Einwanderersoldaten

Die meisten Soldaten, die im Bürgerkrieg kämpften, ob sie das blaue Gewand der Unionsarmee oder die grauen Farben der Konföderierten trugen, waren Amerikaner, die in ihrer Heimat geboren wurden. Zu diesen Männern gesellten sich jedoch Zehntausende von im Ausland geborenen Soldaten aus nahezu allen Teilen der Welt. Insbesondere beim Bundeswehr machten Einwanderersoldaten einen beträchtlichen Teil der Gesamtstreitkräfte aus. Bis zum Kriegsende 1865 war jeder vierte Mann, der für die Union kämpfte, im Ausland geboren.

Im Ausland geborene Yankees

Der amerikanische Bürgerkrieg brach zu einer Zeit aus, als Familien in nie zuvor gesehener Zahl von Europa an die US-Küste auswanderten. Dieser Exodus aus Europa, der durch politische Umwälzungen, die Hungersnöte in Irland und den blühenden Ruf Amerikas als Meritokratie ausgelöst wurde, führte eine große Anzahl von Einwanderern in den Norden. Die meisten Einwanderer entschieden sich für Städte und Bundesstaaten im Norden, weil die Industrialisierung - und das damit verbundene Versprechen von Arbeitsplätzen - an diesen Orten weitaus schneller voranschreitet als im Süden, und weil Ackerland im Norden sowohl reichlich vorhanden als auch erschwinglicher war als im Norden Plantagenorientierter Süden. Bis 1860 war fast jeder dritte im Norden lebende Mann im Ausland geboren.

Diese Ressource konnte nicht ignoriert werden, als es an der Zeit war, dass die Bundesregierung eine Armee aufstellte, um den Aufstand im Süden niederzuschlagen. Präsident Abraham Lincoln verteilte Militärkommissionen an Generäle mit Migrationshintergrund, was sich als wirksames Instrument zur Erhöhung der Zahl der Mitglieder in Einwanderervierteln erwies. Natürlich brauchten viele im Ausland geborene Amerikaner solche Anreize nicht, um sich freiwillig zu melden. Von finanziellen und patriotischen Erwägungen beeinflusst, überfluteten Einwanderer in den ersten Monaten des Konflikts viele Rekrutierungsbüros der Union. Ein weiterer Ausbruch von Einwanderern, die sich dem Militär anschlossen, ereignete sich 1863, als der Kongress Wehrpflichtgesetze verabschiedete, nach denen Einwanderer, die ihre Absicht geschworen hatten, eingebürgerte Bürger zu werden, sich für den Militärdienst registrieren mussten.

Armeen mehrerer Nationalitäten

Im Verlauf des Krieges wurden einige Unionslager sehr vielsprachig. Wie der Historiker Bell Irvin Wiley in seinem wegweisenden Bericht berichtete Das Leben von Billy Yank, Die Firma H des 8. Michigan umfasste sieben Kanadier, fünf Engländer, vier Deutsche, zwei Iren, einen Holländer, einen Schotten und eine rätselhafte Person, die ihre Nationalität als "Ozean" auflistete. Diese Auswahl an Nationalitäten war keineswegs ungewöhnlich. Ein Unionsregiment hatte so viele Männer unterschiedlicher Nationalität in seinen Reihen, dass der kommandierende Offizier Befehle in sieben Sprachen erteilen musste. Bei mehr als einer Gelegenheit behinderten diese Sprachbarrieren die Leistung von Einheiten der Union im Kampf.

Andere Yankee-Regimenter bestanden fast ausschließlich aus im Ausland geborenen Soldaten. Die 79. New Yorker Infanterie bestand zum Beispiel hauptsächlich aus schottischen Einwanderern - eine Tatsache, die dazu führte, dass sie einfach als "Highlanders" bekannt wurden. In ähnlicher Weise stammte jeder Soldat der 9. Wisconsin-Infanterie aus Deutschland, und sowohl der Staat New York als auch Ohio produzierten mehrere Regimenter, die fast ausschließlich aus deutschen Einwanderern bestanden. Insgesamt wird angenommen, dass über 200,000 Deutsche unter dem Banner der Union marschierten.

