Edward Kennedy Ellington

Edward Kennedy Ellington (1899-1974), sicherlich Amerikas brillantester Jazzkomponist, wurde von vielen als einer der großen Komponisten des 20. Jahrhunderts angesehen, unabhängig von den Kategorien.

Am 29. April 1899 wurde Edward Ellington, allgemein bekannt als "Duke", in Washington, DC, geboren. Er teilte sein Studium zwischen Musik und kommerzieller Kunst auf und etablierte sich 1918 als Bandleader und Agent. 1923 ging er nach New York City und wurde bald ein erfolgreicher Bandleader. 1927 sicherte er sich ein wichtiges Engagement im Cotton Club in Harlem und blieb dort (abgesehen von gelegentlichen Tourneen) bis 1932.

Ellingtons Band unternahm 1932 ihre erste Europareise. Nach dem Zweiten Weltkrieg tourte sie regelmäßig durch Europa, mit Exkursionen nach Südamerika, Fernost und Australien. Eine Spitzenzeit für die Band war von 1939 bis 1942, als viele Kritiker ihre Auftritte als von keinem anderen Jazzensemble konkurrenzlos betrachteten.

Als Komponist war Ellington für zahlreiche Werke verantwortlich, die populäre Erfolge erzielten, einige davon in Zusammenarbeit mit seinen Bandmitgliedern und seinem Coarranger Billy Strayhorn. Die bedeutendste Musik des Herzogs wurde speziell für seine eigene Band und Solisten geschrieben. Ellington war stets sensibel für die Klangnuancen seiner Solisten und schrieb Features für einzelne Sidemen. Bei der Komposition anderer Werke nutzte er sein Wissen über deren charakteristische Klänge. Seine Arrangements erzielten eine bemerkenswerte Mischung aus Einzel- und Ensemblebeiträgen. Da die meisten seiner Werke jedoch für seine eigene Band geschrieben wurden, waren Interpretationen von anderen selten zufriedenstellend.

mit Kreolische Rhapsodie (1931) und In Tempo erinnern (1935) Ellington war der erste Jazzkomponist, der die 3-Minuten-Begrenzung des 78-U / min-Rekords durchbrach. Nach den 1940er Jahren konzentrierte er sich mehr auf längere Arbeiten, darunter mehrere Suiten, die um ein zentrales Thema herum gebaut wurden, häufig ein Aspekt des afroamerikanischen Lebens. Ellington war immer ein guter Orchesterpianist, dessen Stil von den Harlem-Stylisten der 1920er Jahre beeinflusst wurde, und blieb bei den meisten seiner frühen Aufnahmen im Hintergrund. Nach den 1950er Jahren trat er als einfallsreicher Klaviersolist auf.

Ellington wurde 1964 für den Pulitzer-Preis nominiert. Die Stadt New York verlieh ihm einen Preis und die Yale University verlieh ihm 1967 einen Doktortitel in Musik. Die Universitäten von Morgan State und Washington verliehen ihm in diesem Jahr auch Ehrentitel. An seinem siebzigsten Geburtstag wurde Ellington bei einer Zeremonie im Weißen Haus von Präsident Richard Nixon geehrt und mit der Medaille der Freiheit ausgezeichnet. 1970 wurde er in das National Institute of Arts and Letters gewählt.

Ellington komponierte und spielte bis zu seinem Tod an Lungenkrebs am 24. Mai 1974 in New York City. Seine Band, angeführt von seinem Sohn Mercer, überlebt ihn, aber als Phyl Garland schreibt er hinein Ebony Das ältere Ellington wird immer für "die gewagten Neuerungen in Erinnerung bleiben, die seine Musik kennzeichneten - die seltsamen Modulationen, die auf üppigen Melodien beruhen, die an unerwartete Orte wandern, die unorthodoxe Konstruktion von Liedern ...; die kühne Verwendung von Dissonanzen in Fortschritt der Zeit. "

Weiterführende Literatur

Peter Gammond, Hrsg., Duke Ellington: Sein Leben und seine Musik (1958) enthält einige erstklassige Aufsätze über Ellington. Siehe auch Barry Ulanov, Duke Ellington (1946) und George E. Lambert, Duke Ellington (1961). Gunther Schuller, Die Geschichte des Jazz (1968) enthält die scharfsinnigste und wissenschaftlichste Studie zu Ellingtons Aufnahmen der 1920er Jahre.

James Lincoln Collier, Herzog Ellington, Oxford University Press, 1987.

Stanley Dance, Die Welt von Duke Ellington, Da Capo, 1980.

Herzog Ellington, Musik ist meine Geliebte, Doubleday, 1973.

Mercer Ellington und Stanley Dance, Herzog Ellington persönlich, Houghton Mifflin, 1978.

Ron Frankl, Herzog Ellington, Chelsea House, 1988.

Derek Jewell, Duke, Ein Porträt von Duke Ellington, Norton, 1977.

Ken Rattenbury, Duke Ellington: Jazzkomponist, Yale University Press, 1991.

Herzog Ellington, Der Anfang, Decca.

Herzog Ellington, Das Beste von Duke Ellington, Kapitol.

Herzog Ellington, Die Ellington-Ära, Columbia. □