Einführung in die griechisch-persischen Kriege (490 v. Chr. – 479 v. Chr.)

Von 490 bis 479 v. Chr. Stießen die zerstreuten Stadtstaaten Griechenlands in einer Reihe von Begegnungen mit dem mächtigen Reich Persiens zusammen, in denen die militärische Dominanz Griechenlands und eine einheitliche griechische Kultur entstanden.

Die Ursprünge der Perserkriege lagen in der Unterstützung, die Athen den griechischen Rebellen in Westanatolien (der heutigen Türkei) in einer Region namens Ionia bot, die Teil des Persischen Reiches war.

Der persische König, Darius I., war empört über ausländische Eingriffe in das, was er als internes Problem ansah, und war entschlossen, den empörten Griechen eine Lektion zu erteilen. Bei der Landung in Marathon im Jahr 490 v. Chr. Wurden die Perser von griechischen Hopliten, schwer gepanzerten Bürgersoldaten, besiegt - das erste Mal, dass eine westliche Streitmacht über eine östliche Armee siegte.

Darius starb kurz nach der Niederlage bei Marathon, aber sein Sohn und Nachfolger Xerxes schwor, die Mission seines Vaters fortzusetzen und Griechenland zu erobern. 480 v. Chr. Errichtete er eine massive Armee von 100,000 bis 1,000,000 Mann (alte Quellen sind vage, aber es besteht kein Zweifel daran, dass es sich um die bis dahin größte Armee handelte) und bereitete eine beeindruckende Flotte von rund 1,200 Schiffen vor.

Es war am Pass von Thermopylae, einem winzigen Landstreifen zwischen den Bergen und dem Meer, wo Xerxes 'Armee zum ersten Mal auf griechischen Widerstand stieß. Eine winzige Streitmacht (wenn auch etwas größer als die 300 der Legende), angeführt von König Leonidas von Sparta, versperrte den Weg und verschaffte dem Rest der griechischen Armee Zeit, sich auf die Invasion vorzubereiten. Die Perser verbrachten drei Tage damit, die spartanischen Linien mit einer Welle von Frontalangriffen zu durchbrechen. Am Ende flankierten sie die griechische Position und überrannten sie. Leonidas und seine Männer kämpften bis zuletzt.

Inzwischen war die mächtige persische Flotte auf Stürme und Kampfverluste gestoßen, die ihre Zahl fast halbierten. Es war dennoch eine Macht, mit der man rechnen musste, und ein Großteil Griechenlands, einschließlich Athen, fiel den vorrückenden Persern zu.

Ein brillant ausgeführter, unwahrscheinlicher griechischer Sieg bei Salamis schien das Blatt zugunsten der Griechen zu wenden, aber Xerxes war von der persischen Position überzeugt genug, um die Hälfte seiner Armee zu übernehmen und nach Hause zurückzukehren, und ließ seinen Schwager Mardonius zurück, um das zu beenden Griechen im folgenden Jahr. Stattdessen starb Mardonius in Plataea (479 v. Chr.) Und wurde besiegt, und die Perser wurden vertrieben. Die Griechen und Perser hatten noch dreißig Jahre lang Scharmützel, aber die Perser landeten nie wieder auf dem griechischen Festland. 449 v. Chr. Schlug das kriegsmüde Athen den Frieden von Callias, der ein formelles Ende der Feindseligkeiten mit Persien bedeutete.

Plataea markierte den Beginn der klassischen Ära Griechenlands. Athen nahm den Krieg gegen Persien an fernen Ufern auf und baute ein maritimes Reich auf, während es seine vom Krieg zerstörte Stadt wieder aufbaute. Inzwischen hatten die Kriege in ganz Griechenland ein neues Gefühl für gemeinsame Kultur und gemeinsames Erbe geschaffen Hellas.