Einführung in die amerikanische Revolution (1775–1783)

Der amerikanische Unabhängigkeitskrieg (1775–1783) resultierte aus einem Konflikt zwischen der britischen Regierung und britischen Untertanen, die in den dreizehn amerikanischen Kolonien lebten. Zwischen den Jahren 1764 und 1774 verabschiedeten die Krone und der Gesetzgeber seiner Majestät eine Reihe von Steuermaßnahmen, gegen die sich die Kolonisten heftig aussprachen. Ausgesprochene amerikanische Führer nahmen eine prinzipielle Position gegen Steuern ein, weil die Regierung, die die Gesetze schuf, keine Vertretung für die Besteuerten bot. Zu dieser Zeit konnten in England und bei den meisten Wahlen in Amerika nur besessene Männer der Oberschicht wählen. Aber selbst die amerikanische Wahlklasse konnte ihre Ansichten zu den Aktionen des Parlaments nicht auf Stimmzetteln äußern.

"Keine Besteuerung ohne Repräsentation" wurde das Mantra für Kolonisten. Die britische Regierung reagierte entschuldigungslos. Der König und die Abgeordneten hielten die Kolonisten für virtuell vertretenwie die meisten britischen Bürger, die auf den Britischen Inseln leben. Das heißt, weniger als zehn Prozent der im Mutterland lebenden Männer könnten legal wählen. Als das Parlament Gesetze verabschiedete, behaupteten die Briten, es betrachte das beste Interesse derjenigen ohne Abstimmung.

Kolonisten organisierten Opposition gegen die englische Herrschaft. In Boston gründeten Revolutionäre die Sons of Liberty, eine Oppositionsgruppe, die mehrere Kapitel in Städten in den Kolonien begann. Respektierte Führer aus Philadelphia wie Benjamin Franklin begannen, für die Sache zu sprechen. Patrick Henry und Thomas Jefferson, beide aus Virginia, sprachen sich gegen den britischen Gesetzgeber aus.

Diese Männer folgten Ideen von Philosophen der Aufklärung, einschließlich John Locke. Ein Lockean-Konzept, das zum Synonym für die amerikanische Sache wurde, war, dass die Regierung ohne die Zustimmung der Regierten nicht zu Recht Leben, Freiheit oder Eigentum nehmen darf. Die Idee fand Eingang in die Unabhängigkeitserklärung, die Bill of Rights und mehrere staatliche Verfassungen.

Nachdem der Hafen von Boston geschlossen worden war, um die Demonstranten der Boston Tea Party zu bestrafen, trafen sich Delegierte aus zwölf der dreizehn Kolonien im September 1774 auf dem Ersten Kontinentalkongress, um zu antworten. Im Frühjahr 1775 war die britische Armee eine allgegenwärtige Streitmacht in den Kolonien. Bei dem Versuch, amerikanische Waffen in der Nähe von Boston zu beschlagnahmen, kämpften britische Soldaten und koloniale Minutemen in den Schlachten von Lexington und Concord. Ein zweiter Kontinentalkongress trat im Mai 1775 zusammen und gründete die Kontinentalarmee unter George Washington. Nach der Schlacht von Bunker Hill im folgenden Monat boten die Kolonialführer König George die Petition des Olivenzweigs für den Frieden an. Es wurde abgelehnt.

Der junge Kongress beauftragte ein fünfköpfiges Komitee mit der Ausarbeitung einer offiziellen Stellungnahme. Die Unabhängigkeitserklärung signalisierte die Trennung von der Monarchie und die Schaffung einer neuen Nation, die als Vereinigte Staaten von Amerika bezeichnet wird.

Die Welt war überrascht, als diese Säuglingsnation von Milizsoldaten eine der besten Armeen der Welt überwältigte. Die meisten Kämpfe endeten nach der britischen Niederlage in der Schlacht von Yorktown im Jahr 1781. Der Vertrag von Paris beendete den Krieg 1783 offiziell. Die Vereinigten Staaten begannen vor Kriegsende nach den Artikeln der Konföderation zu operieren. 1789 wurde mit der Ratifizierung der Verfassung eine stärkere Union geschaffen. Die 1791 ratifizierte Bill of Rights garantiert den Amerikanern viele der Freiheiten, die Großbritannien nicht anerkannt hatte.