Edmund duncan montgomery

(b. Edinburgh, Schottland, 19. März 1835; d. Hempstead, Texas, 17. April 191 I)

Zellbiologie, Philosophie.

Montgomery war der uneheliche Sohn von Duncan MacNeill, einer berühmten schottischen Juristin, und Isabella Montgomery. Er erhielt seine frühe Ausbildung in Paris und später in Frankfurt am Main. 1852 trat Montgomery als Medizinstudent in die Universität Heidelberg ein und lernte im selben Jahr den Bildhauer Elisabet Ney kennen. Ihr Wunsch nach intellektuellem und künstlerischem Erfolg und ihre Gleichgültigkeit gegenüber den normalen sozialen Standards spiegelten Montgomerys Lebensphilosophie wider und sie wurden enge Freunde. Die zeitliche Beziehung sollte für Montgomery restriktiv sein, da sie ihn räumlich, intellektuell und sozial von anderen Wissenschaftlern isolierte. Er setzte seine Studien jedoch in Berlin (1855), Bonn (1856) und Würzburg (1857) fort und beobachtete später klinische Praktiken in Prag (1858) und Wien (1859). Obwohl er in den medizinischen Künsten voll ausgebildet ist, gibt es Zweifel, ob er einen offiziellen Abschluss erhalten hat.

1860 wurde Montgomery niedergelassener Arzt am Deutschen Krankenhaus in London. Im folgenden Jahr diente er als behandelnder Arzt bei Bermondsey Dispensary. In den Jahren 1861–1862 war er auch Demonstrant der krankhaften Anatomie am St. Thomas 'Hospital und wurde 1863 Dozent für dieses Thema. Vor allem aus gesundheitlichen Gründen verließ Montgomery 1863 London nach Madeira und gründete dort eine Privatpraxis. Er wurde im November von Elisabet begleitet und vom britischen Konsul mit ihr verheiratet, obwohl sie später die Rechtmäßigkeit ihrer Beziehung bestritt.

Von 1864 bis 1867 arbeitete und reiste das Paar in Italien, aber um Elisabet als Bildhauer zu unterstützen, wurden sie 1867 ständige Einwohner Münchens. Obwohl die Münchner Gesellschaft liberal war, wurden die Montgomerys sozial ausgegrenzt und zogen in die USA. Ihre beiden Söhne wurden während eines zweijährigen Aufenthalts in Thomasville, Georgia, geboren. Georgia war noch weniger tolerant gegenüber ihrem nonkonformistischen Verhalten und sie reisten nach Texas, wo sie im März 1873 in Hempstead ankamen. Kurz nach dem Kauf der Liendo-Plantage starb ihr erstgeborener Sohn an Diphtherie. Sie blieben für den Rest ihres Lebens in Texas und Montgomery wurde 1886 Staatsbürger der Vereinigten Staaten. Beide reisten weiterhin weit in die Vereinigten Staaten und nach Europa.

Während seiner Studienzeit (1852–1859) begegnete Montgomery den unterschiedlichen Philosophien des Materialismus und Idealismus und beteiligte sich an der Blüte der deutschen experimentellen Physiologie. Seine Arbeiten in St. Thomas (1861–1863), in den London Zoological Gardens (Sommer 1867) und in München (1869) gipfelten in einer Forschungspublikation. Zur Bildung sogenannter Zellen in Tierkörpern (London, 1867) und eine philosophische Abhandlung, Die Kant’sche Erkenntnisslehre widerlelegt vom Standpunkt der Empirie (München, 1871).

Von 1873 bis 1879 führte Montgomery in seinem Labor auf seiner Plantage in Texas intensive mikroskopische Untersuchungen von Protozoen und mehrzelligen Organismen durch. Von 1879 bis 1892 konzentrierten sich seine Aktivitäten zunehmend auf die Synthese der Ergebnisse seiner biologischen Untersuchungen und seiner philosophischen Sichtweisen. Er unterhielt eine aktive Korrespondenz mit Wissenschaftlern und veröffentlichte gelegentlich Artikel in amerikanischen und europäischen wissenschaftlichen und philosophischen Zeitschriften.

Die Jahre 1892–1911 waren eine Zeit großen emotionalen Stresses, der durch finanzielle Schwierigkeiten und das abweichende Verhalten ihres überlebenden Sohnes verschärft wurde. 1907 starb Elisabet und Montgomery erlitt einen paralytischen Schlaganfall, der ihn zwang, den Rest seines Lebens auf seiner Ranch zu verbringen. Dennoch schrieb er drei Bücher, die seine intellektuellen Überzeugungen zusammenfassten.

