Einheitspartei

Boris Jelzins zweite und letzte Amtszeit als Präsident würde im Juni 2000 ablaufen, und er suchte ängstlich nach einem tragfähigen Nachfolger. Im Sommer 1999 stellten sich zwei mächtige regionale Führer, der Moskauer Bürgermeister Juri Luschkow und der tatarische Präsident Mintimer Schaimjew, einer ernsthaften Herausforderung. Sie schlossen die beiden Bewegungen, die sie anführten, Vaterland und ganz Russland, zu einem Bündnis zusammen, das von Jewgeni Primakow, dem Premierminister, den Jelzin im März gefeuert hatte, angeführt wurde. Ein Sieg für Vaterland / ganz Russland bei den Wahlen zur Staatsduma im Dezember 1999 würde Luschkow oder Primakow eine gute Chance geben, den Präsidentschaftskandidaten des Kremls im Juni 2000 zu besiegen.

Als Reaktion darauf gründete der Stab des Präsidenten hastig eine neue loyalistische Partei, Yedinstvo (Einheit), auch bekannt als Medved oder Bär (von seinem offiziellen Namen, Interregionale Bewegung "Einheit", dessen Anfangsbuchstaben MeDvEd buchstabieren). Unity wurde im September 1999, nur drei Monate vor der Wahl, ins Leben gerufen. Die Einheit mobilisierte die Verwaltungsressourcen der Ministerien und Regionalgouverneure, von denen 1999 das neue Wahlbündnis unterstützten. Die Philosophie von Unity war einfach: Unterstützung für Premierminister Putin, der den Kampf gegen tschetschenische Banditen anführte. Putin lehnte es ab, die Einheit zu führen; Ihr offizieller Leiter war der ehrgeizige junge Minister für Notsituationen, Sergei Shoigu. XNUMX wurde Unity von Oligarch Boris Berezovsky unterstützt, dessen Fernsehsender ORT unerbittliche persönliche Angriffe auf die Rivalen von Unity, Luzhkov und Primakov, startete. Ironischerweise fiel Berezovsky ein Jahr später mit dem Kreml aus und wurde ins Exil gezwungen.

Abgesehen von Gennady Zyuganovs Kommunistischer Partei der Russischen Föderation waren die russischen politischen Parteien außergewöhnlich schwach und instabil. Frühere Versuche, eine regierungsnahe Partei wie Russia's Choice (1993) oder Our Home is Russia (1995) zu gründen, waren gescheitert. Die Menschen waren bereit, für einen starken Präsidenten zu stimmen, äußerten jedoch ihre Unzufriedenheit, indem sie bei den Parlamentswahlen für Oppositionsparteien stimmten. Ungefähr 20 bis 30 Prozent der Wähler unterstützten die Kommunisten, und eine ähnliche Zahl unterstützte die verschiedenen demokratischen Parteien. Unity hoffte, Unterstützung aus dem gesamten Spektrum zu erhalten, insbesondere von Wählern, die allen Ideologien skeptisch gegenüberstanden und pragmatische Führer bevorzugten.

Zu jedermanns großer Überraschung schnitt Unity bei den Wahlen im Dezember 1999 gut ab und gewann 23 Prozent auf der nationalen Parteiliste, dicht hinter den 24 Prozent der Kommunisten und mit 13 Prozent vor Vaterland / ganz Russland. Dies ebnete den Weg für Putins erfolgreiche Präsidentschaftskandidatur. Die Einheit schmiedete daraufhin ein taktisches Bündnis mit den Kommunisten im Parlament, und in den Jahren 2000 und 2001 verabschiedete die Duma fast alle Legislativvorschläge Putins, von der Ratifizierung von START II bis zur Landreform.

Umfragen deuten darauf hin, dass die Einheit ihre Wahlunterstützung beibehält und bei den Regionalwahlen einen gewissen Einfluss gewinnt. Im Juli 2001 fusionierte Luzhkovs Vaterlandspartei, die die Verwaltungskraft von Unity erkannte und die Niederlage bei den nächsten Wahlen befürchtete, widerwillig mit Unity. Shaimievs Allrussland folgte später. Die drei Parteien hielten am 1. Dezember einen Gründungskongress ab, um eine neue Partei namens United Russia zu gründen. Die Partei behauptete, 200,000 Mitglieder zu haben, aber ihre Unterstützung schien sich ausschließlich aus Putins Popularität zu ergeben.

Im November 2002 wurde der Gesetzgeber Alexander Bespalov von Innenminister Boris Gryzlov als Chef des Vereinigten Russlands abgelöst, was den Wunsch des Kremls signalisierte, die Kontrolle über die Partei zu behalten, als sie sich auf ihren Haupttest vorbereitete: die Wahlen zur Staatsduma im Dezember 2003. Ein neues Gesetz vom Juli 2002 führte Parteilistenwahlen für die Hälfte der Sitze in regionalen Gesetzgebungen ein und gab dem vereinten Russland die Möglichkeit, auf regionaler Ebene in ganz Russland präsent zu sein.