Edith Evans

Edith Evans (1888-1976) war eine angesehene englische Schauspielerin, die vor allem für ihre Darstellungen von Comicfiguren bekannt war.

Edith Evans wurde 1888 in London geboren. Nach Abschluss ihrer Schulzeit im Alter von 15 Jahren arbeitete sie einige Jahre als Modistin. Schließlich und ziemlich willkürlich begann sie, Abendkurse in Schauspiel zu besuchen. 1912 trat sie in einem Amateurprogramm von Shakespeare-Szenen auf. William Poel, ein Regisseur, der besonders für seine innovative Inszenierung von Shakespeare-Stücken bekannt ist, war an diesem Abend zufällig im Publikum. Er erkannte sofort Evans Talent und besetzte sie in seiner nächsten Produktion in Cambridge in einer Nebenrolle. Ende desselben Jahres hatte Evans ihr Debüt in London gegeben - als Cressida in Poels Produktion von Troilus und Cressida.

Evans wurde dann professionell und spielte hauptsächlich in zeitgenössischen Theaterstücken an verschiedenen Theatern, obwohl sie 1917 und 1918 mit der berühmten Hauptdarstellerin Ellen Terry in Shakespeare-Szenen tourte. 1921 schuf sie die Rolle der Lady Utterwood in der Premiere von George Bernard Shaws Herzschmerz Haus. Zwei Jahre später spielte sie bei der englischen Premiere von Shaw's Zurück nach Methusaleh, die Schlange, das Orakel und die Antike spielen.

Es war jedoch eine Wiederbelebung von Congreves Restaurierungskomödie von 1924, Der Weg der Welt, das festigte letztendlich Evans 'Ruf als eine der herausragenden Schauspielerinnen ihrer Generation. Unter der Leitung von Nigel Playfair im Lyric, Hammersmith, spielte sie die Rolle der Millamant, um Kritiken zu schwärmen, die ihre Intelligenz, ihren Glanz und ihr Comic-Flair hervorhoben. Während ihrer gesamten Karriere schuf Evans unvergessliche Charakterisierungen bei der Wiederbelebung klassischer Komödien. Einige ihrer wichtigsten Rollen in diesem Genre waren Mrs. Sullen bei Farquhar Die Beaux-Strategie (1927), Mrs. Fidget bei Wycherly Die Landfrau (1936) und Frau Malaprop bei Sheridan Die Rivalen (1945).

Ein Jahr nach ihrem Triumph als Millamant Evans, die entschlossen war, Shakespeares herausforderndes Repertoire anzugehen, trat sie für die Saison 1925-1926 der Old Vic Company bei. In nicht weniger als 13 Rollen spielte sie einige der besten Heldinnen von Shakespeare in dieser Saison, darunter Katharina in Der Widerspenstigen Zähmung, Beatrice herein Viel Lärm um nichts, Cleopatra in Antonius und Kleopatra, und Portia in beiden Der Kaufmann von Venedig bzw. unter Julius Caesar. Ihre Darstellung von Rosalind in Wie es euch gefällt war ihre am meisten applaudierte Leistung dieser Saison.

In den frühen 1930er Jahren hatte Evans Erfolg mit einer Reihe moderner Stücke, beginnend mit der Rolle von Florence Nightingale in Reginald Berkeley's Die Dame mit der Lampe (1929), in dem sie zwei Jahre später ihr New Yorker Debüt gab. Zwei weitere wichtige Rollen dieser Zeit waren die temperamentvolle Primadonna Irela in Evensong von Edward Knoblock und Beverley Nichols (1932) und der walisischen Magd Gwenny in Die verstorbene Christopher Bean, angepasst von Emelyn Williams (1933).

