Die Wild-West-Show von Buffalo Bill

Die Mythologie des Alten Westens ist ein wesentlicher Bestandteil der amerikanischen Geschichte, weniger der amerikanischen Folklore. Während ein Großteil dieser Vision von unzähligen Groschenromanen (preiswerte, melodramatische Bücher, die ursprünglich zehn Cent kosteten) und Hollywood-Filmen stammt, die die Besiedlung des amerikanischen Westens darstellen, kann der Ursprung dieser Mythologie auf einen Mann zurückgeführt werden: William F. Cody ( 1846–1917), besser bekannt als Buffalo Bill. Cody war ein US-Kavalleriescout, Büffeljäger, indischer Kämpfer, Pony Express-Reiter, Goldminenarbeiter, Ochsen-Teamfahrer und Entertainer. Er schuf Buffalo Bills Wild West Show, eine reisende Extravaganz, die die Besiedlung des amerikanischen Westens feierte und verherrlichte.

Der Legende nach wurde Cody "Buffalo Bill" genannt, nachdem er angeheuert worden war, um Arbeiter beim Bau der Cross-Country-Eisenbahn mit Büffelfleisch zu versorgen. er behauptete, 4,280 Büffel getötet zu haben. Sein Ruhm wurde von Ned Buntline (1823–1886) verbreitet, einem Cent-Schriftsteller, der ihn zum Helden einer Reihe von Geschichten machte, die in veröffentlicht wurden Die New York Weekly. Buntline war kein Chronist von Codys wirklichen Taten; er fiktionalisierte und übertrieb sie und schuf so die Mythologie, die sein Thema umgab.

Im Jahr 1872 überredete Buntline Cody, in seinem Stück zu spielen, Die Pfadfinder der Ebenen, Das war Buffalo Bills Einstieg in das Showbusiness. Angeblich erfand Cody bei der Feier des Unabhängigkeitstags in Nebraska im Jahr 1883 die Idee von Buffalo Bills Wild West Show, die eine Pony Express-Fahrt, einen Postkutschenangriff und verschiedene Rodeo-Events nachahmte. Das Finale beinhaltete ein Spektakel mit Cowboys, Indianern und stampfenden Tieren. Wo immer möglich, engagierte Cody echte westliche Persönlichkeiten, um in seiner Show zu erscheinen.

Für einen Auftritt 1884 auf der Cotton Exposition in New Orleans, Louisiana, erwarb Cody die Dienste seiner Top-Zeichenkarte: Annie Oakley (1860–1926), die berühmte Scharfschütze. Im folgenden Jahr engagierte er Sitting Bull (1831–1890), den sagenumwobenen Chef der Teton Sioux-Indianer, der den letzten großen indischen Widerstand gegen die westliche Besiedlung angeführt hatte. Rückblickend ist Codys Beschäftigung mit Indianern umstritten. Obwohl er einer der wenigen war, die es wagten, Indianer einzustellen, verewigte seine Darstellung, wie sie Postkutschen und Siedler angriffen, das Bild des Inders als gefährlicher Wilder.

Codys Extravaganz erreichte 1887 ihren Höhepunkt in der Popularität, als er sie nach London, England, brachte, um den fünfzigsten Jahrestag der Regierungszeit von Königin Victoria (1819–1901) zu feiern. Zwei Jahre später tourte Cody durch Europa und begann mit einem Auftritt in Paris. Nachdem er 1893 in die USA zurückgekehrt war und eine letzte erfolgreiche Saison genossen hatte, begann Codys Show zu sinken. Sein Glanz verblasste aufgrund der Konkurrenz durch ähnliche reisende Extravaganzen und innere Umwälzungen. Cody schaffte es jedoch, die Show bis zu seinem Tod im Jahr 1917 über Wasser zu halten.

- Rob Edelman

Für mehr Informationen

Buffalo Bill und die Indianer oder Sitting Bulls Geschichtsstunde (Film). Vereinigte Künstler, 1976.

Cody, William F. Eine Autobiographie von Buffalo Bill (Colonel WF Cody). New York: Cosmopolitan Book Corporation, 1923.

Cody, William F. Das Geschäft, Buffalo zu sein Bill: Ausgewählte Briefe von William F. Cody, 1879–1917. New York: Praeger, 1988.

Leonard, Elizabeth Jane. Buffalo Bill, König des alten Westens. New York: Library Publishers, 1955.