Duane, James

Duane, James. (1733–1797). Patriot Staatsmann, Jurist. New York. James Duane wurde am 6. Februar 1733 in New York City geboren. Er wurde im August 1754 als Rechtsanwalt zugelassen und hatte bald eine große, sehr erfolgreiche Praxis. In der revolutionären Politik war er konservativ und arbeitete nach seiner Wahl zum Kontinentalkongress (4. Juli 1774) für die Schlichtung mit Großbritannien. Als Mitglied des Komitees, um eine Erklärung über die Rechte der Amerikaner zu verfassen, hat er viel getan, um den Ton zu mildern. Er unterstützte Joseph Galloways Plan der Union mit der Begründung, das britische Parlament habe das Recht, den Kolonialhandel zu regeln, unterzeichnete jedoch das Nichteinfuhrabkommen (20. Oktober 1774), obwohl er der Ansicht war, dass es zu weit gegangen sei. Er wurde wieder in den Kontinentalkongress gewählt und war einer der stärksten Gegner der Bewegung in Richtung Unabhängigkeit.

Duane war von 1774 bis 1779 und erneut von 1781 bis 1783 als Delegierter tätig und Mitglied einer großen Anzahl von Ausschüssen. Seine wichtigste Arbeit wurde in den Bereichen Finanzen und indische Angelegenheiten geleistet. Er war an der Ausarbeitung des endgültigen Entwurfs der Artikel der Konföderation beteiligt (angenommen am 15. November 1777 von den Delegierten). Unweigerlich wurde seine Loyalität gegenüber der Revolution in Frage gestellt, und im Sommer 1781 erhob die Presse Anklage, von der er erst freigesprochen wurde, nachdem John Jay und andere einflussreiche Kollegen ihn verteidigt hatten. Als New York City von den Briten evakuiert wurde, trat Duane als Mitglied des Rates von Gouverneur George Clinton in die Stadt ein. Am 4. Februar 1784 wurde er zum Bürgermeister ernannt, ein Amt, das er bis September 1789 innehatte, als Präsident George Washington ihn zum ersten Bundesrichter des Bezirks New York ernannte. Im März 1794 zog er sich aus gesundheitlichen Gründen aus dem öffentlichen Leben zurück, war aber weiterhin in der Landentwicklung aktiv. Als Anwalt hatte er New Yorker in privaten Klagen im Zusammenhang mit dem Grenzstreit mit Vermont vertreten. Vor 1765 hatte er Kolonialprojekte in seinen großen Beständen im Mohawk Valley durchgeführt, und sein Interesse an diesem Unternehmen hielt an. Duane nahm an der Poughkeepsie-Ratifizierungskonvention von 1788 als Befürworter der Verfassung teil. Er starb am 1. Februar 1797 in Schenectady, New York.