Evans spielte auch weiterhin im klassischen Repertoire und spielte Emilia in Othello und Viola in Twelfth Night 1932 im Old Vic. Im selben Jahr kehrte sie zu einer Charakterrolle zurück, die sie zum ersten Mal während ihrer geschäftigen Shakespeare-Saison 1925-1926 gespielt hatte und die sich zu einer endgültigen Evans-Charakterisierung entwickeln sollte - der Krankenschwester in Romeo und Julia. In der Produktion von 1932 führte John Gielgud Regie und Peggy Ashcroft spielte Julia. Katherine Cornell als Julia spielte 1934 neben Evans 'Krankenschwester in New York. Im folgenden Jahr nahm sie an der historischen New Theatre-Produktion teil, in der John Gielgud und Laurence Olivier die Rollen von Romeo und Mercutio wechselten und Peggy Ashcroft erneut Julia spielte. Evans trat 1961 zum letzten Mal als Krankenschwester unter der Leitung von Peter Hall für die Royal Shakespeare Company auf. Rosalind aus Wie es euch gefällt war eine weitere Figur aus Evans 'erster Old Vic-Saison, zu der sie zehn Jahre später erfolgreich zurückkehrte und 1936 gegen Michael Redgraves Orlando spielte.

Evans spielte zuerst Lady Bracknell in Wildes, die oft als ihre berühmteste Rolle angesehen wird Die Dringlichkeit, ernst zu sein, Evans 'wunderschön modulierte Stimme war immer eine ihrer Stärken als Schauspielerin, und als Bracknell nutzte sie ihre unverwechselbare Stimme und ihre Leistung für einen außergewöhnlichen Comic-Effekt. Während des Zweiten Weltkriegs trat sie in mehreren Revuen auf und tourte bis nach Indien, um Truppen wie Gwenny zu unterhalten Die verstorbene Christopher Bean und als Hesione Hushabye in Herzschmerz Haus. 1948 trat Evans erneut in dem Stück auf, das ihr vor fast einem Vierteljahrhundert zum ersten Mal ernsthafte Anerkennung gebracht hatte -Der Weg der Welt. Noch einmal brachte Congreves Komödie ihr schauspielerische Auszeichnungen ein, diesmal für ihre Aufführung der "alten geschälten Wand" Lady Wishfort.

Mit 60 Jahren trat Evans in einer Reihe neuer Stücke auf, die ihr einige ihrer besten Rollen einbrachten - die Lady Pitts, die den Brandy trank, in James Bridies Daphne Laureola (1949), Helen Lancaster in der Komödie von NC Hunter Wasser des Mondes (1951) und die exzentrische Frau St. Maugham in Enid Bagnolds Die Chalk Garden (1956).

Zu Beginn ihrer Karriere spielte Evans in zwei Stummfilmen, kehrte jedoch erst 1948 auf die Leinwand zurück. Sie verpflichtete zwei ihrer bemerkenswertesten Bühnenauftritte zum Film und trat als Lady Bracknell in auf Ernst im Jahr 1952 und als Frau St. Maugham in Die Kreide Gardenin 1964. Andere denkwürdige Charakterteile in Filmen waren Ma Tanner in Blick zurück im Zorn (1959), die unerschrockene Tante in Tom Jones (1963) und der Geist der Weihnachtsvergangenheit in คนขี่เหนียว (1970). Für ihre Leistung als Frau Ross in Flüstern (1966) erhielt sie eine Reihe internationaler Filmpreise. Evans wurde 1946 mit der DBE (Dame of the British Empire) ausgezeichnet. Sie gab ihren letzten Auftritt in Edith Evans… und Freunde Sie starb zwei Jahre später.

Weiterführende Literatur

Ein liebevolles Porträt von Evans von ihrer ehemaligen Sekretärin und Freundin ist Jean Batters, Edith Evans: Eine persönliche Erinnerung (1977). Die autorisierte Biographie von Evans ist Bryan Forbes, Med's Girl (1977).

Zusätzliche Quellen

Batters, Jean, Edith Evans: eine persönliche Erinnerung, London: Hart-Davis MacGibbon, 1977.

Forbes, Bryan, Neds Mädchen: die autorisierte Biographie von Dame Edith Evans, San Francisco: Mercury House, 1991. □