Edward Knight Collins

Der amerikanische Reeder Edward Knight Collins (1802-1878) betrieb transatlantische und küstennahe Paketschiffe und war die führende Figur in Amerikas ehrgeizigster Herausforderung für die Vorherrschaft der britischen Handelsmarine im 19. Jahrhundert.

Edward Collins wurde am 5. August 1802 in Truro, Massachusetts, geboren. Er war Mitglied einer alten New England-Familie, die in den 1630er Jahren aus England nach Massachusetts ausgewandert war. Sein Vater, Israel Gross Collins, war ein Kapitän eines Segelschiffs, und Edward folgte dem Beispiel seines Vaters bei der Wahl einer maritimen Karriere.

1817 zog Collins nach New York City, wo er für den Rest seines Lebens leben sollte. Er arbeitete eine Zeit lang in einem Handelshaus und unternahm dann mehrere Reisen nach Westindien. Später ging er mit seinem Vater ins Geschäft und leitete eine allgemeine Schifffahrts- und Provisionsfirma. Die Verbindung mit seinem Vater brachte einige Gewinne mit sich, mit denen Collins seine lebenslange Karriere als Reeder begann.

Das erste Unternehmen von Collins war der Kauf einer Reihe von Paketschiffen, die zwischen New York und Veracruz, Mexiko, fuhren. 1831 erwarb er eine ähnliche Paketlinie im Küstenhandel mit New Orleans, wobei seine Schiffe allgemeine Waren nach Süden transportierten und mit Rohbaumwolle beladen zurückkehrten. 1837 gründete er eine Segellinie im transatlantischen Handel zwischen New York und Liverpool. Die Liverpooler Linie wurde als "Dramatic Line" bezeichnet, da die Schiffe alle nach führenden Bühnenschauspielern benannt waren.

Collins war bald davon überzeugt, dass die Zukunft der Handelsschifffahrt in Dampf und nicht in Segeln lag. Nachdem England Samuel Cunard 1838 einen Subventionsvertrag über Post zuerkannt hatte, um die erwarteten Verluste auf der von Cunard vorgeschlagenen Dampfleitung zu übernehmen, hatte das Zeitalter der Dampfschiffe begonnen. Collins wurde ein begeisterter Lobbyist für amerikanische Subventionen, ähnlich denen von Cunard. 1847 stimmte der Kongress einem solchen Plan zu und ermächtigte den Sekretär der Marine, mit Collins und seinen Mitarbeitern einen Vertrag über die Schaffung einer amerikanischen Version der Cunard-Linie abzuschließen.

Das Unternehmen war von Anfang an schlecht bewertet, schlecht beraten und schlecht geführt. Es sollten fünf Dampfschiffe gebaut werden, die alle für eine mögliche Umrüstung auf Kriegsschiffe ausgelegt waren. Die Collins-Linie (offiziell die New York und Liverpool Mail Steamship Company) sollte 20 Jahre lang jährlich 10 Hin- und Rückflüge mit Passagieren durchführen, für die die Linie jährlich 385,000 US-Dollar an Bundesmitteln erhalten sollte. Aber die Schiffe kosteten fast das Doppelte der ursprünglichen Schätzungen, und das Unternehmen befand sich von Anfang an in finanziellen Schwierigkeiten. Obwohl die Schiffe viele Passagiere anzogen und sehr schnelle Schiffe waren (sie waren ihrer britischen Konkurrenz überlegen), verlor die Firma auch nach Zahlung des Zuschusses durchweg Geld. Schlechtes Management, höhere Betriebskosten als erwartet und eine Reihe von Katastrophen auf See führten zu einem Misserfolg bei den Bemühungen, die Vormachtstellung der britischen Handelsmarine zu übertreffen. 1858 löste Collins seine Firma auf. Er starb am 22. Januar 1878 in New York City.

Weiterführende Literatur

Für einen Bericht über die Collins-Reederei siehe William E. Bennett (Pseudonym von Warren Armstrong), Die Collins-Geschichte (1957). Zusätzliche Informationen und gutes Hintergrundmaterial finden Sie in William S. Lindsay, Geschichte der Handelsschifffahrt und des alten Handels (4 Bde., 1874–1876); in Robert G. Albion, Der Aufstieg des New Yorker Hafens (1939); und in John GB Hutchins, Die amerikanische maritime Industrie und öffentliche Ordnung, 1789-1914 (1941). □