Einführung in den Ersten Weltkrieg (1914–1919)

Der Erste Weltkrieg, oft als "der Große Krieg" bezeichnet, war beispiellos, da Nationen auf der ganzen Welt gleichzeitig Waffen gegeneinander aufnahmen. Die Auswirkungen des Krieges waren gewaltig und tiefgreifend, mit Konsequenzen, die sich im Laufe des XNUMX. Jahrhunderts bemerkbar machten. Die Verluste an Menschen waren enorm. Es wird geschätzt, dass mehr als zehn Millionen Soldaten starben und zwanzig Millionen als direkte Folge des Krieges verwundet wurden. Der Einsatz chemischer Waffen, Bombenangriffe aus der Luft und der erste Völkermord des Jahrhunderts erklären den dramatischen Verlust von Militärpersonal. Zivilisten starben in ebenso schockierender Zahl an den Folgen der weltweiten Hunger- und Influenza-Epidemien. Infolge dieser enormen Verluste verlor Russland zwei Millionen Menschen und Serbien ein Drittel seiner Bevölkerung. Der erstaunliche Verlust an Menschenleben war nur ein Aspekt des Krieges, der die Welt für immer veränderte.

Die Ermordung des österreichisch-ungarischen Erzherzogs Franz Ferdinand am 28. Juni 1914 markiert den Beginn des Ersten Weltkriegs, aber die zugrunde liegenden Ursachen werden diskutiert. Historiker liefern eine Reihe von Erklärungen, darunter den Wunsch nach mehr Wohlstand und Territorium, ein massives Wettrüsten, eine Reihe von Verträgen, die sicherstellten, dass ganz Europa in einen Krieg hineingezogen wird, der von einer Nation begonnen wurde, soziale Turbulenzen, die durch die industrielle Revolution hervorgerufen wurden und die einfache Fehleinschätzung der herrschenden Generäle.

Ein kompliziertes System europäischer Allianzen ist eine der Hauptursachen des Krieges. Eine wachsende Flut des Nationalismus, besonders stark in den Balkangebieten unter österreichisch-ungarischer Herrschaft, trug ebenfalls zu zunehmenden Spannungen bei. Der Nationalismus war in Europa vor dem Krieg mehrere Jahrzehnte lang ein zunehmender Trend gewesen, weshalb sich einige Historiker fragen, warum der Ausbruch des Ersten Weltkriegs nicht früher stattgefunden hat. Schließlich war die letzte Hauptursache des Ersten Weltkriegs eine beispiellose und aggressive Verfolgung kolonialer Bestände. Europa, Japan und die Vereinigten Staaten waren die Hauptkonkurrenten in dieser Rivalität des Imperiums um des Imperiums willen des späten neunzehnten und frühen zwanzigsten Jahrhunderts.

Der Erste Weltkrieg verursachte globale Veränderungen auf drei Ebenen: politisch, kulturell und sozioökonomisch. Nach der Kapitulation Deutschlands und Kriegsende wurden Wiederaufbauanstrengungen unternommen. Eines der Ergebnisse dieser Bemühungen war der Vertrag von Versailles, der bedeutendste und bekannteste der Nachkriegsverträge. Darin war Deutschland gezwungen, unter anderem die Verantwortung für die Auslösung des Krieges anzuerkennen, und der Völkerbund, der seit Jahrzehnten im Entstehen ist, wurde gegründet. Die Weltkarte wurde infolge des Ersten Weltkriegs und der vielen Verträge, die daraus entstanden sind, neu gezeichnet. Neue Nationalstaaten entstanden, als die Grenzlinien neu gezogen wurden, was zu politischen und kulturellen Kämpfen führte, die bis heute andauern. Die russische Revolution und das Auftreten von Wellen ost- und südeuropäischer Einwanderer an amerikanischen Ufern unmittelbar nach dem Krieg führten zu einem Anstieg der Angst der Amerikaner vor dem Kommunismus. Internationale Ängste, zunehmende Mechanisierung und die Ausbreitung der Industrialisierung führten zu einer grundlegenden Veränderung der Wahrnehmung der Menschen in der sich verändernden modernen Welt.