Die Transformation der indianischen Kriegsführung: Handel und die Verlagerung zu wirtschaftlich motivierten Konflikten

Veränderung. Während die Kriegsführung unter den Ostindianern im XNUMX. und XNUMX. Jahrhundert dem Muster des Trauerkrieges folgte, wurde sie durch eine Kombination aus demografischen und wirtschaftlichen Faktoren verändert. Die Ostindianer praktizierten Brandrodungslandwirtschaft, die den Boden schnell erschöpfte und die Siedlungen zwang, alle zwanzig oder dreißig Jahre umzuziehen. In Kombination mit einer wachsenden kontinentalen Bevölkerung in den Jahrhunderten vor dem europäischen Kontakt zwang dieses Agrarsystem die Stämme, für die Kontrolle des immer knapper werdenden Territoriums zu kämpfen. Noch wichtiger war, dass der rasch wachsende Austausch von Biberfellen gegen europäische Industriegüter im XNUMX. Jahrhundert die Ziele (sowie die Art und den Stil) der indischen Kriegsführung in den östlichen Wäldern dramatisch veränderte.

Ursprünge des Pelzhandels. Der Pelzhandel entstand im frühen 1581. Jahrhundert als Nebengeschäft für europäische Fischer. Französische, spanische, baskische und portugiesische Seeleute ergänzten die vor Neufundland erzielten Gewinne durch den Austausch von Industriegütern gegen das einzige verkaufsfähige Gut der Indianer: Biberfelle. Um die Mitte des Jahrhunderts verwandelte die zunehmende Nachfrage nach modischen Biberpelzmützen in Europa den Pelzhandel in eine wichtige wirtschaftliche Aktivität, in der Händler Messinggegenstände, Perlen, Glas, Wasserkocher, Schnaps, Stoffe und insbesondere Eisenwaffen austauschten für Pelze. Bis 1585 war der Biberhandel so lukrativ geworden, dass französische Kaufleute aus dem Hafen von St. Malo jährlich Schiffe zur Montagnais-Siedlung Tadoussac am St. Lawrence River schickten. Innerhalb von drei Jahren waren die Einnahmen so hoch, dass sie fünf Schiffe schickten; XNUMX schickten sie zehn.

Aztekische Rüstung

Die spanischen Soldaten, die frühe Konquistadoren wie Juan Ponce de León und Panfilo de Narváez begleiteten, trugen traditionelle europäische Metallpanzer. Während sich eine solche Rüstung in Europa als sehr effektiv erwies, war sie aufgrund ihres Gewichts und ihrer Tendenz, durch Scheuern an der bloßen Haut des Trägers leicht infizierte Wunden zu verursachen, nicht für Kampagnen im feuchten, sumpfigen Süden geeignet. Noch wichtiger ist, dass Metallrücken- und Brustpanzer die Feuersteinpfeile, die südöstliche Indianer wie die Aute von ihren mächtigen Langbögen abfeuerten, nicht aufhalten konnten. Die erfahreneren Soldaten, die de Soto begleiteten, übernahmen folglich den Rüstungsstil der aztekischen Indianer. Die aztekische Rüstung bestand aus mehreren Zentimetern gesteppter Baumwolle, die mit dickem Leder überzogen war, und schützte die spanischen Truppen vor indischen Pfeilen, während sie gleichzeitig schnell und einfach manövrieren konnten. Ohne diese Erfindung der Neuen Welt hätte de Sotos Expedition zweifellos stärker unter indischen Angriffen gelitten.

Quelle: Ian K. Steele, Kriegspfade: Invasion in Nordamerika (New York: Oxford University Press, 1994).

Jagdgebiet. Der Pelzhandel verwandelte die Blutfehden der Ostindianer schnell in territoriale Wettbewerbe, die als Biberkriege bezeichnet wurden. Der ständig wachsende Wunsch nach europäischen Industriegütern veranlasste Indianer wie die Micmacs an der kanadischen Küste, sich auf das Fangen von Pelz zu spezialisieren. Das intensive Fangen von Bibern wiederum führte dazu, dass sie ihre Jagdgebiete auf Gebiete ausweiteten, die von anderen Stämmen besessen wurden. Nachdem die Micmacs beispielsweise auf ihrem eigenen Territorium Biber bis zum Aussterben gejagt hatten, griffen sie die nahe gelegenen Etchemin-Indianer an, um ihre reichen Fanggründe zu erobern. Die überlegenen Eisenwaffen, die die Micmacs im Austausch gegen Biberfelle erhielten, sorgten dafür, dass sie sich durchsetzen konnten. Tatsächlich hatten Angriffe von Micmac zu Beginn des XNUMX. Jahrhunderts die Etchemin gezwungen, dauerhaft in ein weniger wertvolles Gebiet nördlich des St. Lawrence River zu ziehen.

