Efeu Maude Bäcker Priester

Ivy Maude Baker Priest (1905-1975), langjähriger Aktivist in der Republikanischen Partei, war acht Jahre lang Schatzmeister der Vereinigten Staaten unter Präsident Dwight Eisenhower. Sie gewann auch zweimal die Wahl zur Schatzmeisterin von Kalifornien unter Gouverneur Ronald Reagan.

Ivy Maude Baker Priest wurde am 7. September 1905 in Kimberly, Utah, geboren. Sie war die Erstgeborene der drei Töchter und vier Söhne von Orange Decatur Baker und Clara Fearnley Baker. Ihr Vater war der Enkel eines der frühesten Siedler in Utah und arbeitete als Bergmann in Kimberly. Ihre Mutter war vor ihrer Heirat Hausangestellte. Orange und Clara trafen sich auf einer Mission in England für die Kirche der Heiligen der Letzten Tage.

Ivy Baker verbrachte ihre Schuljahre in der Bergbaustadt Birmingham in Utah, etwa 30 Meilen südwestlich von Salt Lake City. Nachdem ihr Vater bei einem Bergbauunfall behindert worden war, kam sie jeden Tag von der Schule nach Hause, um ihrer Mutter zu helfen, eine Pension für 30 Bergleute zu betreiben. Sie half auch ihrer Mutter, die vor Ort als "Mrs. Republican" bekannt war, indem sie an Wahltagen für die Wähler babysittete. Auf diese Weise erhielt Priest ihre ersten praktischen politischen Erfahrungen.

Ivy Baker absolvierte die Bingham Canyon High School. Sie hatte gehofft, aufs College oder auf die juristische Fakultät zu gehen, aber die Armut ihrer Familie veranlasste sie, einen Job als Ticketverkäuferin in einem Kino anzunehmen, um den Baker-Haushalt zu unterstützen. 1924 heiratete sie Harry Howard Hicks, einen reisenden Verkäufer aus North Carolina. Die Ehe mit Hicks war erfolglos und 1929 ließ sich das Paar scheiden. Baker kehrte zu ihrer Familie zurück, die jetzt in Salt Lake City lebt. Hier unterstützte sie weiterhin den Baker-Haushalt, zunächst als Fernsprecherin und dann als Kaufhauskauffrau. Nachdem der Arbeitstag im Kaufhaus beendet war, machte sie sich auf den Weg zu einer Nachtschule, wo sie Unterricht in amerikanischer Geschichte gab.

Baker heiratete Roy Fletcher Priest am 7. Dezember 1935. Priest, 21 Jahre älter als Baker, war ein reisender Möbelgroßhändler mit Sitz in Bountiful, Utah. Priest zog nach Bountiful und konnte ihr Engagement in der Politik der Republikaner in Utah vertiefen. Sie erwies sich schnell als dynamische Rednerin sowie als Frau mit hervorragenden Organisationsfähigkeiten. Von 1934 bis 1936 war sie Präsidentin der Utah Young Republicans. Von 1936 bis 1940 war sie Vorsitzende der Young Republicans für 11 westliche Staaten. Von 1937 bis 1939 war sie auch republikanische Komiteefrau für Davis County, Utah, und Präsidentin des Utah Legislative Council. Von 1944 bis 1952 war sie republikanische Nationalkomiteefrau aus Utah. In diesen Jahren machte Baker-Priest zwei Bewerbungen um ein Amt, beide erfolglos. Die erste war im Jahr 1934, als sie für die Legislative des Staates Utah kandidierte; die zweite, 1950, als sie gegen die demokratische Amtsinhaberin Reva Beck Bosone für den Kongress kandidierte. Zu den politischen Projekten von Baker Priest in dieser Zeit gehörten ihre Bemühungen, das erste Mindestlohngesetz für Utahs berufstätige Frauen zu erlassen.

Die Priester hatten vier Kinder: Patricia Ann, Peggy Louise, Nancy Ellen und Roy Baker Priest. Ivy Baker Priest sagte später, dass ihre Kirche sie gelehrt habe zu glauben, dass jeder Einzelne eine bestimmte Reihe von Talenten erhält, die eingesetzt werden müssen. Ihre Mutter und ihr Ehemann ermutigten sie zu politischen Aktivitäten, als es am schwierigsten war, weiterzumachen, insbesondere nach dem Tod von Tochter Peggy im Jahr 1939.

Ivy Baker Priest war eine frühe Unterstützerin der Präsidentschaftskandidatur von Dwight D. Eisenhower im Jahr 1952. Während Eisenhowers erfolgreicher Kampagne war sie stellvertretende Vorsitzende des Republikanischen Nationalkomitees, das für Frauenangelegenheiten zuständig war. Ihre Bemühungen für Eisenhower brachten ihr eine Ernennung zur 30. Schatzmeisterin der Vereinigten Staaten ein. Sie war die zweite Frau, die diese Position innehatte. Priest entschied sich dafür, ein politisch aktives, sichtbares Mitglied der Verwaltung zu sein, mit durchschnittlich zehn Reden pro Monat. Sie war auch eine qualifizierte Administratorin in ihrem Finanzamt und beaufsichtigte die Bankfazilität der Bundesregierung und die Ausgabe eines Großteils der Landeswährung. Als Mitglied der Eisenhower-Administration war sie auch im amerikanischen Roten Kreuz, im International Soroptimist Club und im Utah National Safety Council aktiv. Sie wurde von der Women's Newspaper Editors and Publishers Association als eine der 20 herausragenden Frauen des 20. Jahrhunderts ausgewählt und erhielt viele Ehrentitel.

Roy Priest starb 1959. Zwei Jahre später zog sich Ivy Baker Priest von ihrer Position als Schatzmeisterin zurück und zog nach Kalifornien. Dort heiratete sie am 20. Juni 1961 Sidney Williams Stevens, einen Immobilienentwickler aus Beverly Hills. 1966 führte sie eine erfolgreiche Kampagne für den Schatzmeister von Kalifornien durch, ihr erstes Wahlamt. Sie diente zwei vierjährige Amtszeiten unter Gouverneur Ronald Reagan. Im Amt arbeitete sie daran, ihr Wahlversprechen zu erfüllen, die Einnahmen Kaliforniens für hohe Renditen zu investieren. Sie ging nach zwei Amtszeiten in den Ruhestand und entschied sich, aus gesundheitlichen Gründen keine Wiederwahl zu beantragen. Ivy Baker Priest starb im Juni 1975 in Santa Monica, Kalifornien, an Krebs.

Weiterführende Literatur

Die persönlichen Papiere von Ivy Maude Baker Priest werden von ihrer Familie aufbewahrt. Sie werden künftig an der University of Utah hinterlegt und stehen damit der Öffentlichkeit zur Verfügung. Ihre Autobiographie, Grün wächst Efeu, wurde 1958 veröffentlicht und deckt ihr Leben in der Zeit ab, als sie Schatzmeisterin der Vereinigten Staaten war. Es wurde noch keine vollständige Biographie des Priesters erstellt. Es gibt jedoch auch andere Quellen, darunter eine Nachrichtendatei über Priest, die vom Utah Department of Development Services geführt wird, und umfangreiche Todesanzeigen, die in Salt Lake City veröffentlicht wurden Tribun und in der New York Times am 25. Juni 1975. □