Die Miliz

Eine bewaffnete Bürgerschaft. Im Jahr 1622 legte das Virginia House of Burgesses fest, dass alle Männer „unter Waffen gehen“. Ebenfalls im Jahr 1628 erlaubte die Charta von Massachusetts Bay die Bildung einer Kolonialmiliz: Sie würde existieren, "um mit Waffengewalt, sowohl auf See als auch auf dem Land zu kontern, zu vertreiben, abzuwehren und Widerstand zu leisten". Wie die früheren Siedlungen in Jamestown, Plymouth, Massachusetts Bay und anderswo (außer Pennsylvania aufgrund des Quäkerpazifismus) handelten die anderen Provinzen nach englischem Präzedenzfall bei der Errichtung von Milizen. Männer wie John Smith in Jamestown und Miles Standish in Plymouth waren oft Veteranen der englischen Kriegsführung. Sie waren mit dem englischen System der Milizbereitschaft vertraut und setzten dieses System notwendigerweise in den Provinzen ein. Die alte angelsächsische Tradition betonte, dass jeder leistungsfähige erwachsene Mann verpflichtet war, Dienste zu leisten, wenn er dazu aufgefordert wurde. Obwohl dies möglicherweise eine übertriebene Darstellung der Milizbereitschaft während des Angriffs der spanischen Armada (1588) ist, veranschaulicht das Folgende zumindest das englische Ideal, wenn nicht sogar die Tatsache: „Die schroffen Bergleute strömten aus Mendips sonnenlosen Höhlen in den Krieg ... und die breite Ströme von Hechten und Fahnen strömten jede Straße entlang. “

Überleitung. Ein wichtiger englischer Präzedenzfall, der in die Kolonien überging, war die kurzfristige Nutzung der Miliz. Das englische Gesetz verbot dem König, eine professionelle stehende Armee zu besitzen, damit er sie nicht als Werkzeug der Unterwerfung benutzt. Obwohl sich die Kolonialmilizen am Vorabend der amerikanischen Revolution im Übergang zu diesem Status befanden, waren sie vor 1754 ihren englischen Vorgängern sehr ähnlich. Dieser Übergang war "evolutionärer und subtiler Natur und beinhaltete das allmähliche Auftreten und die Entwicklung semiprofessioneller Streitkräfte, die eine Übergangsverbindung zwischen der Miliz des XNUMX. Jahrhunderts und der revolutionären Kontinentalarmee herstellten."

Unterschiede. Da es Ähnlichkeiten zwischen den Kolonialmilizen selbst und ihren englischen Vorgängern gab, gab es auch wichtige Unterschiede. Ein wesentlicher Unterschied zwischen der englischen und der amerikanischen Miliz bestand darin, dass die erstere vereinigt war, während die letztere von Kolonie zu Kolonie unterschiedlich war. "Lassen Sie die New Yorker sich verteidigen", sagte ein Nordkaroliner, "warum sollte ich die Indianer für sie kämpfen?" Die Unterschiede bestanden weniger in der Zusammensetzung der Miliz als vielmehr in den unterschiedlichen demografischen Gegebenheiten, in denen die Milizen existierten. Zum Beispiel im XNUMX. Jahrhundert in Massachusetts dichte Arbeitskräfte

und der Zusammenhalt der Stadtgemeinden bot eine starke militärische Verteidigung für Neuengland, während in Virginia die einzelnen Plantagen und Farmen viel anfälliger für Zerstörung waren. Nach der englischen Dominanz im Jahr 1664 unterschieden sich New Yorks Bedürfnisse erheblich von denen in New England und Virginia. Seine heterogenen Siedlungen und sein relativer Mangel an Zusammenhalt in der Gemeinschaft machten New York mehr von seiner verbündeten Beziehung zur Irokesen-Konföderation abhängig als von einer starken Miliz.

Schutz. South Carolina hatte noch in den 1730er Jahren eine so verstreute Bevölkerung, dass die stärkste Miliz unmöglich einen angemessenen Schutz bieten konnte. Wie der Gouverneur dieser Kolonie, William Bull, 1738 erklärte, war eine angemessene Milizverteidigung „unvereinbar mit dem Domestick oder dem Landleben“. Die Anwesenheit vieler Sklaven (mehr als jede andere Kolonie auf dem Festland) spielte auch eine wichtige Rolle bei den Milizpflichten von South Carolina. Während des Yamasee-Krieges kämpften Sklaven in der Miliz von South Carolina. Nach der Stono-Rebellion von 1739 wurden Sklaven mit einem ständig wachsenden Verhältnis von Schwarzen zu Weißen nicht nur nicht kämpfen dürfen, sondern wurden auch zu einem Hauptobjekt

der Miliz besorgt. Daher war die Rolle der Miliz in jeder dieser Kolonien unterschiedlich. Die räumlichen und demografischen Unterschiede verursachten nicht nur Unterschiede zwischen den Milizen, sondern auch die Zeit. Im Laufe der Zeit änderten sich die Bedürfnisse der Miliz. Zu Beginn des 1750. Jahrhunderts kam die allgemeine Bedrohung für die meisten Kolonien trotz der indischen Besorgnis in South Carolina hauptsächlich von den Franzosen und Spaniern. Virginia hingegen war kaum einer Gefahr durch Feinde ausgesetzt, so dass eine starke und aktive Miliz fast fünfzig Jahre lang praktisch unnötig war. Die Zeit veränderte auch die Art der Rekruten, die die Milizen in den XNUMXer Jahren besetzten. Die Zusammensetzung einer Miliz aus dem XNUMX. Jahrhundert bestand hauptsächlich aus Männern, deren Interessen (normalerweise Land) vom örtlichen Schutz abhingen. Bis zur Mitte des achtzehnten Jahrhunderts war dies viel weniger der Fall.

Kinderwagen. Kolonialmilizen zogen tendenziell weniger geografisch und sozial etablierte Personen an. Die Gesetzgeber in Virginia und Massachusetts nannten sie "Kinderwagen". Im Jahr 1755, als Virginia erneut eine stärkere Miliz brauchte, forderte es "solche fähigen Männer, die keiner rechtmäßigen Berufung oder Beschäftigung folgen oder diese ausüben oder keine andere rechtmäßige und ausreichende Unterhaltspflicht haben ..." Zu dieser Zeit wurde jeder, der „bei der Wahl einer Burgess oder von Burgess eine Stimme hat“, aus dem Dienst entlassen. Während des Siebenjährigen Krieges (1756-1763) verachteten britische Offiziere diese Verbündeten vom Typ Kinderwagen, aus denen diese jetzt semiprofessionelle amerikanische Armee bestand. Ihre Haltung würde später zurückkommen, um sie zu verfolgen.