Die westliche Invasion: frühe spanische Expeditionen nach Nordamerika, 1513–1562

Florida. Die spanischen Interessen in Nordamerika konzentrierten sich in der ersten Hälfte des 1513. Jahrhunderts auf La Florida. Conquistadores wie Juan Ponce de León und Panfilo de Narváez starteten ab 1562 wiederholte Invasionen in der Hoffnung, Gold zu finden, Sklaven zu beschlagnahmen und die Kontrolle über die strategische Halbinsel zu übernehmen. Während ihre Expeditionen oft Hunderte von Soldaten umfassten, die mit Musketen, Pferden und Rüstungen ausgerüstet waren, erreichten sie ihre Ziele nicht, weil mächtige indianische Stämme wie Timucua, Calusa, Aute und Apalachee sich widersetzten. Der Widerstand der amerikanischen Ureinwohner war in der Tat so wirksam, dass er dazu beitrug, König Philipp II. Von Spanien XNUMX davon zu überzeugen, dass Florida nicht länger Gegenstand spanischer Kolonialisierungsbemühungen sein würde.

Frühe Bemühungen. Juan Ponce de Leon leitete 1513 die erste spanische Expedition nach Florida. Auf der Suche nach Gold und Sklaven landete er an der Ostküste der Halbinsel südlich des heutigen St. Augustine. Seine Soldaten konnten jedoch wegen des gewaltigen Widerstands der Timucua-Indianer, die bereits über frühere spanische Sklavenüberfälle verärgert waren, nicht Fuß fassen. Später besiegten bogenbewaffnete Calusa-Krieger de Leons Versuch, in der Bucht von San Carlos an der Westküste Floridas zu landen. 1517 landete eine von Hernández de Córdoba kommandierte Truppe auf der Suche nach frischem Wasser in der Bucht von San Carlos. Trotz des Vorteils von Stahlwaffen und Musketen mussten sich die Spanier wegen des starken Widerstands der Bogenschützen von Calusa erneut zurückziehen. 1521 gehörte de León zu den Toten der Calusa, als ein dritter Versuch fehlschlug, in der Bucht von San Carlos zu landen.

Narvaez. Gewalttätiger indischer Widerstand und das Fehlen von Schätzen lenkten die Aufmerksamkeit von Florida weg. Das spanische Interesse entfachte sich jedoch schnell wieder, nachdem Hernando Cortés 'Eroberung des sagenhaft reichen Aztekenreiches die Möglichkeit eines verborgenen Reichtums im Landesinneren Floridas eröffnete. Infolgedessen führte der brutale Eroberer Kubas und Jamaikas, Pánfilio de Narváez, 1528 eine Expedition von vierhundert Männern und zweiundvierzig Pferden auf die Halbinsel auf der Suche nach „anderen Mexikanern“. Angesichts einer so großen und gut bewaffneten spanischen Truppe verfolgten die Timucuas eine Strategie des passiven Widerstands, um die Invasoren mit möglichst wenig Blutvergießen aus ihrem Territorium zu entfernen. Infolgedessen versteckten sie Nahrung, vermieden Kontakt und sagten den Invasoren wiederholt, nachdem sie herausgefunden hatten, was die Spanier wollten, dass ihre traditionellen Feinde, die Apalachee, große Mengen Gold besaßen.

Ableben. Von den Timucuanern ermutigt, zog die spanische Truppe nach Norden in das Gebiet von Apalachee, wo sie das erste Dorf angriff, auf das sie stießen. Während der Angriff kein Gold hervorbrachte - die Apalachee besaßen kein Gold -, provozierte er die bogenbewaffneten Indianer, eine Guerillakampagne von Hit-and-Run-Angriffen zu starten. Das Fehlen eines Schatzes und die Wildheit des Widerstands der Apalachees spornten Narváez bald an, nach Westen in das Gebiet der Aute zu ziehen. Nach neun Tagen voller Hinterhalte und nächtlicher Angriffe durch die Apalachen kamen die Spanier im Dorf der Aute an und stellten fest, dass die Indianer ihre Siedlung in Brand gesteckt hatten, um die Invasoren davon abzuhalten, sie zu finden

irgendein Essen. Mangelnde Versorgung, der Tod von Soldaten in Aute-Hinterhalten und eine Malaria-Epidemie überzeugten Narváez schließlich, Boote zu bauen und seine Expedition abzubrechen. Nur vier Überlebende schafften es zurück nach Mexiko.

De Soto. Während das Scheitern der Narváez-Expedition das spanische Interesse am Südosten Nordamerikas vorübergehend verringerte, weckte Francisco Pizarros Eroberung des reichen Inka-Reiches in den frühen 1530er Jahren die Hoffnung, dass La Florida riesige Vorräte an verborgenen Schätzen besaß. Einer von Pizarros Leutnants, Hernando de Soto, landete 1539 in Tampa Bay eine mächtige Expeditionstruppe aus Infanterie und Kavallerie. Er löste die Probleme, die die Narváez-Expedition geplagt hatten, indem er brutal Lebensmittel von den amerikanischen Ureinwohnern erpresste und seine Männer leicht tragen ließ Aztekische Rüstung statt schwerer Brustpanzer im europäischen Stil. So konnten seine Truppen die nächsten vier Jahre damit verbringen, durch Nordamerika zu streifen, Indianer zu schikanieren und nach Reichtümern zu suchen. Ständige Angriffe der amerikanischen Ureinwohner und das Versäumnis, Gold zu entdecken, überzeugten die Spanier jedoch, die Expedition abzubrechen und 1543 nach Neuspanien zurückzukehren.

Spätere Streifzüge. De Sotos Versäumnis, einen Schatz zu finden, verminderte die Hoffnung, dass Florida Mineralreichtum enthielt, aber das spanische Interesse an der Halbinsel nicht beendete. 1549 versuchte der dominikanische Priester Luis Cáncer de Barbastro, Floridas Indianer zu bekehren, indem er eine Mission unter den Timucuas gründete. Die Timucuaner waren immer noch wütend auf die Spanier wegen der Verwüstungen von Narváez und de Soto. Sie zerstörten die Mission schnell und töteten Cáncer. In den späten 1550er Jahren befahl Philipp II. Dem Vizekönig von Neuspanien, Luis de Velasco, eine befestigte Kolonie an Floridas Ostküste zu errichten, die Schiffbrüchigen helfen und die Schatzflotte schützen könnte. Unter dem Kommando von Tristán de Luna y Arellano scheiterte diese neue Expedition größtenteils daran, dass ein starker Hurrikan die meisten Schiffe versenkte und

tötete viele der Siedler. Drei weitere Versuche, zwischen 1560 und 1563 eine Kolonie in Florida zu errichten, blieben ebenso erfolglos, auch wegen der unablässigen indischen Feindseligkeit. Das Scheitern dieser Expeditionen führte wiederum dazu, dass Philipp II. Alle Bemühungen zur Besiedlung Floridas einstellte. Von 1513 bis 1562 hatten sich die Indianer von La Florida daher erfolgreich einer Reihe gut organisierter, groß angelegter Bemühungen des mächtigsten Staates Europas widersetzt, sie zu unterwerfen.