Weitere 150,000 irische Einwanderer kämpften für die Union, und mindestens zwanzig Regimenter bestanden fast ausschließlich aus Männern aus Irland. Während des Krieges bemerkten zahlreiche Generäle der Union die einzigartigen Aspekte des Umgangs mit irischen Soldaten. Sie hielten an ihrem Aufruhr und Widerstand gegen die Autorität fest, sprachen aber auch bewundernd über ihr fröhliches und widerstandsfähiges Verhalten angesichts der unzähligen Schrecken und Beschwerden des Krieges.

Neben den deutschen und irischen Kontingenten gehörten zu den im Militär der Union gut vertretenen Nationalitäten auch Engländer und Kanadier (insgesamt schätzungsweise 60,000 Soldaten). Einwanderer aus Frankreich, Ungarn, Schweden, Norwegen und sogar verschiedenen asiatischen Nationen haben die Yankee-Reihen weiter ausgebaut.

Die Zahl der im Ausland geborenen Soldaten in den Reihen der Konföderierten war viel geringer. Zur Rebellenarmee gehörten eine Brigade von Iren, mehrere deutsche Regimenter und sogar eine Louisiana-Brigade mit starker französischer Präsenz, die von einem französischen Grafen mit dem farbenfrohen Namen Camille Armand Jules Marie, Prinz von Polignac, kommandiert wurde.

Motivationen

Im Ausland geborene Soldaten wurden von ihren im Inland geborenen Kollegen manchmal mit Verachtung behandelt. Die Feindseligkeit des letzteren war in vielen Fällen nichts anderes als Bigotterie, in anderen Fällen beruhte die Feindseligkeit jedoch auf der Ungeduld mit Sprachbarrieren und anderen wahrgenommenen Hindernissen für eine effiziente militärische Leistung.

Trotz des manchmal kalten Empfangs, den sie von in Amerika geborenen Genossen erhielten, schienen jedoch nur wenige im Ausland geborene Soldaten ihre Entscheidung, Waffen zur Verteidigung der Union und der von ihr vertretenen republikanischen Prinzipien zu ergreifen, in Frage zu stellen. Ein deutscher Soldat des 8. Missouri erklärte beispielsweise, er habe "die Waffe des Todes ergriffen, um meinen Beitrag zur Verteidigung und Wahrung der Integrität, der Gesetze und der Erhaltung meines Adoptivlandes vor einer Gruppe verächtlicher Verräter zu leisten, die würde, wenn sie ihre höllischen Pläne verwirklichen können, die beste und edelste Regierung der Welt zerstören "(Wiley 1975, S. 79). Ein irischer Einwanderer aus dem 28. Massachusetts äußerte ähnliche Ansichten über die Einsätze im Krieg zwischen den Staaten. "Dies ist mein Land genauso wie der Mann, der auf dem Boden geboren wurde", erklärte er. "Dies ist der erste Test einer modernen freien Regierung, die sich gegen innere Feinde behaupten will. Wenn dies fehlschlägt, werden alle Tyrannen Erfolg haben. [;] Der alte Schrei wird von den Aristokraten Europas ausgesandt, dass dies das gemeinsame Los ist von allen Republiken… haben Iren und ihre Nachkommen… einen Anteil an [dieser] Nation "(Welsh 1986, S. 65–66). Diese starken Überzeugungen waren wesentlich für die Moral und die mutige Leistung der großen Mehrheit der im Ausland geborenen Truppen des Bürgerkriegs.

Literaturverzeichnis

Davis, William C. Rebellen und Yankees: Die kämpfenden Männer des Bürgerkriegs. New York: Smithmark Publishers, 1991.

McPherson, James M. Für Sache und Genossen: Warum Männer im Bürgerkrieg kämpften. New York: Oxford University Press, 1997.

Walisisch, Peter. Irish Green und Union Blue: Die Bürgerkriegsbriefe von Peter Welsh, ed. Lawrence Frederick Kohl und Margaret Cossé Richard. New York: Fordham University Press, 1986.

Wiley, Bell Irvin. Das Leben von Billy Yank, dem einfachen Soldaten der Union. Indianapolis: Bobbs-Merrill, 1951.

Wiley, Bell Irvin. Der gemeine Soldat des Bürgerkriegs. New York: Scribner, 1975.

Kevin Hillstrom