Dorrs Rebellion

Dorrs Rebellion. Dorrs Rebellion von 1842 war ein zusätzlicher legaler Versuch, eine Wahlrechtsreform zu erreichen und eine neue Staatsverfassung für Rhode Island zu schaffen. Es wurde gewaltsam unterdrückt, aber eine neue Staatsverfassung korrigierte die Probleme der Entrechtung und Fehlverteilung, die den Aufstand provoziert hatten.

Bis 1841 erlebte Rhode Island eine schwere Entrechtung, da das Wahlrecht gemäß der Staatsverfassung (noch die königliche Charta von 1663) auf männliche Eigentümer beschränkt war, die Immobilien im Wert von mindestens 134 USD und ihre ältesten Söhne besaßen. Die Industrialisierung im nordöstlichen Teil des Staates hatte gleichzeitig zu einer groben Fehlverteilung in der Generalversammlung im Rahmen des festen Aufteilungsschemas der Charta geführt. Die bestehende Regierung, die von beiden Übeln profitierte, weigerte sich, Reformen zuzulassen.

1841 erarbeitete eine radikalisierte reformistische Gruppe, die Rhode Island Suffrage Association, eine neue Staatsverfassung namens Volksverfassung, die beide Probleme besserte. Der Verein legte es dann der gesamten männlichen Wählerschaft, den Entrechteten sowie den Freinhabern zur Ratifizierung vor. Suffragisten stützten sich auf die Grundsätze der Unabhängigkeitserklärung, insbesondere auf ihr Ideal der Volkssouveränität. Gleichzeitig entwarf die sogenannte Freeholder-Regierung eine eigene reformierte Verfassung, die sie jedoch nur den Freeholdern zur Ratifizierung vorlegte. Die Volksverfassung wurde überwiegend (aber extralegal) ratifiziert, während die Wähler das Dokument der Aktionäre ablehnten. Die Suffragisten hielten dann Wahlen für eine neue Landesregierung ab, in der Thomas Wilson Dorr zum Gouverneur gewählt wurde. Sie setzten einen Landtag ein und hofften, dass sich die Freeholder-Regierung auflösen würde. Stattdessen erließ sie repressive Gesetze und erklärte das Kriegsrecht, um das zu unterdrücken, was sie als Aufstand betrachtete. Präsident John Tyler lehnte es ab, die Dorr-Regierung zu unterstützen, und versprach verdeckt, die Freeholder-Regierung zu unterstützen. Die Aktionäre haben eine kleine Anstrengung niedergeschlagen, um die Dorr-Regierung mit Gewalt zu verteidigen. Dorr selbst wurde wegen Hochverrats verurteilt und zu lebenslanger Haft verurteilt, später jedoch begnadigt. Die siegreichen Freeholder verabschiedeten daraufhin eine neue Verfassung, die das meiste einräumte, was die Suffragisten gefordert hatten.

In Luther v. Borden (1849) Der Oberste Gerichtshof der USA lehnte es ab, suffragistische Theorien der Volkssouveränität zu unterstützen. Oberster Richter Roger B. Taney erklärte solche Angelegenheiten zu politischen Fragen, die die US-Verfassung den politischen Zweigen der Regierung (Kongress und Präsident) zur Lösung vorlegt.

Literaturverzeichnis

Dennison, George M. Der Dorr-Krieg: Republikanismus vor Gericht, 1831–1861. Lexington: University Press of Kentucky, 1976.

Gettleman, Marvin E. Die Dorr-Rebellion: Eine Studie zum amerikanischen Radikalismus, 1833–1849. New York: Random House, 1973.

William M.Wiecek