Einführung in den Krieg gegen den Terrorismus

Am Morgen des 11. September 2001 waren die Vereinigten Staaten das Ziel organisierter Terroranschläge. Die Entführer übernahmen die Kontrolle über vier Passagierjets und stießen sie absichtlich gegen hochkarätige Ziele: die beiden Türme des World Trade Centers in New York City und das Pentagon-Gebäude außerhalb von Washington, DC. Das vierte Flugzeug stürzte in Pennsylvania auf ein Feld, nachdem Passagiere an Bord waren überwältigte die Entführer. Dies waren die tödlichsten feindlichen Angriffe auf amerikanischen Heimatboden in der Geschichte der USA.

Der Krieg gegen den Terrorismus, der als direkte Vergeltung für diese Angriffe ins Leben gerufen wurde, ist ein Sammelbegriff für amerikanische Militär- und Sicherheitsbemühungen, die darauf abzielen, laufende oder potenzielle Terroranschläge gegen die Vereinigten Staaten und ihre Verbündeten zu neutralisieren. Der Krieg hat sich zu großen und kleinen Aktionen auf der ganzen Welt ausgeweitet.

Die Natur des Krieges gegen den Terrorismus ist eine radikale Abkehr von früheren amerikanischen Konflikten. Im krassen Gegensatz zu den früheren Kriegen Amerikas gibt es keine leicht identifizierbare feindliche Armee oder nationale Regierung, gegen die man streiken könnte. Die feindlichen Soldaten tragen keine Uniformen, und es bleibt unklar, ob sie überhaupt rechtliche Feinde im rechtlichen Sinne darstellen.

Die erklärten Kriegsziele der Vereinigten Staaten, wie sie in der Ansprache von Präsident George W. Bush vor dem Kongress vom 20. September 2001 dargelegt wurden, bestehen darin, eine internationale Koalition von Verbündeten zu bilden, um Terroristen zu bekämpfen, die globale terroristische Infrastruktur zu zerstören und Krieg gegen sie zu führen jede Nation, die Terroristen beherbergt oder unterstützt.

Das letztere Ziel führte am 7. Oktober 2001 zur Invasion Afghanistans. Die Taliban, die militante islamistische Regierung dieses Landes, hatten enge Beziehungen zum Al-Qaida-Terrornetzwerk und seinem Führer Osama bin Laden, dem Spross eines reichen Saudi, aufgebaut Familie und angeblicher Mastermind der Anschläge vom 9. September.

Die Invasion in Afghanistan war sehr erfolgreich. Durch den Einsatz einer Kombination aus konventionellen, groß angelegten Militäreinsätzen mit den Bemühungen von Eliteeinheiten der Spezialeinheiten, die oft eng mit lokalen Verbündeten zusammenarbeiteten, gelang es den Amerikanern, die Taliban- und Al-Qaida-Streitkräfte entscheidend in die Flucht zu schlagen und die zerschmetterten Überreste in die rauen Gebiete zu jagen Hügel entlang der pakistanischen Grenze.

Obwohl die Machtbasis von Al-Qaida gebrochen worden war, lebte die Organisation selbst weiter, ebenso wie Bin Laden selbst. Die Flexibilität des Outfits, das in unabhängigen Zellen mit jeweils vier oder fünf Mitarbeitern auf der ganzen Welt operierte, ermöglichte es, die Angriffe fortzusetzen, wie nachfolgende Bombenanschläge auf Bali, London und Madrid zeigten.

Die zweite große Phase des Krieges gegen den Terrorismus wurde im März 2003 mit dem Einmarsch in den Irak eröffnet. Im Gegensatz zum Afghanistankrieg stieß diese Aktion auf erheblichen internationalen Widerstand. Die Vereinigten Staaten behaupteten, der irakische Diktator Saddam Hussein habe Massenvernichtungswaffen zur Verfügung, die er wahrscheinlich gegen seine Nachbarn und im Ausland einsetzen würde. US-Beamte implizierten auch, dass Saddam mit Al-Qaida verbunden war. Der Nachweis dieser Verbindungen war jedoch wackelig.

Vier Jahre nach der ersten Invasion im Irak war weder eine schlüssige Verbindung zwischen der irakischen Regierung und Al-Qaida hergestellt worden, noch wurden Massenvernichtungswaffen gefunden. Die amerikanische Öffentlichkeit, die den Krieg zunächst unterstützte, wurde zunehmend müde von dem, was viele als kontraproduktiven Sumpf betrachten, der nur dazu dient, eine neue Generation von Terroristen zu radikalisieren.