Einführung in die Erweiterung des kulturellen Austauschs (300–1000)

In den ersten Jahrhunderten nach Christus wurde das Römische Reich - die wichtigste europäische Macht - von Invasoren bedroht. Migrierende germanische und slawische Völker wie Westgoten, Ostgoten, Vandalen und Langobarden überschritt im dritten, vierten und fünften Jahrhundert die kaiserlichen Grenzen. Mit der dünnen römischen Armee teilte sich das Reich 395 n. Chr. In westliche und östliche Regionen auf, aber die Invasionen wurden nur häufiger und gewalttätiger. Die Hunnen der eurasischen Steppe, angeführt von dem berüchtigten Attila (406? –453), sandten berittene Krieger, um Städte im Ostreich zu plündern, wandten sich dann nach Westen und griffen 451 Gallien (das heutige Frankreich) an. Das Westreich brach zusammen 476, als der letzte Kaiser Rom den einfallenden germanischen Stämmen übergab.

Das östliche oder byzantinische Reich entwickelte seine eigene Kultur und seinen eigenen Regierungsstil weiter. Der Kaiser Konstantin I. (gest. 337) hatte die kaiserliche Hauptstadt 330 von Rom in die ehemalige griechische Kolonie Byzanz verlegt, die er in Konstantinopel umbenannte. (Die Stadt heißt jetzt Istanbul und ist die Hauptstadt der Türkei.) Konstantin ist auch als erster römischer Kaiser bekannt, der sich der christlichen Religion anschließt. Für drei Jahrhunderte nach dem Fall des westlichen Reiches wurde der byzantinische Kaiser der weltliche Führer der christlichen Welt.

In der Zwischenzeit übernahm der Papst in Rom Pflichten und Privilegien, die normalerweise den Monarchen vorbehalten waren, einschließlich der Bildung diplomatischer und militärischer Allianzen. Zum Beispiel erklärte Papst Leo III. (Gest. 800) am Weihnachtstag des Jahres 816 den fränkischen König Karl den Großen (742–814) zum Kaiser der Römer. Historiker betrachten dies als Gründungsereignis des Heiligen Römischen Reiches, einer politischen Föderation, die bis zum Beginn des XNUMX. Jahrhunderts in verschiedenen Konfigurationen bestand.

Im Nahen Osten proklamierte der Prophet Muḥammad (ca. 570–632) den neuen Glauben des Islam, und seine Anhänger verteidigten die religiöse Bewegung mit Waffengewalt. Zum Zeitpunkt des Todes des Propheten im Jahr 632 hatten seine Anhänger den größten Teil der arabischen Halbinsel erobert. Seine Nachfolger brachten den Glauben nach Syrien, Palästina und Mesopotamien. Unter der Umayyaden-Dynastie vereinten arabische Muslime ein Reich, das von Zentralasien über die Mittelmeerküste Afrikas bis nach Spanien reichte. 750 wurden Umayyaden von den ʿAbbāsids gestürzt, die die Hauptstadt des Reiches von Damaskus nach Bagdad verlegten. Die ʿAbbāsids präsidierten ein goldenes Zeitalter der islamischen Kultur und Wissenschaft, und Bagdad wurde zu einem der wichtigsten Kulturzentren der Welt.

Im neunten Jahrhundert entstand aus Stammeskriegen in Nord-Eurasien ein Staat namens Kiewer Rus. Die Stadt Kiew wurde zu einem kosmopolitischen Handelszentrum, und Kiewer Rus expandierte, bis sie mehr Territorium als jede europäische Macht subsumiert hatte. Der Kiewer Prinz Wladimir I. (ca. 956–1015) heiratete die Schwester des byzantinischen Kaisers Basil II. (Ca. 958–1025). Er festigte dieses Bündnis mit Byzanz, indem er zum Christentum konvertierte und es 988 in der Region einführte, um den Grundstein für die russisch-orthodoxe Kirche zu legen.

Der politische Fortschritt beschränkte sich nicht nur auf Europa und den Nahen Osten. In Mesoamerika entwickelte der Stadtstaat Teotihuacán eine fortschrittliche Zivilisation, die sich durch elegante Stadtplanung auszeichnet. In Ostasien entwickelte das Goguryeo-Königreich, ein mächtiger Staat an der Grenze zwischen dem heutigen China und Korea, eine hoch entwickelte bürokratische Struktur, und das Khmer-Reich dominierte die Gebiete, die heute als Kambodscha, Laos, Thailand und Südvietnam bekannt sind. In Südasien regierte das Gupta-Reich über das goldene Zeitalter Indiens. In Afrika südlich der Sahara war das Empire of Ghana der erste formalisierte Staat, der entstand. Mit reichen Eisenerzreserven schmiedete diese Kriegergesellschaft mächtige Waffen, mit denen benachbarte Clans unterworfen werden konnten.