Domesday Buch

Zu Weihnachten 1085 hielt König William I. der Verfolger mit seinen großen Männern in Gloucester eine "tiefe Rede" über "dieses Land und wie es bevölkert war und mit welcher Art von Männern" Angelsächsische Chronik Berichte. Das Ergebnis dieser Untersuchung sind die beiden großen Bände, die im Public Record Office in London aufbewahrt werden und als Domesday Book bekannt sind. Die Beziehung zwischen dieser Untersuchung und dem fertigen Produkt war und ist umstritten, aber die Umrisse bei der Erstellung des Domesday Book sind klar genug.

England war bis auf den zerstörten Norden in Kreisläufe unterteilt, und Kommissare, viele von ihnen Bischöfe und alle vertrauenswürdige Berater des Königs, wurden geschickt, um die Untersuchung durchzuführen. Sie wurden Teilen des Landes zugewiesen, in denen sie selbst kein Land besaßen. Sie saßen wahrscheinlich vor den Bezirksgerichten und erhielten die Berichte der örtlichen Jurys, die größtenteils aus Engländern bestanden, und wahrscheinlich auch Aussagen des Baronats, die hauptsächlich aus Franzosen stammten. Die Informationen wurden dann Grafschaft für Grafschaft und Baronie für Baronie angeordnet. Eine angemessene Kopie dieser Berichte wurde an die Staatskasse in Winchester geschickt, wo die Informationen weiter verdaut wurden, und das Domesday Book, wie wir es haben, war das Ergebnis.

Es ist unwahrscheinlich, dass dies ziemlich beendet war, als William Ende 1087 starb. Die vorhandenen Bände zeigen Anzeichen von Arbeit unter großem Druck, die plötzlich entspannt wurden. Insbesondere der zweite Band, der sogenannte Little Domesday, sieht aus wie das schöne Exemplar aus Ostanglien, das spät eingetroffen ist und wie der Rest der Grafschaften nie in den Hauptband aufgenommen wurde.

Über den Zweck dieses beispiellosen Regierungsakts besteht keine Einigung. Es war eine fantastische Anstrengung für eine Regierung des 11. Jahrhunderts. Es verursachte zu dieser Zeit Kommentare und großen Groll, aber die Macht und das Prestige von William waren so groß, dass es getan wurde. Leider bedeutete sein vorzeitiger Tod, dass wir nicht sicher sein können, ob er jemals für den Zweck verwendet wurde, den er sich vorgestellt hatte. Es war sicherlich ein unschätzbares Bezugsmittel für seine unmittelbaren Nachfolger. Sie kannten den ungefähren Reichtum ihrer größeren Untertanen, und dieses Wissen muss nützlich gewesen sein, um zu beurteilen, was wir Todes- und Erbschaftssteuer (Erbschaftssteuer) nennen. Außerdem war das Buch so angelegt, dass man sehen konnte, in welcher Grafschaft jeder Lord Nachlässe besaß. Da der Landkreis die Haupteinheit der Kommunalverwaltung war, ist der Wert der Informationen offensichtlich. Das Domesday Book kann auch in Rechtsstreitigkeiten über Landtitel konsultiert werden. Die älteren Ansichten, dass es wirklich die Grundlage für eine Neubewertung der traditionellen Steuer sein sollte, genannt Wallach, die für den Nachfolger des Eroberers zu unbeliebt war, um es zu versuchen, haben noch etwas zu sagen. Das Domesday Book enthält auch Informationen über Pfarrkirchen und die kirchliche Wirtschaft im Allgemeinen, die für den Kirchenhistoriker nützlich sind.

Literaturverzeichnis: jh Runde, Feudales England (London 1895). fw maitland, Domesday Book und darüber hinaus (Cambridge, Eng. 1897). rw finn, Domesday Anfrage (London 1961). vh Galbraith, Die Entstehung des Domesday Book (Oxford 1961). Das Victoria County Geschichten Abstracts des Domesday Book in Übersetzung enthalten; die für Norfolk und Wiltshire haben esp. wertvolle Einführungen.

[ist. John]