Edgar Schnee

Der amerikanische Journalist und Autor Edgar Snow (1905-1972) machte die westliche Welt mit der kommunistischen Bewegung in China bekannt und war viele Jahre lang der einzige amerikanische Schriftsteller, der regelmäßig Zugang zu kommunistischen Führern Chinas hatte.

Edgar Parks Snow wurde am 19. Juli 1905 in Kansas City, Missouri, als Sohn eines Druckers und Herausgebers, James Edgar, und Anna Catherine (Edelman) Snow, geboren. 1923 besuchte er das Kansas City Junior College; dann wechselte er an die University of Missouri, an der er 1926 seinen Abschluss machte; 1927 besuchte er ein Jahr lang die Journalistenschule der Columbia University. Begierig auf Reisen begann er als Auslandskorrespondent für New York zu arbeiten So 1928 Besuch von Hawaii und Mittelamerika. Snow ging dann nach China, wo er die nächsten 12 Jahre blieb. Snow reiste viel, lernte viele der zukünftigen Führer Chinas kennen und schrieb viele Berichte aus erster Hand über wichtige Nachrichtenereignisse, darunter die chinesisch-sowjetischen Feindseligkeiten in der Mandschurei in den Jahren 1929 und 1930, den Agraraufstand in Indochina 1930 und die Aufstände von Tharawaddy dagegen Britische Herrschaft in Burma.

Als das Regime von Generalissimus Chiang Kaishek 1936 das Gerücht berichtete, Mao Tse-tung sei gestorben, wanderte Snow durch China, schlüpfte durch die nationalistischen Linien und überquerte die Hügel von Shensi, um in ein Dorf südlich der Chinesischen Mauer zu gelangen Er traf sich mit der Roten Armee, die gerade ihren historischen langen Marsch aus Südchina beendet hatte. Die nächsten fünf Monate reiste er mit der chinesischen Roten Armee und lebte mit Mao in den Höhlen von Yenan. Seine Artikel und Fotografien für verschiedene Veröffentlichungen brachen eine Nachrichtenblockade gegen die kommunistischen Führer und ihre Kriegstaktiken und -ziele.

Die Veröffentlichung seines Buches im Jahr 1937 Roter Stern über China schnell verdiente Snow den Ruf des Experten der westlichen Welt für Kommunisten in China. Als internationaler Bestseller sagte Snow's prophetischer Bericht über die Guerilla-Bewegung und ihre Führer voraus, dass sie letztendlich den Bürgerkrieg gewinnen würden. Er berichtete mit Überschwang über die Disziplin und den Idealismus der Aufständischen; er erzählte Maos Version seiner Karriere vor 1936 und des kommunistischen Programms für China; er schlug vor, dass Maos Politik auf dem Land breite Unterstützung fand; und er stellte die Kommunisten als eine beeindruckende nationalistische und antijapanische Kraft dar, nicht die von Chiang Kai-shek behaupteten Banditen.

Ein weiteres prophetisches Werk, Die Schlacht um Asien, 1941 veröffentlicht, prognostizierte viele der militärischen Siege Japans und sah die Herausforderung für das gesamte Kolonialsystem voraus, die sich aus dem Zweiten Weltkrieg ergeben würde. Obwohl Snow selbst kein Kommunist war, sympathisierte er aktiv mit der kommunistischen Bewegung in China. Während des Kalten Krieges wurde er in den USA auf die schwarze Liste gesetzt und musste seinen Lebensunterhalt mit freiberuflichen Verkäufen an ausländische Zeitschriften verdienen. Nach der erfolgreichen kommunistischen Revolution im Jahr 1949 reiste er weiterhin ausgiebig nach China, und Snow war der einzige amerikanische Journalist, dem häufige Interviews mit dem Vorsitzenden Mao und Premier Chou En-lai gewährt wurden. Seine positiven Eindrücke von der neuen Gesellschaft in China und von den Fortschritten bei der Verbesserung der Lebensqualität in China wurden 1962 im Jahr XNUMX veröffentlicht Die andere Seite des Flusses.

1970, während seiner letzten Reise nach China, zeigten die Chinesen ihre Bewunderung für Schnee, indem sie ihn einluden, während der Feier des Nationalfeiertags mit dem Vorsitzenden Mao auf dem Tienamen-Tor in Peking zu stehen. Bei diesem letzten Besuch sagte Chow außerdem zu Snow, dass "die Tür offen steht" für verbesserte Beziehungen zu den Vereinigten Staaten, was darauf hindeutet, dass die chinesischen Führer ein Gipfeltreffen mit Präsident Nixon begrüßen würden. Als der Präsident sich auf seinen Besuch in der Volksrepublik China vorbereitete, starb Snow in der Schweiz an Krebs. Premier Chou En-lai schickte ein spezielles medizinisches Team zu seinem Freund, aber Snow starb am 15. Februar 1972, fast zur Zeit der triumphalen Ankunft von Präsident Nixon in Shanghai.

Schnees letztes Buch, Die lange Revolution, Ein Bericht über seine letzte Reise nach China und seine zahlreichen Gespräche mit Mao wurde 1972 posthum veröffentlicht. Seine zweite Frau Lois Wheeler, eine Bühnen- und Filmschauspielerin, die er 1949 heiratete, und zwei Kinder aus zweiter Ehe überlebten ihn , Sian und Christopher. Snow wollte teils nach China, teils in die USA gehören und wies seine sterblichen Überreste an, in einem Garten der Peking-Universität und auch in der Nähe des Hudson River zu ruhen, bevor er in den Atlantik mündet, um Europa und alle Ufer der Menschheit zu berühren, von denen ich fühlte einen Teil. "

Weiterführende Literatur

Zu den wichtigsten Schriften von Snow über China gehört Roter Stern über China (1937) Random Notes zu Red China (1957) Reise zum Anfang (1958) Die andere Seite des Flusses (1962) Rotes China heute (1971) und Die lange Revolution (1972). Er hat auch verfasst Die Schlacht um Asien (1941) Menschen auf unserer Seite (1944) Das Muster der Sowjetmacht (1945) und Stalin muss Frieden haben (1947). Biografische Daten erscheinen in seinen Todesanzeigen in der New York Times (16. Februar 1972) und Nation (Februar 28, 1972).

Zusätzliche Quellen

China erinnert sich an Edgar Snow, Peking, China: Beijing Review: Vertrieb durch das China Publications Center (Guoji Shudian), 1982.

Farnsworth, Robert M., Vom Vagabunden zum Journalisten: Edgar Snow in Asien, 1928-1941, Columbia, MO: University of Missouri Press, 1996.

Hamilton, John Maxwell, Edgar Snow, eine Biographie, Bloomington: Indiana University Press, 1988.

Thomas, S. Bernard, Hochsaison des Abenteuers: Edgar Snow in China, Berkeley: University of California Press, 1996. □