Einwanderer in Bewegung

Mobilität. Egal, wo ein Besucher des kolonialen Amerikas hinschaute, er oder sie konnte Menschen in Bewegung finden. Für viele Einzelpersonen und Familien war der lange Umzug, der sie über den Atlantik nach Amerika brachte, nur der längste in einer Reihe von Umzügen, die auf den britischen Inseln oder auf dem europäischen Kontinent begannen. Die Pilger, die die Plymouth-Kolonie besiedelten, hatten England zuerst verlassen, um in Holland Zuflucht vor religiöser Verfolgung zu suchen, bevor sie sich auf den Weg in die Neue Welt machten. Familien, die von England nach Massachusetts Bay segelten, konnten sich oft daran erinnern, wann sie, ihre Eltern oder ihre Großeltern zum ersten Mal aus ländlichen Dörfern in größere englische Städte wie Ipswich und Great Yarmouth gezogen waren, um Arbeit in der Fertigung zu suchen. Tausende alleinstehende junge Menschen reisten von der englischen Landschaft des 1680. Jahrhunderts nach London, um nach Möglichkeiten zu suchen. Viele von ihnen gingen als indentierte Bedienstete nach Virginia und Maryland, in der Hoffnung, nach Abschluss ihrer Nutzungsbedingungen das Anpflanzen von Tabak zu erlernen und eigene Plantagen zu errichten. Die Mobilität, die Siedler nach Amerika brachte, war nicht auf England beschränkt. In den 1710er Jahren nutzten deutsche Täufer das Angebot von William Penn für billiges Ackerland in seiner neu gegründeten Kolonie Pennsylvania, die sich in der Nähe von Germantown niederließ. Bald folgten Wellen mennonitischer und amischer Einwanderer. Um 1766 kamen deutsche Flüchtlinge aus den Regionen in der Nähe des Rheins nach London, und englische Beamte verlegten Hunderte von ihnen in Siedlungen der Flüsse Upper Hudson und Mohawk in New York, um Kiefernteer für die Royal Navy herzustellen. In den folgenden Jahrzehnten strömte ein stetiger Zustrom deutscher Palatiner nach Pennsylvania, um bis XNUMX mehr als ein Drittel der Bevölkerung der Kolonie zu bilden. Auch schottisch-irische Pächter, deren Eltern oder Großeltern Schottland verlassen hatten, um sich in Nordirland niederzulassen, begannen eine neue Migration nach Amerika, als die Mieten in Ulster stiegen und anglikanische Beamte sie wegen ihres presbyterianischen Glaubens verfolgten. Während des achtzehnten Jahrhunderts strömten diese schottisch-irischen Siedler mit einer Rate von viertausend pro Jahr auf billige westliche Gebiete in Pennsylvania, Virginia und den Carolinas.

Durchschnittliche Reisezeiten mit dem Segel im Jahre 1730

Boston nach London: 7.5 Wochen
New York nach London: 9.2 Wochen
Philadelphia nach London: 9.8 Wochen

Quelle: Ian K. Steele, Der englische Atlantik, 1675-1740: Eine Erforschung von Kommunikation und Gemeinschaft (New York: Oxford University Press, 1986).

Regionale Unterschiede. Als die Menschen in Britisch-Amerika ankamen, variierten ihre Bewegungen von Region zu Region. Die Siedler Neuenglands bewegten sich langsam und methodisch über das Land und gründeten stabile Städte, in denen die Familien mehrere Generationen blieben. Chesapeake-Pflanzer errichteten ihre Plantagen entlang schiffbarer Flüsse, auf denen Schiffe problemlos andocken konnten, um die jährliche Tabakernte aufzunehmen. Arme Männer, die an ihren Arbeitsplätzen gearbeitet hatten, drängten oft weiter nach Westen, um Hardscrabble-Farmen zu errichten. In New York, New Jersey und Pennsylvania waren die Muster noch uneinheitlicher. Frühere Siedlergruppen neigten dazu, stabile Gemeinschaften aufzubauen, aber im Laufe des XNUMX. Jahrhunderts wurde die Bevölkerung immer mobiler und drängte jedes Jahr weiter nach Westen in Richtung Hinterland

und weiter südlich entlang des Appalachengebirges. In den 1760er Jahren war es nicht ungewöhnlich, dass Siedlungen im Hinterland schnell entstanden, einige Jahre lang blühten und dann schrumpften, als ihre Bewohner weiterzogen. Östliche Führer in Pennsylvania, Maryland, Virginia und den Carolinas machten sich Sorgen darüber, wie eine so schichtlose Bevölkerung regiert oder den Kolonien und der Krone treu gehalten werden könnte. Eine zunehmende Häufigkeit von Rebellionen im Hinterland im letzten Jahrzehnt vor der Revolution schien ihre Befürchtungen zu bestätigen. Kolonialbeamte haben das Problem nie zufriedenstellend gelöst.