Einführung in die Eroberungen von Alexander dem Großen (334 v. Chr. – 323 v. Chr.)

Mitte des vierten Jahrhunderts v. Chr. Wurden die griechischen Stadtstaaten nicht von den Persern bedroht, die im vorigen Jahrhundert ihr Hauptkonkurrent gewesen waren, sondern von anderen griechischsprachigen im Norden in Mazedonien. Für die Bürger der südlichen Stadtstaaten waren die Mazedonier Barbaren, die einen loutischen griechischen Dialekt sprachen. Ob sie nun Barbaren waren oder nicht, warnte der athenische Staatsmann Demosthenes in einer Reihe von Reden namens Phillipics über die Gefahr der wachsenden Macht des mazedonischen Königreichs. Das Königreich wurde zu dieser Zeit von Philipp II. Regiert, der drei Jahre seiner Jugend als Geisel in der griechischen Stadt Theben verbracht hatte, wo er eine griechische Ausbildung erhielt.

Nachdem Philipp II. König geworden war, nutzte er die politische Instabilität in seinem Süden aus. Er expandierte zunächst in Gebiete, die ihm Zugang zu riesigen natürlichen Ressourcen verschafften, die er einsetzte, um seine Position in Bezug auf militärische Gewalt und Allianzen zu stärken. Die Stadtstaaten waren zu dieser Zeit in zwei große Konflikte verwickelt. Der soziale Krieg (357–355 v. Chr.) Stellte Athen gegen mehrere seiner Subjektstädte und die Stadt Byzanz und führte zu einem geschwächten Athen. Der Dritte Heilige Krieg (356–346 v. Chr.) War noch schädlicher. Die Stadt Phokis beschlagnahmte die Schatzkammer des Apollontempels in Delphi, was nicht nur zu einem weiteren Krieg zwischen den südlichen Stadtstaaten führte, sondern auch zu einer Entschuldigung für Philipp, zur Ehre des Gottes in Griechenland einzudringen. Er zwang die meisten griechischen Stadtstaaten (mit Ausnahme von Sparta) in die Korinthische Liga.

Philip starb, bevor er die Liga in den Kampf gegen die Perser führen konnte. Dieses Kunststück wurde seinem Sohn Alexander II. Überlassen, der als Alexander der Große bekannt ist und ein Genie für die Eroberung besitzt. Das Persische Reich war immer noch eine Großmacht und regierte die meisten Gebiete des modernen Iran, des Irak, Afghanistans, der Türkei, der Levante und Ägyptens. Alles würde bald auf Alexander fallen. Er marschierte 334 v. Chr. In Kleinasien ein, um die dortigen griechischen Kolonien von der despotischen persischen Herrschaft zu befreien, dominierte aber tatsächlich die Region selbst. Er trieb Darius III., Den persischen König, nach der Schlacht von Issus 333 v. Chr. Zurück nach Mesopotamien und besiegte ihn zwei Jahre später in der Schlacht von Gaugamela endgültig. Zwischendurch nahm er die Levante und Ägypten und ging danach weiter nach Indien. Trotz einiger bemerkenswerter Erfolge, wie der Schlacht bei den Hydaspes, verhinderte Indien letztendlich Alexander und er musste in den Westen zurückkehren. Nach kurzer Krankheit starb er 323 v. Chr. In Babylon

Auf seinem Höhepunkt erstreckte sich Alexanders Reich von Griechenland bis nach Indien, aber er gründete keine Dynastie. Seine Nachfolger waren seine Beamten, die seine Eroberungen aufteilten und eine Reihe von vier Kriegen führten, die als Kriege der Nachfolger (oder die Kriege der Diadochi, 322–301 v. Chr.) Bezeichnet wurden. Obwohl sein Reich zerfiel, wuchs Alexanders Ruhm mit jeder Generation. Die alten Römer verehrten ihn. Mittelalterliche französische Dichter feierten ihn in Versen. Und seine Legende erscheint in mehr als achtzig Sprachen, von Isländisch bis Malaiisch.