Edith Anna Oenone Somerville

Edith Anna OEnone Somerville (1858-1949), die in Zusammenarbeit mit ihrer Cousine Violet Martin unter dem Pseudonym "Somerville and Ross" veröffentlichte, schrieb das populäre Erfahrungen eines irischen RM Geschichten sowie einer der besten irischen Romane des 19. Jahrhunderts, Die echte Charlotte.

Obwohl sie (2. Mai 1858) auf der Insel Korfu geboren wurde, wo ihr Vater, Oberstleutnant Thomas Henry Somerville, stationiert war, kehrte Edith Anna OEnone Somerville im Alter von einem Jahr nach Irland zurück, wo sie den größten Teil des Restes lebte ihres Lebens und wo ihre Geschichten und Romane spielen. Ihre Mutter war Adelaide Eliza Coghill. Edith war das älteste von acht Kindern, alle Jungen außer Edith und einer Schwester. Nach seiner Pensionierung im Jahr 1859 brachte ihr Vater die Familie in sein Haus im Drishane House in der Gemeinde Castlehaven im westlichen Teil der Grafschaft Cork zurück. Die Somervilles (und auch die Martins, zu denen Familie Ediths Cousine Violet gehörte) gehörten zur sogenannten "Ascendency" - Familien anglo-irischer Abstammung der Mittelklasse.

Ediths frühe Jahre waren dem Reiten und Malen gewidmet. Letzteres Interesse verfolgte sie ernsthaft und studierte an der South Kensington School of Art und der Royal Westminster School in London sowie in Düsseldorf und Paris (an letzterer Stelle lernte sie bei Colarossi und Délécluse). Sie malte ihr ganzes Leben lang weiter, eine Praxis, die zweifellos ihren literarischen Stil beeinflusste (Kritiker haben in ihren Bildbeschreibungen eine malerische Qualität festgestellt). Schließlich hatte sie erfolgreiche Ausstellungen ihrer Kunst in London und New York und trug Illustrationen zu den literarischen Werken bei, die sie mit Martin und allein machte. Der Rest ihrer Ausbildung wurde von Gouvernanten und kurz am Alexandra College in Dublin durchgeführt.

Ediths wirklicher Beitrag lag jedoch im Bereich der Literatur. Das Ereignis, das diese Verpflichtung auslöste, war ihr schicksalhaftes Treffen mit ihrer zweiten Cousine Violet Martin am 17. Januar 1886. Edith nannte diese Begegnung im Januar später "das Scharnier meines Lebens, den Ort, an dem sich mein und ihr Schicksal umdrehten" (Irische Erinnerungen). Die Frauen begannen nicht nur in Kürze mit der Zusammenarbeit in der Literatur (ihr erstes Buch, Ein irischer Cousin, wurde 1887 begonnen), sie schlossen bald eine in diesem Land als "Bostoner Ehe" bekannte Ehe, eine lebenslange Verpflichtung zwischen zwei Frauen. Ihre Partnerschaft dauerte bis zu Violets frühem Tod im Jahr 1915 und brachte 14 Bücher hervor, darunter Die echte Charlotte (1894), von einigen als der beste irische Roman des 19. Jahrhunderts angesehen; Einige Erfahrungen eines irischen RM (1899); und Weitere Erfahrungen eines irischen RM (1908).

Während Die echte Charlotte ist eine dunkel tragische, realistische Arbeit, die RM Geschichten sind unbeschwert und komisch, obwohl sie auch realistisch in der irischen Landschaft angesiedelt sind und den lokalen Münster-Dialekt getreu einfangen. Die komische Prämisse der Geschichten ist der Konflikt zwischen dem anglo-irischen Major Yeates, dem "Resident Magistrate" (eine Position, die im gesamten britischen Imperium zur Überwachung der Rechts- und Verwaltungssysteme von Abhängigkeiten etabliert ist) und den Bräuchen verschiedener exzentrischer irischer Dorfbewohner. Das RM Geschichten waren enorm beliebt und gaben den Autoren "E. OE. Somerville und Martin Ross" einen internationalen Ruf. Die Popularität der Geschichten setzte sich bis in die 1980er Jahre fort; 1982 wurde eine Adaption des "Masterpiece Theatre", "The Irish RM", für das britische Fernsehen produziert. Es wurde 1984 im amerikanischen öffentlich-rechtlichen Fernsehen ausgestrahlt.

