Die westliche Invasion: französisch-spanischer Konflikt in Nordamerika

Interessen. In den frühen 1560er Jahren verminderten Panfilo de Narváez und Hernando de Sotos Versäumnis, leicht extrahierbaren Reichtum zu entdecken, und die Feindseligkeit mächtiger indianischer Stämme wie der Calusa das spanische Interesse im südöstlichen Teil Nordamerikas. La Florida erregte jedoch weiterhin die Aufmerksamkeit Spaniens und anderer europäischer Staaten aufgrund seiner strategischen Lage nördlich des Kurses, den die jährliche spanische Schatzflotte auf ihrer reichhaltigen Rückreise nach Sevilla antrat. Nach dem Frieden von Cateau-Cambrésis im Jahr 1559 betrachtete die französische Krone insbesondere Florida als einen idealen Ort, von dem aus Privatleute die Schatzflotte angreifen und Spaniens Siedlungen in der Neuen Welt plündern konnten. Frankreich plante daher, eine Festung an der Atlantikküste der Halbinsel zu errichten. Für die spanische Krone hingegen diente Florida als kritisches Bollwerk, das seine karibischen Besitztümer vor Überfällen schützte. Ein Großteil der Bemühungen Spaniens, sein Reich der Neuen Welt zu verteidigen, konzentrierte sich folglich darauf, sicherzustellen, dass ein europäischer Rivale wie Frankreich die Halbinsel nie in Besitz nahm.

Fort Caroline. Nach dem Scheitern der Expedition Tristán de Luna y Arellano im Jahr 1562 kam König Philipp II. Von Spanien zu dem Schluss, dass die Timucua- und Calusa-Indianer selbst mächtig und feindselig genug waren, um die europäischen Konkurrenten Spaniens von Florida fernzuhalten. Im selben Jahr sandte der französische Admiral Gaspard de Coligny, ein Hugenotte oder französischer Protestant, eine Expedition, um eine kurzlebige Kolonie an der Stelle des heutigen Port Royal in South Carolina zu errichten. Obwohl diese Einigung fehlschlug, beschloss Coligny, eine zweite Truppe von zweihundert Soldaten und Kolonisten unter dem Kommando von René Goulaine de Laudonnière nach Florida zu schicken, um eine dauerhafte Basis zu errichten. Als die Gruppe von de Laudonnière im Juni 1564 ankam, errichtete sie Fort Caroline in der Nähe der Mündung des St. John River an Floridas Atlantikküste. Der Konflikt kam schnell für sie; Nicht lange nachdem sie ihre Siedlung gebaut hatten, waren sie in die intertribalen Kriege der lokalen Timucua-Indianer verwickelt. Noch wichtiger ist, dass die Männer von de Laudonnière bald spanische Siedlungen und Schiffe in der Karibik überfielen.

Spanische Antwort. Die Nachricht von der französischen Siedlung überzeugte Philip bald, sein jüngstes Dekret gegen die Kolonialisierung Floridas aufzuheben. Infolgedessen befahl er Pedro Menéndez de Aviles, dem ehemaligen Befehlshaber der indischen Flotten, eine Expedition nach Florida zu leiten, die französische Bedrohung zu beenden und eine dauerhafte spanische Siedlung zu errichten, die die Halbinsel kontrollieren könnte. Menéndez 'mächtige Streitmacht von achthundert Mann traf im August 1565 in Florida ein und stellte fest, dass ein französisches Geschwader mit fünfhundert Verstärkungen sie nach Fort Caroline geschlagen hatte. Menéndez war sich bewusst, dass die neu angekommene hugenottische Infanterie einen amphibischen Angriff auf das Fort unmöglich machte, und beschloss, vierzig Meilen nach Süden zu segeln und eine Basis zu errichten, bevor er einen Überlandangriff auf die französische Festung unternahm. Kurz nachdem die Spanier an Land gekommen waren und ihr Lager aufgebaut hatten, informierten die den Franzosen feindlichen Timucua-Indianer Menéndez, dass der französische Marinekommandant Jean Ribault Fort Caroline der meisten seiner Verteidiger beraubte, um einen überraschenden amphibischen Angriff auf die Spanier zu starten. Menéndez nutzte diese Informationen und einen schweren Sturm, der Ribaults Flotte zerstreute und zerstörte. Er marschierte mit seinen Truppen über Land und stürmte Fort Caroline in einem erfolgreichen Angriff im Morgengrauen. In Übereinstimmung mit der wilden und unversöhnlichen Natur des reformatorischen Krieges beschuldigte er anschließend mehr als einhundert der kürzlich übergebenen Hugenotten der Häresie und ließ sie an Ort und Stelle hinrichten. Die meisten Überlebenden der Flotte von Ribault - einschließlich ihres Kommandanten - erhielten ein ähnliches Schicksal. Mit Hilfe der Natur und der Timucua-Indianer hatte Spanien daher die französische Bedrohung für Florida beendet.

Folgen. Der Kampf zwischen Frankreich und Spanien um die Kontrolle über Florida hatte wichtige Konsequenzen sowohl für die Kolonisierung des Südostens als auch für die europäische Kriegsführung in der Neuen Welt. Der spanische Sieg beendete eine ernsthafte Bedrohung für zukünftige Schatzflotten und schränkte die Fähigkeit Frankreichs, sich in die karibischen Gebiete Spaniens einzumischen, stark ein. Die Fähigkeit Spaniens und Frankreichs, in Europa in Frieden zu bleiben, während ihre Streitkräfte in der Neuen Welt kämpften, verstärkte unterdessen die impliziten Bestimmungen des Vertrags von Cateau-Cambrésis, wonach der Krieg „jenseits der Grenze“ die Beziehungen in der Alten Welt und in der Alten Welt nicht beeinträchtigte das "macht richtig" in Amerika. Vor allem führte der Konflikt dazu, dass Spanien zu dem Schluss kam, dass es gegen eine andere europäische Macht, die eine Basis in Florida errichtet, nur durch die Aufrechterhaltung einer dauerhaften Siedlung auf der Halbinsel sicherstellen könnte. St. Augustine, die Basis, die Menéndez für seinen Überlandangriff auf Fort Caroline errichtet hatte, war damit die erste dauerhafte europäische Siedlung in Nordamerika.