Edith h. quimby

Edith H. Quimby (1891-1982), eine Pionierin auf dem Gebiet der Radiologie, half bei der Entwicklung diagnostischer und therapeutischer Anwendungen für Röntgenstrahlen, Radium und radioaktive Isotope, als die Wissenschaft der Radiologie noch in den Kinderschuhen steckte. Ihre Forschungen zur Messung des Eindringens von Strahlung ermöglichten es Ärzten, die genaue benötigte Dosis mit den geringsten Nebenwirkungen zu bestimmen.

Zusätzlich zu ihren Leistungen auf dem Gebiet der Radiologie arbeitete Edith H. Quimby daran, diejenigen, die mit radioaktivem Material umgehen, vor seinen schädlichen Auswirkungen zu schützen. Als Professorin für Radiologie an der Columbia University richtete sie ein Forschungslabor ein, um die medizinische Verwendung radioaktiver Isotope einschließlich ihrer Anwendung in der Krebsdiagnose und -behandlung zu untersuchen. In Anerkennung ihrer Beiträge auf diesem Gebiet verlieh die Radiologische Gesellschaft von Nordamerika ihr eine Goldmedaille für Arbeiten, die "jeden Radiologen in ihre Schulden steckten".

Quimby wurde am 10. Juli 1891 in Rockford, Illinois, als Sohn des Architekten und Bauern Arthur S. Hinkley und von Harriet Hinkley (deren Mädchenname auch Hinkley war) geboren. Die Familie - Quimby war eines von drei Kindern - zog in Quimbys Kindheit in verschiedene Staaten. Sie absolvierte die High School in Boise, Idaho, und erhielt ein Vollstipendium für das Whitman College in Walla Walla, Washington, wo sie Physik und Mathematik studierte. Zwei ihrer Lehrer bei Whitman, BH Brown und Walter Bratton, waren maßgeblich daran beteiligt, sie auf eine Karriere in der wissenschaftlichen Forschung hinzuweisen. Nach seinem Abschluss im Jahr 1912 unterrichtete Quimby in Nyssa, Oregon, Naturwissenschaften an der High School und ging 1914 an die University of California, um ein Stipendium für Physik anzunehmen. Während ihres Studiums heiratete sie die Physikstudentin Shirley L. Quimby. Sie erwarb 1915 ihren MA und unterrichtete wieder High School Science, diesmal in Antioch, Kalifornien. Als ihr Mann 1919 nach New York zog, um an der Columbia University Physik zu unterrichten, begleitete sie ihn. Der Umzug nach New York war ein zentraler Punkt in Quimbys Karriere, als sie unter Dr. Gioacchino Failla, Chefphysikerin am neu geschaffenen New Yorker Memorial Hospital für Krebs und verwandte Krankheiten, zu arbeiten begann. Damit begann eine wissenschaftliche Vereinigung, die vierzig Jahre dauern sollte.

Quimby begann, die medizinische Verwendung von Röntgenstrahlen und Radium zu untersuchen, insbesondere bei der Behandlung von Tumoren. Zu dieser Zeit wussten Ärzte und Forscher äußerst wenig über dieses Gebiet; Vor Quimbys Forschung musste jeder Arzt von Fall zu Fall bestimmen, wie viel Strahlung jeder Patient für die Behandlung benötigte. Quimby konzentrierte ihre Aufmerksamkeit auf die Messung des Eindringens von Strahlung, damit die Strahlentherapiedosen genauer und die Nebenwirkungen minimiert werden konnten. Nach mehrjähriger Forschung ermittelte sie erfolgreich die Anzahl der Röntgenstrahlen (eine mittlerweile veraltete Einheit der Strahlendosis) pro Minute, die in die Luft, auf die Haut und in den Körper abgegeben werden. Ihre Forschungen zu den Auswirkungen von Strahlung auf die Haut waren für die Wissenschaft besonders bemerkenswert, und ihre Studie wurde viele Jahre lang häufig in der Fachliteratur zitiert.