Somerville und Ross veröffentlichten auch mehrere Reiseskizzen, darunter Naboths Weinberg (1891) über das französische Weinland; Im Weinland (1893), der Tourneen in Wales und Dänemark aufzeichnete; und Bettler zu Pferd (1895), der eine Reittour der Frauen durch Wales erzählte, eine Art Pilgerreise zum Haus der berühmten "Ladies of Llanghollen", eines ähnlichen weiblichen Paares des frühen 19. Jahrhunderts. Der dritte und letzte Band des RM Geschichten, In Mr. Knox 'Land, erschien 1915, dem Jahr von Martins Tod.

Dieses Ereignis verwüstete Edith, die dachte, sie würde nie wieder schreiben. Sie entwickelte jedoch bald ein Interesse am damals sehr beliebten Spiritualismus, mit dem Menschen versuchen, mit den Toten zu kommunizieren. Durch die Verwendung von "automatischem Schreiben", einer spirituellen Technik, kam Edith zu der Überzeugung, dass Violet ihr Botschaften diktierte. Auf diese Weise konnte sie das Schreiben wieder aufnehmen und war fest davon überzeugt, dass ihre literarische Partnerschaft so weitergehen konnte, wie sie war. Sie behielt daher die Bezeichnung "Somerville and Ross" für die meisten nachfolgenden Werke ihrer Urheberschaft bei. Von diesen 15 weiteren Büchern sind einige Erinnerungen, wie z Irische Erinnerungen (1917); Einige sind verschiedene Sammlungen (sowohl von ihr als auch von Martins Werken), wie z Strayaways (1920); und viele sind Romane, einschließlich Musik einbinden (1919) Ein Enthusiast (1921) Das große Haus von Inver (1925, als ihr bestes Werk dieser Zeit angesehen), Französisch verlassen (1928) und Sarahs Jugend (1938).

In ihren späteren Jahren reiste Edith viel, einschließlich Reisen nach Dänemark, Frankreich, Italien und in die Vereinigten Staaten, von denen die letzte in aufgenommen wurde Die Staaten mit irischen Augen (1930). Sie entwickelte eine intensive Freundschaft mit der englischen Komponistin Ethel Smythe, die dazu beitrug, die öffentliche Anerkennung von Somervilles Leistung zu fördern. 1941 verlieh ihr die Irish Academy of Letters die Gregory-Goldmedaille, ihre wichtigste Ehre. Sie blieb eine leidenschaftliche Feministin, war Vorsitzende der Munster Women's Franchise League und fuhr fort, in ihren letzten Jahren zu reiten, zu malen und zu schreiben. Am 8. Oktober 1949 starb Edith Somerville in Castletownshend, wo sie neben ihrer geliebten Cousine und Mitarbeiterin Violet Martin begraben liegt.

Weiterführende Literatur

Der Irish RM Geschichten sind derzeit als Taschenbuch erhältlich. Biografien umfassen Geraldine Cummins, Dr.E.OE Somerville: Eine Biographie (1952); Maurice S. Collis, Somerville und Ross: Eine Biographie (1968); und Violet G. Powell, Die irischen Cousins: Die Bücher und der Hintergrund von Somerville und Ross (1970). Eine kurze Einführung ist John Cronin, Somerville und Ross (1972), und eine wissenschaftlichere Studie ist Hilary Robinson, Somerville & Ross: Eine kritische Würdigung (1980).

Zusätzliche Quellen

Lewis, Gifford, Somerville und Ross: die Welt der irischen RM, Harmondsworth, Middlesex, England; New York, NY, USA: Viking, 1985. □