Edith r. peterson

Die auf Zellkulturen spezialisierte medizinische Forscherin Edith R. Peterson (1914-1992) war die erste Wissenschaftlerin, die Myelin, die äußere Hülle von Nervenzellen, in einem Reagenzglas züchtete. Ihre Entdeckung unterstützte die Erforschung von Multipler Sklerose, Muskeldystrophie und anderen Erkrankungen des Nervensystems.

Peterson wurde am 24. Juni 1914 in Brooklyn, New York, als Tochter von Hermann und Else Helmke Runne als Edith Elizabeth Runne geboren. Petersons Vater, Miteigentümer eines Restaurants und einer Gastronomie, starb 1920 plötzlich, kurz bevor er nach Deutschland reisen sollte, um sich seiner Frau und zwei Töchtern anzuschließen, die Verwandte besuchten. Nach einem sechsjährigen Aufenthalt in Deutschland kehrte die Familie in die USA zurück, wo Petersons Mutter eine Anstellung als Designerin von Maßkleidern erhielt. Im Jahr 1937 erhielt Peterson einen BS-Abschluss vom Barnard College; Zwei Jahre später erwarb sie einen Master in Zoologie an der Columbia University. Im September 1941 heiratete sie Charles Peterson, einen kommerziellen Künstler. Das Paar hatte 1952 einen Sohn, Wesley, und 1954 eine Tochter, Rhonda Lea.

In den frühen 1940er Jahren arbeitete Peterson im Labor von Margaret Murray an der Columbia University. Während ihrer Arbeit dort konnte sie mit Kulturen, die Hühnerembryonen enthielten, funktionelle Nervenzellen züchten. Sie verwendete eine Organotypkultur, bei der im Gegensatz zu anderen Methoden zum Züchten von Zellen Zellen die tatsächliche Struktur und Funktion der Organe simulieren, aus denen sie entnommen wurden. Peterson gelang es, die eigentlichen Nervenzellen, das Gehirn und das Rückenmark von Hühnern zu züchten. Auf diese Weise konnte sie auch Myelin wachsen lassen, die isolierende Hülle, die die Nervenzellen umgibt - das erste Mal, dass dies getan wurde. Diese Entdeckung unterstützte die Erforschung der Multiplen Sklerose, einer Krankheit, bei der das Myelin im Gehirn und Rückenmark degeneriert.

1966 verließ Peterson Columbia, um mit Dr. Murray Bornstein am Albert Einstein College für Medizin der Yeshiva University in der Bronx, New York, zu arbeiten. Dort konzentrierte sie sich auf Muskeldystrophie, eine Krankheit, die die Skelettmuskulatur betrifft. Zusätzlich zu ihrer Forschung brachte sie Studenten aus den USA, Asien und Europa ihre Techniken für die Organotypkultur bei.

Peterson ging 1990 nach einem Schlaganfall in den Ruhestand, der ihre Fähigkeit, ihre rechte Hand zu benutzen, behinderte. Kurz darauf zogen sie und ihr Mann nach Middletown, New York. Peterson starb am 15. August 1992 an einem Schlaganfall.

Weiterführende Literatur

Edelson, Edward, Das Nervensystem, Chelsea House, 1991.

Rosner, Louis und Shelley Ross, Multiple Sklerose, Prentice-Hall, 1987.

"Edith Peterson, 78; studierte Zellkulturen", in New York Times (Nachruf). □