Einführung in den Krieg von 1812 (1812–1815)

Der Krieg von 1812 ist möglicherweise der paradoxeste Krieg, den die Vereinigten Staaten jemals geführt haben. Es war ein Krieg, den weder die Vereinigten Staaten noch Großbritannien wirklich wollten. Ein Hauptgrund für den Krieg - der British Orders-In Council - wurde zwei Tage vor der Abstimmung des Kongresses über die Kriegserklärung geräumt. Die entscheidende Schlacht des Krieges - in New Orleans - wurde nach der Unterzeichnung des Friedensvertrages, des Vertrags von Gent, ausgetragen. In diesem Vertrag einigten sich beide Seiten darauf, zum Status quo zurückzukehren, der vor dem Krieg bestand.

Der Krieg hatte seinen Ursprung in der langen Reihe europäischer Kriege, die von der Französischen Revolution entfacht wurden. Bis 1812 war die französische Revolutionsrepublik durch ein französisches Reich ersetzt worden, aber die Kämpfe gingen weiter und entwickelten sich zu einem Weltkrieg. Wirtschaftskrieg begleitete militärische Aktionen und störte den amerikanischen Handel. Amerikanische Seeleute wurden in die britische Royal Navy gezwungen. Die Vereinigten Staaten verdächtigten Großbritannien, indische Nationen innerhalb der Vereinigten Staaten anzuregen. Der Krieg begann in diesen Fragen, gespeist von dem amerikanischen Wunsch, Kanada aus Großbritannien zu holen.

Großbritanniens erste Reaktion war, den Krieg zu ignorieren und zu hoffen, dass er wegging. Die Ratsbefehle, gegen die die Vereinigten Staaten Einwände erhoben hatten, waren geräumt worden. Großbritannien hoffte, dass Frieden herrschen würde, wenn diese Nachricht die Vereinigten Staaten erreichte. Stattdessen fielen die Vereinigten Staaten in Kanada ein.

Die amerikanische Invasion wurde verpfuscht. Großbritannien schlug amerikanische Fortschritte zurück und jagte dann die Vereinigten Staaten aus dem, was später Michigan wurde. Amerikanische Landniederlagen wurden durch eine kleine Reihe amerikanischer Seesiege im Jahr 1812 ausgeglichen, die den britischen Stolz stachen und Amerika ermutigten, den Krieg fortzusetzen.

Im Jahr 1813 führten eine Reihe britischer Siege dazu, dass die Vereinigten Staaten zur Diplomatie zurückkehrten und ernsthaft über Friedensbedingungen verhandelten. Zu diesem Zeitpunkt hatten sich die britischen Einstellungen verschärft, und Großbritannien suchte nach Bedingungen, die es den Vereinigten Staaten unmöglich machen würden, Großbritannien erneut zu bedrohen. Dies beinhaltete territoriale Zugeständnisse, zu denen die Vereinigten Staaten nicht bereit waren.

Der Krieg dauerte bis 1814. Die Vereinigten Staaten erlangten ihre zuvor verlorenen Gebiete zurück und bedrohten erneut Kanada. Großbritannien konterte mit einer Reihe von Überfällen entlang der amerikanischen Ostküste. Beide Nationen könnten den anderen unglücklich machen. Keiner von beiden konnte ein entscheidendes, kriegsende Ergebnis zu einem Preis erzielen, den er bereit war zu zahlen. Die Napoleonischen Kriege in Europa endeten im Sommer 1814 und führten zu Fragen des Freihandels und der Rechte der Seeleute. Die militärischen Fähigkeiten der indischen Nationen in den Vereinigten Staaten waren entscheidend zerstört worden. Die britische Unterstützung war kein Thema mehr.

Die Vereinigten Staaten und Großbritannien waren kriegsmüde. In Gent, Belgien, wurde ein Friedensvertrag ausgehandelt, der alle territorialen Ansprüche auf der Grundlage des Status quo vor 1812 regelte. Handelsfragen und Eindrücke wurden einfach ignoriert, in der Hoffnung, dass der Frieden weitergehen würde.

Der Krieg von 1812 besiegelte die nationalen Identitäten Kanadas und der Vereinigten Staaten. Beide Seiten haben genügend Siege errungen, um glücklich zu werden und die historische Legende zu ernähren. Im Laufe des folgenden Jahrhunderts hörten Großbritannien und die Vereinigten Staaten auf, Gegner zu sein, und wurden stattdessen feste Verbündete.