Die Vitalität und Organisation des Protoplasmas (Austin, 1904) war eine Aussage seiner biologischen Forschungen. Montgomery glaubte, dass mechanistische und vitalistische Erklärungen des Lebens fehlerhaft seien, und war der Ansicht, dass die lebenswichtigen Eigenschaften des Lebens im Protoplasma lebender Organismen liegen. Die Vitalität dieser Substanz beruhte auf den gegenseitigen Abhängigkeiten der chemischen Bestandteile, aus denen sie zusammengesetzt war, nicht auf einem Aggregat von Eigenschaften der Atome oder auf einem vitalen Geist, mit dem Protoplasma durchdrungen sein könnte. Diese Vitalität wurde durch die Fähigkeit des Protoplasmas demonstriert, sich aus seinen Elementen wiederherzustellen, nicht durch die Aktivitäten lebender Organismen.

Montgomery widersprach auch vielen Zelltheoretikern. Er glaubte, dass die zelluläre Spezialisierung das Ergebnis einer „ontogenetischen“ Differenzierung des Protoplasmas der Keimzelle und nicht nur einer Arbeitsteilung in einem Aggregat von Zellen sei. Für ihn war dies eine evolutionäre Entwicklung, bei der die resultierenden Zellen des reifen Organismus nicht gleich der ursprünglichen Keimzelle waren, sondern lineare Nachkommen mit zunehmender Spezialisierung. Die Vererbung der Eigenschaften erfolgte durch den Protoplasten der Keimzelle, nicht durch den Kern, dessen Struktur er für an der Oxidation beteiligt hielt. Er missbilligte jegliche Vererbungstheorien, bei denen Merkmale in die Keimzelle übertragen oder den lebenswichtigen Eigenschaften des Prozesses zugeschrieben wurden.

Seine biologischen Forschungen, wie sie in seinem Buch und seinen Artikeln zusammengefasst sind, zeigen ihm, dass er ein aufmerksamer Beobachter mit originellen Gedanken ist. Gleichzeitig erklärt die Isolation von der wissenschaftlichen Gemeinschaft teilweise Missverständnisse, die in seinen Schriften auftauchen, und das Fehlen einer breiteren Akzeptanz seiner Arbeit.

Montgomerys Philosophie ist gekennzeichnet durch den Versuch, biologische Beobachtungen als Grundlage für philosophische Verallgemeinerungen zu verwenden. Er war weder Materialist noch Idealist, sondern Monist, der das Konzept der Einheit und Unteilbarkeit der lebenden Substanz und damit des gesamten Lebens nachdrücklich verteidigte. Sein Buch Philosophische Probleme im Lichte vitaler Erfahrung (New York, 1907) präsentierten diese Ansichten detaillierter. Sein letztes Buch, Die Offenbarung der gegenwärtigen Erfahrung (Boston, 1910) war eine philosophische Abhandlung, die sich mit der Funktion des Geistes befasste. Montgomery glaubte, Wahrnehmung sei nicht Realität, sondern die subjektive Erscheinung von Dingen im Kopf des Betrachters. Die einzige Realität war die Substanz und nicht ihre Aktivitäten. Aufgrund seiner einzigartigen Herangehensweise an die Philosophie wurde Montgomery nicht immer verstanden. Unter Philosophen gewann er eine größere Anhängerschaft als unter Biologen.

Literaturverzeichnis

I. Originalwerke. Zu Montgomerys bedeutenden Werken gehören Zur Bildung sogenannter Zellen in Tierkörpern (London, 1867); Die Kant’sche Erkenntnisslehre widerlegt vom Standpunkt der Empirie (München, 1871); Die Vitalität und Organisation des Protoplasmas (Austin, Tex., 1904); Philosophische Probleme im Lichte vitaler Erfahrung (New York, 1907); und Die Offenbarung der gegenwärtigen Erfahrung (Boston, 1910).

Ii. Sekundärliteratur. Siehe Morris Keeton, Die Philosophie von Edmund Montgomery (Dallas, 1950), mit Bibliographie, S. 319–338; Vernon Loggins, Zwei Romantiker und ihr ideales Leben (New York, 1946); Ira Stephens, Der Einsiedler-Philosoph von Liendo (Dallas, 1951); und Braut Taylor, Elisabet Ney, Bildhauer (New York, 1916).

Larry T. Spencer