Einführung in die Invasionen von Rom (4. und 5. Jahrhundert v. Chr.)

Die Regierungszeit von Trajan (98–117 v. Chr.) Markierte den Höhepunkt von Roms Ruhm. In den nächsten dreihundert Jahren verlor Rom Territorium und Kraft, obwohl sein Einfluss immer noch jedes Dorf und jeden Bauernhof in der Region durchdrang. Schon als das Reich noch stark war, hatte sich die Macht von Rom in die östliche Hauptstadt Konstantinopels (Istanbul), das „Neue Rom“, verlagert.

Der Zustrom mehrerer „barbarischer“ Gruppen hatte zwischen dem ersten und fünften Jahrhundert tiefgreifende Auswirkungen auf Rom. Asiatische Stämme und Häuptlinge drängten andere Gruppen nach Westen in Kollisionen mit Rom. Hunnen im heutigen Russland und in der Ukraine trieben gotische Stämme entweder als Invasoren oder als Einwanderer über die Donau. Eine so große Anzahl wurde nicht immer friedlich aufgenommen, doch die Goten, die sich schließlich in Spanien und Gallien (Frankreich) niederließen, wollten Rom nicht zerstören. Die meisten sogenannten Barbaren auch nicht, da die lange Existenz des Reiches Handel ermöglichte, Kultur und Sprache verbreitete und Schutz bot. Stattdessen wollten sich die Neuankömmlinge einen günstigen Platz innerhalb des Reiches sichern. Sogar Attila, der kriegerische Anführer der Hunnen, suchte eher Eroberung und Reichtum als völlige Zerstörung.

Viele Barbarenstämme wurden in die römische Gesellschaft integriert, indem sie Mitglieder ihres Militärs wurden. Bis zum vierten Jahrhundert bestand der größte Teil der Grenzarmee Roms aus Deutschen, Galliern und anderen Barbaren. Die Führungspositionen wechselten langsam von römischen Offizieren zu Männern, die Latein als Zweitsprache gelernt hatten. Bis zur Mitte des vierten Jahrhunderts verfolgte Rom Präventivkampagnen entlang der Donau und des Rheins, um die dortigen germanischen Stämme zu kontrollieren. Zu diesem Zeitpunkt rekrutierte das Imperium Truppen von jenseits der Grenze, von Stämmen, die entweder besiegt worden waren oder einfach nur Frieden wünschten. Nach diesem Zeitpunkt wurden Armeen normalerweise an Krisenherde gerufen, um Angriffe abzuwehren, wobei große Teile der Grenze nicht verteidigt wurden.

Die Unfähigkeit, seine eigenen Grenzen zu verteidigen, war nur ein Zeichen dafür, dass das westliche Imperium vom Ruhm abrutschte. Die Kluft zwischen den beiden römischen Reichen wurde im fünften Jahrhundert noch deutlicher, als eine Reihe von Marionettenkaisern in den Händen manipulativer Militärgeneräle den Westen weiter schwächte. 476 stürzte der scirianische Führer Odovacar (oder Odoacer) den letzten westlichen Kaiser und übernahm die Kontrolle. Traditionell bedeutet dieses Datum das Ende des Weströmischen Reiches.

Rom brach jedoch nicht einfach zusammen. Odovacar wiederum wurde von Theoderich gestürzt; Dieser ostgotische König regierte bis 526, unterstützt von einer Armee deutscher - nicht römischer - Streitkräfte. Die Infrastruktur des westlichen Reiches brach nach Theoderichs Tod zusammen, als Kriege einen Großteil Italiens verwüsteten. Pest und Hungersnot trugen zum Elend bei, und die Bevölkerung der Stadt Rom sank auf fünfzigtausend Menschen.

Im Gegensatz dazu stand das oströmische Reich noch tausend Jahre. Nach der Regierungszeit seines extravaganten und mächtigen Kaisers Justinian aus dem 1453. Jahrhundert nahm sein Territorium jedoch ab, bis die byzantinische Stadt Konstantinopel XNUMX an die osmanischen Türken fiel.