Die Liga der Kriegswiderstände

Die War Resisters League, Eine amerikanische pazifistische Organisation wurde 1923 von Jessie Wallace Hughan, New Yorker Lehrerin und Sozialistin, gegründet. Hughan glaubte, die Liga sollte das Wachstum des Pazifismus fördern und säkularen Pazifisten ein Zuhause bieten, die nicht in kirchliche Friedensgruppen passen könnten.

In Literatur- und Straßentreffen verbreitete die War Resisters League die Botschaft, dass "Kriege aufhören werden, wenn Männer sich weigern zu kämpfen". In den 1930er Jahren, zunehmend alarmiert durch den Aufstieg des Faschismus und der Brutalität der Nazis, demonstrierte die Liga gegen Antisemitismus und setzte sich für die Rettung ihrer Opfer ein. Während des Zweiten Weltkriegs leiteten Evan Thomas, selbst ein Widerstandskämpfer im Ersten Weltkrieg, und der Bruder von Norman Thomas, dem Führer der Sozialistischen Partei, den Vorsitz der Liga, als viele seiner männlichen Mitglieder in einen alternativen Zivildienst aufgenommen oder wegen Widerstandes gegen die Wehrpflicht inhaftiert wurden. Inhaftierte Mitglieder nutzten Arbeitsunterbrechungen und Hungerstreiks, um gegen Ungerechtigkeiten im Gefängnis wie Rassentrennung zu protestieren.

Nach dem Zweiten Weltkrieg führte die Liga Demonstrationen gegen die fortgesetzte Wehrpflicht und für Amnestie für Kriegsdienstverweigerer aus Gewissensgründen an. Es war auch gegen die Militarisierung Amerikas, insbesondere das nukleare Wettrüsten. In den 1950er und 1960er Jahren gehörten zu den Mitgliedern die Schriftstellerin Grace Paley, die Folksänger Joan Baez und Pete Seeger, der ehemalige Pentagon-Gelehrte Daniel Ellsberg und der Dichter Allen Ginsburg.

Die Liga ist der 1921 gegründeten War Resisters International (WRI) mit Sitz in London angeschlossen. Die WRI hat mehr als siebzig Mitgliedsorganisationen in mindestens dreißig Ländern. In den 1960er Jahren verbündete sich die War Resisters League mit anderen Organisationen in der Bürgerrechtskampagne und spielte eine wichtige Rolle in der vietnamesischen Antikriegsbewegung. Sie organisierte Demonstrationen und schulte Teilnehmer in gewaltfreiem Aktivismus für Frieden und Gerechtigkeit.
[Siehe auch Kriegsdienstverweigerung; Friedens- und Antikriegsbewegungen.]

Literaturverzeichnis

War Resisters League, Geschichte der War Resisters League, 1980.
Lawrence S. Wittner, Rebellen gegen den Krieg: Die amerikanische Friedensbewegung, 1933–1983, 1984.
Scott H. Bennett, „Pazifismus statt Passivismus: Der Krieg widersetzt sich der Liga und dem radikalen Pazifismus, gewaltfreie direkte Aktion und die Amerikanisierung von Gandhi, 1915–1963. Ph.D. Diss., Rutgers University, 1998.

Larry Gara