Edmund halley

Der englische Astronom Edmund Halley (1656-1742) untersuchte die Umlaufbewegungen des Mondes und der Kometen und entdeckte die richtige Bewegung der Fixsterne.

Edmund Halley wurde am 8. November 1656 in Haggerston bei London als Sohn eines wohlhabenden Londoner Seifenkessels geboren. Er besuchte die St. Paul's School, wo er sich in Klassik und Mathematik auszeichnete und früh ein Interesse an Astronomie entwickelte. Als er im Alter von 16 Jahren das Queen's College in Oxford betrat, war er bereits ein versierter astronomischer Beobachter. Er setzte seine Beobachtungen in Oxford fort und hatte der Royal Society vor seinem 20. Lebensjahr eine Erklärung für ein verbessertes Verfahren zur Berechnung der Planetenbahnen geschickt.

Halley erkannte die Notwendigkeit genauerer Sternenkarten und schlug bereits als Student einen Plan zur Vermessung der Sterne der südlichen Hemisphäre als Ergänzung zu den Vermessungen vor, die John Flamsteed und Johannes Hevelius damals auf der nördlichen Hemisphäre durchgeführt hatten. Er verließ Oxford ohne Abschluss und reiste 1676 auf die Insel St. Helena im Südatlantik. Die häufige Wolkendecke von St. Helena machte es für astronomische Beobachtungen schlecht geeignet, obwohl es Halley in 18 Monaten auf der Insel gelang, die Position von ungefähr 350 Sternen zu bestimmen. Außerdem machte er eine der ersten vollständigen Beobachtungen eines Merkurtransits; Ihm fiel ein, dass ähnliche Transite verwendet werden könnten, um die Entfernung der Sonne von der Erde genau zu berechnen. Er kehrte 1678 nach England zurück, veröffentlichte seine Ergebnisse und wurde von Flamsteed "The Southern Tycho" genannt, ein Hinweis auf den berühmten dänischen Astronomen Tycho Brahe.

Veröffentlichung von Newtons "Principia"

Nach seiner Rückkehr erhielt Halley durch ein königliches Mandat seinen Oxford-Abschluss und wurde im Alter von 22 Jahren zum Fellow der Royal Society gewählt. Nach zweijähriger Reise auf dem Kontinent kehrte er nach London zurück, wo er heiratete und 2 eine lange Reihe von Mondbeobachtungen begann. Diese Beobachtungen sollten 1682 Jahre dauern und die Tabellen der Mondposition korrigieren, um das Problem der genauen Längenbestimmung zu lösen. Ein so langwieriges Projekt war jedoch nicht gut für Halleys Temperament geeignet, und er wurde bald auf andere Bedenken umgeleitet.

Halley war intensiv an dem Problem der Gravitation interessiert und hatte 1684 eine umgekehrte quadratische Beziehung erhalten. Da er jedoch die Planetenbewegungen nicht daraus ableiten konnte, reiste er im August dieses Jahres nach Cambridge, um Newton um Hilfe zu bitten. Was wäre die Umlaufbahn eines Planetenkörpers, der einer solchen Kraft ausgesetzt ist? Eine Ellipse, antwortete Newton. Er hatte zuvor bewiesen, dass dies so war, und kurz darauf Halley eine Kopie seiner Demonstration geschickt. Halley erkannte die Bedeutung dessen, was Newton getan hatte und überzeugte den zögernden Newton, seine Ideen zur Himmelsmechanik zu entwickeln und zu veröffentlichen. Newtons Principia wurde 1687 veröffentlicht. Halley las das Manuskript, korrigierte die Beweise und bezahlte die Veröffentlichungskosten aus eigener Tasche. Eine dauerhafte Freundschaft entstand, und 1696 wurde Halley durch Newtons Einfluss zum stellvertretenden Kontrolleur der Münze in Chester ernannt.