Handelszentren. Der Pelzhandel führte auch dazu, dass Binnenstämme wegen des Zugangs zum europäischen Handel mit Küstenindianern zusammenstießen. Solche Konflikte resultierten aus den Bemühungen der Küstenstämme, ausschließliche Handelsbeziehungen mit den Europäern aufzubauen. In den 1580er Jahren nutzten die Montagnais beispielsweise ihre Position am Saguenay - einer Handelsroute lange vor der Ankunft der Europäer -, um nicht davon zu profitieren, dass die Pelzfänge wie bei den Micmacs verstärkt wurden, sondern Pelze von anderen Stämmen bei a gekauft wurden Rabatt und dann verkaufen sie an die Franzosen. Um ihr Monopol aufrechtzuerhalten, stießen die Montagnais regelmäßig mit amerikanischen Ureinwohnern zusammen, die direkt mit den Europäern handeln wollten. Inlandstämme reagierten auf solche Aktionen auf zwei Arten. Einige griffen Küstenindianer an und zwangen sie aus ihrem Territorium. Zum Beispiel trieben die Wappingers des oberen Hudson River die Munsee-Indianer gewaltsam aus dem unteren Teil des Tals. Andere versuchten, das Kräfteverhältnis wiederherzustellen, indem sie konzertierte Kampagnen initiierten, um die Eisenwaffen zu beschlagnahmen, die dem militärischen Vorteil der Küstenstämme zugrunde liegen. Die Mohawks führten offenbar in der zweiten Hälfte des XNUMX. Jahrhunderts eine solche Kampagne gegen die St. Lawrence Irokesen durch.

Laufende Veränderung. Um 1600 war der Pelzhandel auf dem besten Weg, die Natur der Kriege der östlichen Waldindianer unwiderruflich zu verändern. Der Wunsch nach den Fellen, die für den Erwerb von Industriegütern benötigt wurden, hatte die Kriegsführung im Nordosten bereits von Blutfehden geringer Intensität zu weitaus tödlicheren Wettbewerben um Jagdgebiete und Handelsplätze verwandelt. Ende des XNUMX. Jahrhunderts hatte dieser Prozess den Stil und die Ziele der Kriegsführung unter den im Landesinneren und im Süden lebenden Stämmen noch nicht verändert. Die zunehmende Nachfrage nach europäischen Industriegütern und der Wunsch nach Eisenwaffen, die erforderlich waren, um mit ähnlich bewaffneten feindlichen Nachbarn Schritt zu halten, sorgten dafür, dass der Pelzhandel die Art der Kriegsführung unter allen östlichen Indianerstämmen im Wald veränderte. Wachsende Konflikte um das Territorium zwangen außerdem kleine Gruppen und Stämme, sich zum Schutz zusammenzuschließen, und führten siegreiche Stämme dazu, besiegte zu absorbieren. Damit wurde der Aufstieg der Konföderationen begünstigt, der im vorigen Jahrhundert begonnen hatte.

Musketen

Anfänglich waren die von europäischen Truppen eingesetzten Matchlock-Schusswaffen nicht gut für den Kampf in der Neuen Welt geeignet. Musketen erwiesen sich in der in Europa üblichen Massenkriegsführung als äußerst effektiv, waren jedoch für die von den Indianern bevorzugte Taktik des Hinterhalts und des Überraschungsangriffs schlecht geeignet, da der von ihnen benötigte beleuchtete, rauchproduzierende Docht den Standort des Trägers enthüllte. Darüber hinaus waren Matchlock-Musketen aus dem XNUMX. Jahrhundert schwere, unzuverlässige Waffen, die häufig fehlschlugen und bei Regen oder anderem schlechtem Wetter nicht funktionierten. Außerdem waren sie nur bis zu fünfzig bis fünfundsiebzig Meter genau.

Die Muskete wurde jedoch schnell zur bevorzugten Waffe der in der Neuen Welt operierenden europäischen Truppen. Dies geschah teilweise, weil einige Matchlock-Schusswaffen einen Sprühnebel kleiner, tödlicher Musketenbälle abfeuern konnten, die mehrere Ziele gleichzeitig treffen konnten. Noch wichtiger ist, dass Musketen im Vergleich zu anderen Projektilwaffen wie der Armbrust nur sehr wenig Training oder Geschicklichkeit erforderten. Die Benutzerfreundlichkeit führte dazu, dass spanische Truppen in der Neuen Welt ausschließlich nach 1550 Streichhölzer verwendeten, obwohl die Armbrust die dominierende Waffe unter den europäischen Armeen Spaniens blieb.

Quellen: ML Brown, Schusswaffen im kolonialen Amerika: Die Auswirkungen auf Geschichte und Technologie, 1492–1792 (Washington, DC: Smithsonian Institution, 1980);

Ian K. Steele, Kriegspfade: Invasion in Nordamerika (New York: Oxford University Press, 1994).