Eine Frage des Glaubens

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Historiker haben viele Interpretationen und Ursachen für die zwei Jahrhunderte des Krieges zwischen dem Christentum und der islamischen Welt gegeben, die wir als Kreuzzüge kennen. Es gab natürlich politische Bedenken, dass der katholische Papst im Ostreich, auch bekannt als Byzantinisches Reich, dem rivalisierenden christlichen Reich der Zeit, Macht erlangen wollte. Prinzen, Könige und Kaiser hatten auch den Wunsch, ihre Bestände zu vergrößern und vielleicht sogar neue Reiche im Nahen Osten zu schaffen. Wirtschaftliche Gründe waren ebenfalls wichtig, da viele Menschen und Städte von den Kreuzzügen lebten, die Soldaten transportierten und neue Handelsgebiete errichteten. Vor allem aber ging es bei den Kreuzzügen um Religion und darum, welche Religion die heiligen Stätten in der Stadt Jerusalem kontrollieren sollte, die dem Islam und dem Christentum (sowie dem Judentum) heilig sind. Es war dieser Wettbewerb zwischen den Religionen, die Debatte darüber, wessen Gott der beste war, der die Kreuzfahrer und muslimischen Kämpfer gleichermaßen antreibt.

Der Islam, die jüngste der großen Religionen, entstand im späten sechsten und frühen siebten Jahrhundert. Das Christentum hatte also ungefähr sechshundert Jahre Vorsprung, und das Judentum, die dritte große Religion des Nahen Ostens und Europas, war älter als beide und stammte aus vielleicht zweitausend Jahren vor der Geburt Jesu Christi. Aber der Islam verbreitete sich schnell. Sein Gründer Muhammad glaubte, dass er von dem Engel Gabriel besucht wurde, als er ungefähr vierzig Jahre alt war, und dass der Engel ihm sagte, er solle ein Botschafter des Wortes Allahs oder Gottes werden. Alle, die dem Wort Allahs folgten oder sich ihm unterwarfen, waren als Muslime bekannt. Der Name der Religion, Islam, bedeutet "sich unterwerfen". In gewisser Weise ähnelt der Islam dem Christentum, insbesondere weil die Gläubigen immer nach neuen Mitgliedern oder Konvertiten aus anderen Religionen suchen.

Das heilige Buch des Christentums ist als Bibel bekannt; Muslime haben den Koran oder Koran, ein Buch, das besonderes Augenmerk auf ein moralisches und richtiges Leben legt. Das islamische Recht deckt praktische Fragen ab, von dem, was man essen sollte, bis zum Umgang mit den Armen und anderen Muslimen. Der auf Arabisch verfasste Koran trug maßgeblich dazu bei, dass diese Sprache ein Treffpunkt für die islamische Welt wurde, da der Koran nicht übersetzt werden sollte. Stattdessen sollten die Gläubigen es in seiner Originalsprache lesen und auch auf Arabisch beten. Als sich der Islam in den ersten vier Jahrhunderten ausbreitete, machte die zentrale Position des Korans und des Arabischen die Religion nicht nur zu einer spirituellen Bewegung, sondern auch zu einer kulturellen oder arabischen. Zur Zeit der Kreuzzüge hatte die islamische Welt bereits den Höhepunkt ihrer Zivilisation und ihres Reiches erreicht und gerade überschritten und kontrollierte Länder von Indien bis Kleinasien, vom Irak bis Arabien und von Ägypten und Nordafrika bis Spanien und Süditalien.

Das Christentum war auch zur Zeit der Kreuzzüge auf dem Vormarsch. In Europa gab es einen Wettbewerb zwischen dem Führer der Kirche, dem Papst und den Königen und Kaisern, die ihre Königreiche errichteten. Der Papst und die Könige von Frankreich und England sowie der deutsche Kaiser waren Rivalen um die Macht im mittelalterlichen Europa. Die Kirche kontrollierte einen Großteil des kulturellen Lebens der Zeit und versuchte sich auch als Botschafter Gottes auf Erden zu etablieren. Für die Päpste kam jede geistige und zeitliche (politische) Macht von ihnen.

Die Lehren der Bibel und die ersten Bücher des Neuen Testaments oder der Evangelien hatten im Mittelalter einen starken Einfluss auf Adlige und gewöhnliche Menschen. Die Wunder der Kirche wurden weithin akzeptiert und hielten die Gläubigen zusammen und glaubten. Aber auch im Mittelalter gab es diejenigen, die nach ihren eigenen privaten Religionsformen suchten. Solche Skeptiker und Teilgläubigen wurden, wie wir sehen werden, sowohl in der christlichen als auch in der muslimischen Welt gefunden.

Die Macht der Religion wurde genutzt, um die Gläubigen des Christentums und des Islam in den Kampf zu ziehen. Beide Seiten sahen ihre Krieger als Soldaten Gottes und beide sprachen von Kämpfen um ihre Religion. Im Westen war dies als heiliger Krieg oder Kreuzzug bekannt, während es in der muslimischen Welt genannt wurde Dschihad, bedeutet auch heiliger Krieg. Die Kreuzzüge waren ein teures Abenteuer, und um es zu finanzieren, besteuerte die Kirche oft die Gläubigen. Frühe Staaten Europas waren nicht organisiert, um eine solche Besteuerung des einfachen Volkes zu ermöglichen, aber die Kirche mit ihren örtlichen Priestern war es. Der Glaube könnte auch genutzt werden, um Elite-Gruppen von Kämpfern zu schaffen. Ab dem ersten Kreuzzug (1095–99) wurde den Kreuzfahrern versprochen, ihre Sünden als Gegenleistung für ihren Dienst vergeben zu lassen. Dieser Gebrauch des Glaubens in Kriegszeiten wurde durch die Schaffung religiöser Militärorden wie der Tempelritter und der Hospitalisten im frühen zwölften Jahrhundert noch weiter ausgebaut. Glaube und Religion spielen in Konflikten der Menschheitsgeschichte weiterhin eine herausragende Rolle. Meistens denken alle Kriegsteilnehmer, dass sie Gott auf ihrer Seite haben.