Die mazedonische Kunst der Kriegsführung

Die Außenseiter . Für viele Griechen war Mazedonien kein Teil der griechischen Welt. Die meisten Mazedonier sprachen kein Griechisch, und ihre soziale Organisation war der der homerischen Welt mit ihren erblichen Königen und Clan-Häuptlingen näher als der heutigen Welt der Griechen polis. Mazedonien war ein Gebiet, das reich an Holz und Metallen war. Für die Griechen war das Volk lediglich ein Puffer zwischen sich und den noch weniger zivilisierten Menschen, die jenseits von Mazedonien lebten. Ein Mazedonier, Philipp II., Organisierte jedoch eine beeindruckende Armee, die nicht nur die griechischen Stadtstaaten eroberte, sondern vor dem Aufkommen der Schusswaffen auch eine der mächtigsten Militärmaschinen der westlichen Gesellschaft darstellte.

War Machine . Als kleiner Junge lebte Philipp von Mazedonien in Theben und beobachtete, wie die militärische Macht funktionierte. Er war ein großer Bewunderer der strategischen und taktischen Ideen des Generals Epaminondas, einschließlich seiner Verwendung der Hopliten-Phalanx. Zu Beginn seiner Regierungszeit widmete sich Philip der Umstrukturierung seiner Armee, der Einführung größerer Disziplin und der Änderung ihres Kampfstils und ihrer Ausrüstung. Zunächst führte er eine selektive Wehrpflicht für festgelegte Zeiträume ein, die es ihm ermöglichte, ganzjährige Kampagnen durchzuführen. Neben der tieferen Phalanx (sechzehn Ränge) führte Philip die Verwendung der Sarissa ein, eines viel längeren Speers (ungefähr fünfzehn Fuß lang) als der der anderen griechischen Hopliten. Es gab seinen Männern den Vorteil, ihre Gegner zuerst zu schlagen, als ihre Phalanxen zusammenstießen. Die Sarissa benötigte jedoch beide Hände, so dass Philipps Soldaten eine andere Art von Schild verwenden mussten, einen, der auf dem linken Oberarm ruhte, ohne die linke Hand zur Unterstützung zu benötigen. Seine Soldaten hatten keinen Brustpanzer. Durch die Kombination der besten Eigenschaften des Hopliten und des Peltast (eines leicht bewaffneten Soldaten) verwischte Philip die Grenzen zwischen Bürgern und Nicht-Bürgern. Seine Soldaten könnten auch viel weniger teuer bewaffnet sein.

Die Gefährten . Da Mazedonien ein viel breiteres und offeneres Gebiet war als die meisten griechischen Zentren, standen auch viel mehr Pferde für die Kavallerie zur Verfügung. Die Gefährten waren Elite-Kavalleristen, die sich aus etwa zweitausend Landbesitzaristokraten zusammensetzten. Sie repräsentierten die Hauptschlagkraft der Armee. Andere Einheiten in der

Zur mazedonischen Armee gehörten Söldnerkavallerie aus Thessalien sowie Schleuder- und Speerwerfer aus Kreta. Philip setzte auch das Torsionskatapult ein, eine Raketenwaffe, die einen sechzig Pfund schweren Stein vierhundert Meter weit werfen kann.

Integration . Philip integrierte all diese verschiedenen Elemente in eine Streitmacht, die seit den Assyrern nicht mehr gesehen wurde. Einheiten der mazedonischen Armee handelten in enger Koordination: Während die Phalanx den Feind frontal angriff, griffen die Kavallerie und die leichten Truppen die Flanken und den Rücken der rivalisierenden Armee an und schwächten ihren Widerstand, bis sie vom Feld flohen.

Logistics . Die mazedonische Armee könnte auch weiter reisen als andere Armeen. Philip reduzierte die Abhängigkeit seiner Armee von Wagen und Karren, indem er seine Männer dazu brachte, ihre eigenen Waffen, Rüstungen, persönlichen Besitztümer und Rationen zu tragen. Pro fünfzig Soldaten war nur ein Packtier erlaubt, so dass die Soldaten längere strategische Märsche durchführen konnten.

Siege . Die von Philip entwickelte mazedonische Militärmaschine ermöglichte es ihm 346 v. Chr., Die Kontrolle über Thessalien, Thrakien, die Meerenge am Bosporus und den strategischen Pass bei Thermopylae zu erlangen. Er fiel 338 in Böotien ein und gewann seinen berühmtesten Sieg in Chaeronea, besiegte eine kombinierte athenisch-thebanische Armee und wurde Herrscher über alle griechischen Stadtstaaten.

Alexander der Große . Philip hatte vor, Ionia von der persischen Herrschaft zu befreien, als er 336 ermordet wurde. Sein Sohn Alexander Iii oder Alexander der Große vollbrachte dieses Kunststück an seiner Stelle. Tatsächlich perfektionierte Alexander in vielerlei Hinsicht die von seinem Vater geschaffene Armee. Er besiegte die Perser in einer Reihe von Schlachten am Granicus (334), Issus (333) und Gaugamela (331) und kämpfte bis nach Parthia, Margiana, Sogdiana und Bactria (heutiger Iran, Afghanistan). und Usbekistan).