Einführung in Revolutionen und die Entstehung von Nationalstaaten (1750–1914)

Die wissenschaftliche Revolution des 1632. und 1704. Jahrhunderts bereitete den Weg für wichtige Entwicklungen in der Philosophie und der politischen Theorie im 1694. Jahrhundert, einer Ära, die Historiker die Aufklärung nennen. Neue Ideen von Freiheit und Menschenrechten, die von Denkern wie John Locke (1778–1712), Voltaire (1778–1776) und Jean-Jacques Rousseau (1754–1793) gefördert wurden, inspirierten dramatische politische Aktionen. Dreizehn britische Kolonien in Nordamerika erklärten XNUMX die Unabhängigkeit von der Kolonialherrschaft und verteidigten mit militärischer Unterstützung der Franzosen ihre Revolution auf dem Schlachtfeld, um die Vereinigten Staaten von Amerika zu gründen. Dreizehn Jahre später widersetzten sich militante Massen gewöhnlicher französischer Bürger der Autorität von König Ludwig XVI. (XNUMX–XNUMX) und stürzten die ungerechte soziale Hierarchie seines Regimes.

Die Französische Revolution entwickelte sich von diesen berauschenden Momenten der Befreiung zu einer unbeständigen Zeit der Invasion von Armeen, Fraktionskämpfen und politischen Hinrichtungen, die als "Terrorherrschaft" bezeichnet werden. Schließlich wich der Umbruch einer Diktatur, die von einem korsischen Soldaten, Napoléon Bonaparte (1769–1821), angeführt wurde. Unter seiner Führung stellte Frankreich Recht und Ordnung wieder her und gewann Siege im Ausland. 1804 krönte sich Napoléon zum Kaiser der Franzosen, und es begann bereits eine Kampagne zur Eroberung Europas.

Napoléons Kriege haben Europa ein Jahrzehnt lang verzehrt, bis er 1815 in Waterloo endgültig besiegt wurde. Europas Führer kamen auf dem Wiener Kongress zusammen, um über den postnapoleonischen Frieden zu verhandeln. Während der Kongress die konservative Autorität in Europa wiederherstellte, blieben die von den Idealen der Aufklärung freigesetzten Kräfte stark. Liberale und nationalistische Aufstände, die 1848 ihren Höhepunkt erreichten, führten zur Bildung neuer Staaten und lösten in vielen anderen Revolutionen aus.

Napoleons Feldzug gegen Spanien und Portugal hatte tiefgreifende Auswirkungen auf ihre Besitztümer in Lateinamerika. Als die spanischen Streitkräfte zur Verteidigung des Heimatlandes zurückgerufen wurden, ergriffen die Unabhängigkeitsbewegungen die Initiative. Dank militärischer Führer wie Simón Bolívar (1830–1783), Antonio José de Sucre (1830–1795) und Bernardo O'Higgins (1830–1778) hatte 1842 fast ganz Lateinamerika seine Unabhängigkeit von Europa erlangt Befugnisse.

Von allen radikalen Veränderungen in diesem „Zeitalter der Revolutionen“ war die industrielle Revolution vielleicht die epochalste, da neue Technologien für Landwirtschaft und Produktion grundlegende Veränderungen im täglichen Leben der Menschen bewirkten. Die Revolution kam zuerst nach England, wo die Kohle-, Eisen- und Textilindustrie zu einem raschen Produktivitätsanstieg führte und viele soziale Verwerfungen verursachte. Die Veränderungen breiteten sich bald in ganz Europa und in den Vereinigten Staaten aus und verstärkten sich in den späteren Jahrzehnten des XNUMX. Jahrhunderts, als der Kapitalismus erwachsen wurde.

Angespornt durch die Expansion der internationalen Märkte und die gestiegene Nachfrage nach Rohstoffen begannen die europäischen Mächte eine neue Welle imperialistischer Eroberungen. Die Briten verwandelten ihre kommerzielle Präsenz in Indien allmählich in eine völlige Kolonialisierung. Mit ihren Besitztümern in Afrika, Indien, Burma, Australien, dem pazifischen Raum und Kanada bauten die Briten ein globales Imperium auf, auf dem, wie es verkündet wurde, „die Sonne nie unterging“. Ihre europäischen Rivalen kämpften gegen sie, um einen strategischen geopolitischen Vorteil zu erlangen.

Das raue Innere des afrikanischen Kontinents war von den Europäern wenig erforscht worden, aber die industrielle Revolution weckte den Hunger nach seinen Ressourcen. 1884 berief der deutsche Bundeskanzler Otto von Bismarck (1815–1898) eine Konferenz in Berlin ein, um die Einsatzregeln für europäische Kolonialherren in Afrika festzulegen. Dann ging es los: Sieben europäische Nationen pflanzten ihre Flaggen in afrikanischen Boden und teilten den Kontinent zwischen ihnen auf. Um 1900 waren Liberia und Äthiopien die einzigen unabhängigen Nationen Afrikas.

Unter den Kolonialmächten Europas brodelten in den ersten Jahren des 1914. Jahrhunderts kommerzielle, militärische und diplomatische Rivalitäten. Sie würden im Sommer XNUMX am Siedepunkt ankommen.