Edgar Sheffield Brightman

Edgar Sheffield Brightman (1884-1953), ein führender Vertreter des amerikanischen Personalismus, war ein bedeutender Religionsphilosoph. Seine provokative Vorstellung von einem Gott mit begrenzter Macht war eine einzigartige Anstrengung, um das Problem des Leidens und des Bösen zu lösen.

Edgar Sheffield Brightman wurde am 20. September 1884 in einem methodistischen Pfarrhaus in Holbrook, Massachusetts, geboren und zeigte schon früh Interesse am wissenschaftlichen Leben. Er lernte Griechisch nach der Schule, als er in der High School in Whitman, Massachusetts, war, und begann mit 16 Jahren, Artikel über das Briefmarkensammeln zu schreiben. Mit 18 Jahren hatte er 46 solcher Artikel veröffentlicht. Bevor er 1902 an die Brown University kam, arbeitete er ein Jahr lang in einem Lebensmittelgeschäft und verdiente 3 Dollar pro Woche. Nach seinem Bachelor-Abschluss im Jahr 1906 blieb er als Assistent für Philosophie und Griechisch bei Brown und schloss 1908 seinen MA in Philosophie ab.

Später in diesem Jahr begann er für das Ministerium an der Boston University zu studieren und stand dort unter dem Einfluss von Borden P. Bowne (1847-1910), dem Begründer der Philosophie des Personalismus. Er erhielt 1910 ein Stipendium und ging nach Deutschland, um bei Adolf Harnack in Berlin und Wilhelm Herrman in Marburg zu studieren. 1912 begann er in Nebraska Wesleyan zu unterrichten und promovierte trotz schwieriger Aufgaben. Er heiratete Charlotte Hülsen, eine junge Frau, die er in Deutschland kennengelernt hatte, und ein Sohn wurde dem Paar nur ein Jahr vor dem Tod der jungen Braut an Krebs geboren.

1915 nahm er eine Stelle an der Wesleyan University in Connecticut an und war so erfolgreich, dass er nach nur zwei Jahren zum ordentlichen Professor ernannt wurde. Hier schrieb er sein erstes Buch, Die Quellen des Hexateuch (1918), eine Studie der Dokumente der frühen Bücher des Alten Testaments, eine Hypothese, die die traditionelle Ansicht in Frage stellte, dass Moses ihr einziger Autor war. Er lernte sofort, was es bedeutete, von konservativen Fundamentalisten kritisiert zu werden. In dieser Zeit fand seine zweite Ehe mit Irma B. Fall statt, und zwei weitere Kinder wurden geboren, Miriam und Robert.

1919 wurde er an die Boston University berufen, wo er bis zu seinem Tod am 25. Februar 1953 unterrichtete. 1925 wurde er zum Borden Parker Bowne Professor für Philosophie ernannt und war 18 Jahre lang Vorstandsvorsitzender der Graduiertenschule. Rund 80 Studierende haben unter ihm promoviert. Sein berühmtester Schüler war der Nobelpreisträger Martin Luther King Jr., der später schrieb, wie viel er der personalistischen Philosophie von Brightman und Bowne verdankte.

Als Lehrer war Brightman dem Ideal nahe. Die strenge Planung ermöglichte es ihm, erstaunlich viel wissenschaftliche Arbeit zu leisten und dennoch seinen vielen Studenten persönliche Aufmerksamkeit zu schenken. Einige nahmen an wöchentlichen Gebetstreffen in seinem Büro teil. Seine religiöse Einstellung war eine nachdenkliche, engagierte Ehrfurcht, und obwohl er viel von anderen Religionen als seiner eigenen, insbesondere dem Hinduismus, gelernt hatte, blieb er ein aktiver Kirchenmann und hatte weit verbreiteten Einfluss auf Geistliche und Kirchenführer. Er sprach von Gott als "christlich" und glaubte: "An Gott zu glauben bedeutet, an die ewige Kraft der Wahrheit, der Liebe und der Überzeugung zu glauben, die stärker ist als Selbstsucht, Betrug und Konkurrenz. Eine Welt, in der Männer glauben an Gott ist völlig anders als eine Welt der Atheisten. " Er war ein Gegner des Literalismus in der Religion und des Irrationalismus in der Theologie. Sein Liberalismus erstreckte sich auf soziales und politisches Denken. Er wusste, was es bedeutete, von Superpatrioten auf die schwarze Liste gesetzt zu werden, die nicht verstehen konnten, warum er sich gegen Krieg und bestimmte Ungerechtigkeiten im Kapitalismus aussprach.

