Drama: die Entstehung des amerikanischen Theaters

Der Kontrast. Der Dramatiker Royall Tyler profitierte von der wachsenden Akzeptanz des Theaters bei den frühen Nationalamerikanern und trug dazu bei, dass er der erste erfolgreiche Dramatiker der Nation wurde. Sein Spiel Der KontrastDie Uraufführung am 16. April 1787 in New York war ein kritischer und populärer Erfolg, der viele Wiederholungen ermöglichte. Die Rezensenten betrachteten Tylers Stück als Beispiel für die Vorteile des Theaters und lobten seine Leistung als lebendigen Beweis für die kulturelle Vitalität der USA. Der Prolog zu Der Kontrast proklamierte seine nationalistischen Absichten und beschrieb das Stück als "Stück, das wir als unser eigenes bezeichnen können". Das Stück nahm konventionelle Handlungen und Charaktere aus dem britischen Drama des XNUMX. Jahrhunderts auf und gab ihnen eine unverwechselbare amerikanische Besetzung. Als realistische Darstellung des amerikanischen sozialen Lebens und der Manieren trug Tylers Stück zur Suche nach einer Literatur bei, die auf amerikanischen Themen und Themen basiert.

Jonathan besucht das Theater

In Der Kontrast Royall Tyler benutzte den Charakter Jonathan, um die naive Unschuld der ländlichen Amerikaner zu verspotten und einen neuen Blickwinkel auf die Wege anspruchsvollerer Stadtbewohner zu bieten. In der folgenden Szene beschreibt Jonathan seinen ersten Theaterbesuch:

Jonathan: Also ging ich gleich hinein und sie zeigten mich weg, räumten zur Mansarde auf, genau wie die Galerie eines Versammlungshauses. Und so sah ich eine Macht, Leute zu übersteigen, die alle in kleinen Kabinen herum saßen, "genau wie die Maiskrippen des Vaters"; und dann gab es so ein Quietschen mit den Geigen, und so ein Tarnalfeuer mit den Lichtern, mein Kopf war fast gedreht. Endlich stellten die Leute, die in meiner Nähe saßen, ein solches Zischen auf - Zischen - wie so viele verrückte Katzen; und dann gingen sie Schlag, Schlag, Schlag, genau wie unser Peleg, der Weizen dreschte, und stapften davon, genau wie die Nation; und rief nach einem Mr. Langolee: - Ich nehme an, er hilft beim Ausführen der Tricks.

Jessamy: Nun, und hast du den Mann mit seinen Tricks gesehen?

Jonathan: Ich schwöre, als ich nach ihm Ausschau hielt, hoben sie ein großes grünes Tuch hoch und ließen uns direkt in das Haus des nächsten Nachbarn schauen. Haben Sie schon viele Häuser in New York so gebaut?

Jenny: Nicht viele; Aber hast du die Familie gesehen?

Jonathan: Ja, überschwemme es; Ich habe die Familie gesehen.

Jenny: Nun, und wie hat es dir gefallen?

Jonathan: Ich schwöre, sie waren so ziemlich wie andere Familien. - Es gab einen armen, gutmütigen Fluch eines Mannes und einen traurigen Scherz einer Frau.

Jenny: Nun, Mr. Jonathan, Sie waren sicherlich im Spielhaus.

Jonathan: Ich im Spielhaus! - Warum habe ich das Stück dann nicht gesehen?

Jenny: Die Leute, die du gesehen hast, waren Spieler.

Jonathan: Barmherzigkeit mit meiner Seele! Habe ich die bösen Spieler gesehen? - Vielleicht war es die alte Schlange selbst, die Darby mochte, und ich hatte seinen gespaltenen Fuß in der Tasche. Warum, ich schwöre, jetzt denke ich nicht, die Kerzen schienen blau zu brennen, und ich bin mir sicher, wo ich saß, roch es trüb nach Schwefel.

Jessamy: Nun, Herr Jonathan, von Ihrem Konto, von dem ich gestehe, dass es sehr genau ist, müssen Sie im Spielhaus gewesen sein.

