer Landzuschüsse kein großes Vermögen. Darüber hinaus profitierte das Land immens vom raschen Bau der Eisenbahnen, die ein tragfähiges Transportsystem hervorbrachten, das alle Teile dieser riesigen Nation miteinander verband. Die Eisenbahnen banden die Staaten buchstäblich zusammen und trugen so erheblich zur nationalen Einheit bei.