Von 1920 bis 1940 führte Quimby zahlreiche Experimente durch, um verschiedene Eigenschaften von Radium- und Röntgenstrahlen zu untersuchen. In dieser Zeit schrieb sie Dutzende Artikel für wissenschaftliche Zeitschriften, in denen sie die Ergebnisse ihrer Forschung beschrieb und Messstandards auflistete. 1940 erhielt Quimby als erste Frau die Janeway-Medaille der American Radium Society als Anerkennung für ihre Leistungen auf diesem Gebiet.

Von 1941 bis 1942 unterrichtete Quimby Radiologiekurse am Cornell University Medical College. Im folgenden Jahr wurde sie außerordentliche Professorin für Radiologie am Columbia University College für Ärzte und Chirurgen, wo sie radiologische Physik unterrichtete. Während ihrer Zeit in Columbia gründeten sie und Failla das Radiologische Forschungslabor. Dort untersuchten sie in Zusammenarbeit mit Mitgliedern der medizinischen Abteilungen Kolumbiens die medizinische Verwendung radioaktiver Isotope. Sie konzentrierten ihre Forschung auf die Anwendung radioaktiver Isotope (verschiedene Formen desselben Elements, deren instabile Kerne Alpha-, Beta- oder Gammastrahlen emittieren) bei der Behandlung von Schilddrüsenerkrankungen sowie auf Zirkulationsstudien und die Diagnose von Hirntumoren. Diese Untersuchungen machten Quimby zu einem Pionier auf dem Gebiet der Nuklearmedizin.

Quimby war auch an anderen Aspekten der radiologischen Forschung beteiligt. Sie untersuchte die Verwendung von synthetisch hergestelltem radioaktivem Natrium in der medizinischen Forschung und widmete erhebliche Anstrengungen der Untersuchung von Möglichkeiten, um diejenigen, die mit radioaktiven Substanzen umgehen, vor den schädlichen Auswirkungen der Exposition zu schützen. Schon sehr früh sah Quimby das Potenzial für eine verstärkte diagnostische und therapeutische Nutzung der Atomenergie in der Medizin durch radioaktive Isotope voraus.

Zusätzlich zu ihren Forschungen und Vorträgen arbeitete Quimby am Manhattan-Projekt (das die Atombombe entwickelte). Sie arbeitete auch für die Atomic Energy Commission, war als Beraterin für Strahlentherapie bei der United States Veterans Administration tätig, war Prüferin für das American Board of Radiology und leitete ein wissenschaftliches Komitee des National Council on Radiation Protection and Measurements. Als produktiver Schriftsteller veröffentlichte Quimby eine beträchtliche Menge an Literatur zu verschiedenen Aspekten der medizinischen Verwendung von Röntgenstrahlen, Radium und radioaktiven Isotopen. Sie war Mitautorin eines weithin anerkannten Buches mit dem Titel Physikalische Grundlagen der Radiologie.

Nach ihrer offiziellen Pensionierung 1960 als emeritierte Professorin für Radiologie schrieb, hielt und beriet Quimby bis weit in die 1970er Jahre. Sie war Mitglied mehrerer radiologischer Gesellschaften, darunter der American Radium Society, für die sie als Vizepräsidentin fungierte. In ihrem nicht professionellen Leben war Quimby Mitglied der League of Women Voters.

Zu Quimbys Tod am 11. Oktober 1982, im Alter von einundneunzig Jahren, schrieb Harald Rossi von der Columbia University in Physik heute "Allzu oft werden die kreativen Errungenschaften wissenschaftlicher Pioniere von Weiterentwicklungen anderer überschattet oder werden einfach zu anonymen Bestandteilen der anerkannten Praxis. Glücklicherweise wurde Quimbys außergewöhnlicher Dienst an der radiologischen Physik weithin anerkannt."

Weiterführende Literatur

New York Times 13. Oktober 1982, p. 28.

Physik heute, Dezember 1982, S. 71-72. □