Jonathan: Ich schwöre, ich fing an, eine Ratte zu riechen. Als ich wegkam, ging ich wieder zu dem Mann für mein Geld; Willst du dein Geld? sagt er; ja, sagt ich wofür? sagt er; warum, sagt ich, niemand soll mich rausschmeißen. von meinem Geld; Ich habe mein Geld bezahlt, um Sehenswürdigkeiten zu sehen, und die Hunde habe ich ein bisschen gesehen, es sei denn, Sie hören dem Privatgeschäft der Leute einen Anblick zu. Warum, sagt er, es ist die Schule für Skandalisierung - die Schule für Skandalisierung! - Oh! ho! Kein Wunder, dass Sie New Yorker so süß darin sind, wenn Sie zur Schule gehen, um es zu lernen. und so joggte ich weg.

Quelle: Royall Tyler, Der Kontrast: Eine Komödie (Philadelphia: Aus der Presse von Pritcahrd & Hall und veröffentlicht von Thomas Wignell, 1790).

Tugend gegen Luxus. In Der Kontrast Tyler drückte die politischen und ideologischen Bedenken der Amerikaner hinsichtlich des republikanischen Charakters ihrer Nation aus. Das zentrale Thema ist der Konflikt zwischen Tugend und Luxus. Die Handlung konzentriert sich auf das arrangierte Engagement der tugendhaften und sentimentalen Maria Van Rough und des entschlossenen Billy Dimple, der während einer Reise nach England seine rakischen Wege gelernt hat. Marias Vater, ein Kaufmann, dessen ständiger Verzicht „auf die Hauptchance achten“ ist, ist mit kommerziellen Möglichkeiten beschäftigt. Er arrangiert Marias Verlobung, weil er glaubt, dass Dimples Vermögen ihn zu einem guten Partner macht. Tyler stellt Maria vor, die „Das Todeslied von Alknomook“ singt, eine Klage über den Adel eines sterbenden Inders, die einen Kontrast zwischen Marias Sentimentalität und der klugen Praktikabilität ihres Vaters herstellt. Die Situation wird durch die Ankunft des mutigen und ehrlichen Col. Henry Manly, eines Helden der amerikanischen Revolution, kompliziert. Obwohl Manly und Maria sich verlieben, sind sie an Marias Verlobung mit Dimple gebunden, um ihre Gefühle für einander zu leugnen. Während Manly die aufopfernde Tugend verkörpert, die für den Republikanismus als wesentlich angesehen wird, verkörpert Dimple die Eigenschaften, die diese Ideale gefährdeten - Luxus und Heuchelei. Das Stück endet glücklich, nachdem bekannt wird, dass Dimple sein Vermögen in England verschwendet hat und plant, Maria zu beschimpfen, damit er eine unattraktive, aber wohlhabende Frau heiraten kann, während er einen von Marias Freunden als seine Geliebte nimmt. In der letzten Szene billigt Marias Vater die Ehe von Maria und Manly und verleiht ihnen sein Vermögen. Manlys Sieg über Dimple ist der Sieg der republikanischen Tugend über die europäische Korruption. Kritiker lobten Der Kontrast für diese republikanische Moral, die Argumente zugunsten des Theaters als Anreiz für die republikanische Tugend bestätigte. Wie ein Kritiker schloss, ist der Punkt von Der Kontrast war „die cox-komische Extravaganz des Zeitalters und die Subversion von superlativ lächerlich zu machen natürliche Einfachheit, In der Kobold des Luxus - und hoch halten, um in Briefen aus reinstem Gold alle Tugenden des menschlichen Herzens zu sehen. "

Manly und Jonathan. Tyler stellte jedoch einen anderen Kontrast auf, der die Botschaft von komplizierte Der Kontrast: die Opposition zwischen Manly und seinem Diener Jonathan. Während Manly den klassischen Republikanismus repräsentiert, veranschaulicht Jonathan den unabhängigen und demokratischen Yankee. Tyler förderte diese Charakterisierung von Jonathan, indem er ihn „Yankee Doodle“ in der ersten bekannten Bühnenperformance der Texte zu diesem Song singen ließ. Während Jonathans rustikaler Backwoods-Dialekt oft eine Quelle der Komödie im Stück ist, machte Tyler auch Manlys Formalität und Pomposität zum Gegenstand des Spottes. Offensichtlich bevorzugte Tyler keinen dieser Charaktertypen als idealen Amerikaner, was darauf hindeutet, dass er eine distanziertere Perspektive auf republikanische Ideale besaß, als seine Zeitgenossen vielleicht erkannt hatten.