Astronomische und physikalische Beobachtungen

Halley hielt ein lebenslanges Interesse an der Deklination des Magnetkompasses aufrecht und veröffentlichte zwei bedeutende Artikel (1683 und 1692), in denen die Ursachen dieser Variation und ihre zeitliche Veränderung erörtert wurden. Zwischen 1698 und 1702 unternahm er eine Reihe von staatlich geförderten Expeditionen, um den Erdmagnetismus im Südatlantik umfassend zu messen und die Gezeiten und die Küste des Ärmelkanals im Detail zu untersuchen. Er korrelierte die Daten seiner Südatlantikreisen mit anderen Messungen, die er gesammelt hatte, und veröffentlichte 1702 zum ersten Mal eine Karte mit Linien gleicher Deklination. Von großem Navigationswert waren diese Linien (heute als Isogonik bekannt) jahrelang als "Halleyan-Linien" bezeichnet.

Halleys Berechnung der periodischen Natur von Kometen war vielleicht sein bedeutendster Beitrag zur Astronomie. In seinem Synopse der Astronomie der Kometen (1705) sammelte und analysierte er alle bekannten Beobachtungen von Kometen und berechnete die parabolischen Umlaufbahnen von 24 Kometen aus den Jahren 1337 bis 1698. Die Umlaufbahnelemente von drei (1531, 1607 und 1682) waren so ähnlich, dass sie tatsächlich vermutet wurden die aufeinanderfolgenden Rückkehr eines einzelnen Körpers, dessen Umlaufbahn eher eine enorme längliche Ellipse als eine Parabel war und dessen Revolutionsperiode ungefähr 76 Jahre betrug. Halley sagte die Rückkehr dieses Kometen im Jahr 1758 erfolgreich voraus und schlug vor, dass andere Kometen ebenfalls elliptische Bahnen haben könnten. Halleys Komet, wie er heute bekannt ist, kehrte 1835, 1910 und 1986 planmäßig zurück.

Bevor Halley die "Eigenbewegung" von Fixsternen entdeckte, glaubte man, dass sie sich (im Gegensatz zu den Planeten) nie in Beziehung zueinander bewegten. Im Jahr 1718 wies Halley jedoch darauf hin, dass drei der hellsten Sterne (Sirius, Procyon und Arcturus) offenbar ihre relativen Positionen deutlich verändert hatten, seit sie von den Griechen beobachtet wurden. Tatsächlich schien sich Sirius spürbar bewegt zu haben, seit er von Tycho Brahe erst anderthalb Jahrhunderte zuvor beobachtet wurde. Nachdem Halley die Positionen anderer Sterne sorgfältig verglichen und festgestellt hatte, dass diese scheinbare Bewegung durch keine Bewegung der Erde erklärt werden konnte, kam er zu dem Schluss, dass die drei tatsächlich ihre relativen Positionen verschoben hatten, und schlug vor, dass dies bei ausreichender Beobachtung über ausreichend lange Zeiträume der Fall ist Bewegung kann auch in anderen Sternen erkannt werden.

Halleys Wissen und Interessen waren umfangreich. Er verfolgte so unterschiedliche Themen wie den magnetischen Ursprung der Aurora Borealis, das Design und den Bau von Taucherglocken und die Erstellung quantitativ genauer Sterbetafeln. Er setzte seine astronomischen Beobachtungen bis einige Monate vor seinem Tod am 14. Januar 1742 fort.

Weiterführende Literatur

Eine Auswahl aus Halleys Korrespondenz und unveröffentlichten Veröffentlichungen sowie zwei biografische Memoiren aus dem 18. Jahrhundert befinden sich in Eugene Fairfield MacPike, Hrsg., Korrespondenz und Papiere von Edmund Halley (1932). Die beste Biographie von Halley ist Angus Armitage, Edmund Halley (1966). Ebenfalls nützlich ist Colin A. Ronan, Edmund Halley: Genie in Eclipse (1969). Zu Halleys Beziehungen zu zeitgenössischen Astronomen siehe Eugene Fairfield MacPike, Hevelius, Flamsteed und Halley (1937).

Zusätzliche Quellen

Auf den Schultern von Riesen stehen: eine längere Sicht auf Newton und Halley, Berkeley: University of California Press, 1990. □