Als Dozent gefragt, war Brightman ein aktiver Teilnehmer und Offizier in Berufsverbänden und diente 1936 als Präsident der American Philosophical Association. Er war ein früher Verfechter des lateinamerikanischen Denkens auf der Nordhalbkugel und unterstützte Wissenschaftler, die fliehen mussten Europa oder wurden von totalitären Regimen in Südamerika unterdrückt. Er schrieb 16 Bücher und über 100 wissenschaftliche Artikel. Sein herausfordernder Aufsatz über Bertrand Russells atheistische Ansichten wurde von Russell selbst hoch gelobt. Sein bekanntestes Buch war Eine Philosophie der Religion (1940), die 17 Drucke durchlief. Seine Einführung in die Philosophie (1925, zweimal überarbeitet und ins Chinesische, Spanische und Portugiesische übersetzt) ​​wird seit über 50 Jahren als College-Text verwendet. Er starb, bevor er seine systematische Hauptarbeit abschließen konnte. Person und Wirklichkeit, aber ehemalige Studenten haben es 1958 verwirklicht.

Seine Abhandlung über Ethik, Moralische Gesetze (1933) war eine auffallend originelle Anstrengung, um zu zeigen, wie breite ethische Prinzipien wie das Gesetz des Altruismus und das Gesetz des bestmöglichen formuliert werden können. Die beste kurze Aussage seiner Philosophie findet sich in Natur und Werte (1945). Hier kontrastierte er den idealistischen Personalismus mit dem wissenschaftlichen Naturalismus. Eine Auswahl seiner Schriften sollte 1986 erscheinen und vom Autor dieser Biographie mitherausgegeben werden.

Sein Ansatz in der Philosophie war weitgehend empirisch und sein Wahrheitsstandard war Kohärenz - "inklusive systematischer Konsistenz". Dieses Wahrheitskriterium führte ihn von abstrakten Theorien des Selbst oder der Seele als Substanz weg zu der Ansicht, dass das Selbst einfach Bewusstsein ist, wie es sich selbst zu sein weiß - "die leuchtende Gegenwart". Alles Wissen ist ein Ergebnis der Folgerung aus dem unmittelbaren Bewusstsein. Die praktische Gewissheit tritt an die Stelle der logischen Notwendigkeit. Brightmans idealistische Wurzeln gingen auf Platon zurück und schlossen den Gedanken von Leibniz, Berkeley, Kant, Hegel und Bowne ein. Sein soziales Denken kann als "kommunitärer Personalismus" bezeichnet werden. "Personen sind die einzigen Gewinne", schrieb er einmal.

Als einer der klarsten theistischen Denker des Jahrhunderts umging Brightmans empirische Herangehensweise an Gott traditionelle unfruchtbare Argumente und führte zu seiner Schlussfolgerung, dass Gott kein ewiges Absolut über dem zeitlichen Prozess war, sondern ein immanenter Geist, der in der Welt gegenwärtig ist und seine Ziele ausarbeitet. Er fragte sich, warum ein Gott, der allmächtig und absolut gut ist, den Schmerz, das Leiden und die Missbildungen seiner Kreaturen nicht aufhielt. Der traditionelle Theismus sieht Dinge wie Naturkatastrophen und schwere Geburtsfehler als von Gott gewollt an und dient irgendwie einem unbekannten Ziel.

Brightman, der Leiden aus erster Hand kannte und sich des langsamen, verschwenderischen Evolutionsprozesses bewusst war, konnte einem guten Gott kein Übel zuschreiben. Er bot den einzigartigen Vorschlag an, dass Gott, obwohl er in Güte und Weisheit vollkommen ist, nicht unendlich mächtig ist. Die Schrecken unserer Welt sind nicht von ihm beabsichtigt, sondern treten auf, weil es bestimmte brutale Tatsachen gibt, die in seiner Natur "gegeben" sind. Gott arbeitet kreativ mit ihnen, kann aber nicht plötzlich festlegen, dass schwere Gegenstände nicht fallen oder Hurrikane aufhören zu blasen. Mit dieser Vorstellung von Gott können religiöse Menschen auf einen göttlichen Gefährten vertrauen, dessen Kraft ausreicht, um das Universum zu "unerschöpflicher Vollkommenheit" zu führen, und dessen Wille immer auf das Wohl seiner Kinder gerichtet ist.

Weiterführende Literatur

Edgar Sheffield Brightman ist in aufgeführt Die Enzyklopädie der Philosophie, Vol. 1. Zusätzlich zu seinen Schlüsselbüchern, von denen sich viele in öffentlichen Bibliotheken und die meisten in Universitätsbibliotheken befinden, gibt es zwei interessante Aufsätze: Andrew Reck, "Die Philosophie von Edgar Sheffield Brightman", in Neuere amerikanische Philosophie (1962) und Daniel Callahans "Menschliche Erfahrung und Gott: Brightmans personalistischer Theismus" in Michael Novack (Herausgeber) Amerikanische Philosophie und die Zukunft (1968). Martin Luther King Jr. spricht von seiner Schuld gegenüber Brightman in seinem Schritt in Richtung Freiheit (1958). □