Einführung in den Koreakrieg (1950–1953)

Als der Zweite Weltkrieg endete, war Korea eine von mehreren Nationen, die künstlich geteilt und von Mitgliedern der siegreichen alliierten Koalition besetzt wurden. Der 38. Breitengrad wurde als Abgrenzungslinie zwischen der nördlichen und der südlichen Hälfte der Halbinsel festgelegt. Nach dem Krieg war Nordkorea, das Japan viele Jahre lang kontrolliert hatte, von sowjetischen und amerikanischen Streitkräften besetzt. Die Sowjets organisierten 1948 ein kommunistisches Regime, wählten den langjährigen Kommunisten Kim Il-sung als ersten Ministerpräsidenten und nannten die Region nördlich des 38. Breitengrads die Demokratische Volksrepublik Korea. Der koreanische Nationalist Syngman Rhee gewann im selben Jahr eine von den Vereinten Nationen gesponserte Wahl und wurde Präsident der Republik Korea, auch bekannt als Südkorea.

Kämpfe entlang des 38. Breitengrades hielten das geteilte Land in einem ständigen Krisenzustand. Trotz der anhaltenden Gewalt zogen sich die amerikanischen Streitkräfte im Juni 1949 zurück. Die südkoreanische Armee war klein, schlecht ausgebildet und schlecht ausgerüstet - ein scharfer Kontrast zu ihrem von der Sowjetunion unterstützten Gegner im Norden.

Am 25. Juni 1950 marschierten nordkoreanische Truppen ohne Vorwarnung in Südkorea ein. Innerhalb von sechsunddreißig Stunden waren nordkoreanische Panzer in die südkoreanische Hauptstadt Seoul eingezogen. Die Vereinigten Staaten reagierten schnell und mit großer Entschlossenheit. Am 27. Juni verpflichtete Präsident Harry Truman in Japan stationierte US-Bodentruppen sowie Luft- und Seestreitkräfte zum Kampf. Die amerikanischen Streitkräfte reichten nicht aus, um den mächtigen nordkoreanischen Vormarsch aufzuhalten. Bis Ende des Monats war mehr als die Hälfte der südkoreanischen Armee zerstört worden. Anfang August waren amerikanische und südkoreanische Streitkräfte bis nach Pusan ​​gedrängt worden, einer Hafenstadt an der Südostspitze der Halbinsel. Nach gewaltsamen Kämpfen wurde ein Verteidigungsbereich um den kritischen Hafen eingerichtet und eine stabile Grenze sichergestellt.

Der amerikanische General Douglas MacArthur, Kommandeur der UN-Streitkräfte, konzipierte eine brillante Amphibienlandung in Inchon, dem Westküstenhafen, der nur wenige Kilometer von Seoul entfernt liegt. Innerhalb von anderthalb Stunden nach Beginn des Angriffs wurde die kritische Insel Wolmi Do erobert. Am 29. September wurde Seoul nach zweiwöchigen Kämpfen an die südkoreanische Regierung zurückgegeben. Am 1. Oktober jagten UN-Truppen die Nordkoreaner über den 38. Breitengrad hinaus.

Die wichtigste Einzelentscheidung des Krieges kam als nächstes. Die öffentlichen Forderungen nach einem vollständigen Sieg unterstützten MacArthurs Wunsch, den besiegten Feind über die Demarkationslinie hinweg zu verfolgen. Die ersten Überfahrten nach Nordkorea fanden am 1. Oktober statt, und China schickte daraufhin „Freiwillige“, um Nordkorea zu unterstützen. Anfang Dezember befanden sich die UN-Streitkräfte in einem verzweifelten Rückzug nach Süden. Während des restlichen Winters und des frühen Frühlings schwankten die Linien von südlich von Seoul nach nördlich des 38. Breitengrades. Als im Juli 1951 endlich eine Pattsituation erreicht wurde, hatte sich der Krieg in einen Grabenkrieg verwandelt. Die Pattsituation war eine Quelle zunehmender Frustration in den Vereinigten Staaten, die sowohl den Aufstieg des McCarthyismus als auch die Präsidentschaftswahlen von Dwight D. Eisenhower beeinflusste. Ein endgültiges Waffenstillstandsabkommen wurde am 27. Juli 1953 unterzeichnet.