Die Kolonisierung von Vinland, 986–1014 ad

Erste Sichtungen. 986 ad Bjarni Herjolfsson war auf dem Weg von Island nach Grönland, als er und sein Schiff in einem Sturm verloren gingen. Nachdem sich der Himmel geklärt hatte, sah er „ein Land, das nicht bergig war, aber gut bewaldet und mit niedrigen Hügeln. . . . ” So wurde die erste europäische Sichtung Nordamerikas aufgezeichnet. Als Neuankömmlinge in Grönland waren die Nordländer kaum bereit, erneut nach Westen zu expandieren, und erst als die Bevölkerung wuchs und das Land knapp wurde, begannen die Wikinger, die Vorteile der Kolonisierung des Landes zu berechnen, das Herjolfsson entdeckt hatte. 1001 kaufte Leif Ericsson Herjolfssons Schiff, rüstete es mit einigen Besatzungsmitgliedern des ehemaligen Eigners aus und suchte das mysteriöse Land im Westen auf, das sie Vinland nannten, wo sie eine kleine Siedlung namens Leifsburthir errichteten.

Erster Kontakt. Nachdem Ericsson und seine Männer nach Grönland zurückgekehrt waren, machte sich Thorvald Ericsson 1006 auf den Weg nach Leifsburthir. Am Strand sahen sie drei Unebenheiten, die sich bei näherer Betrachtung als Hautboote erwiesen, unter denen mehrere Indianer schliefen. Thorvald tötete acht der verängstigten Männer und seine Besatzung zog sich auf ihr Schiff zurück. Zu ihrer großen Überraschung erschienen Dutzende von Hautbooten voller Indianer vor der Küste, und die Wikinger nahmen eine Verteidigungsposition ein. Die sogenannten Skraelings ließen mehrere Pfeile los, von denen einer Thorvald tot traf. Nachdem sich die Indianer zurückgezogen hatten, begruben die verbleibenden Besatzungsmitglieder ihren Anführer in der Nähe und versteckten sich für den Winter in Leifsburthir. Im Frühjahr sammelten sie Holz, ernteten einige Trauben und kehrten mit einem weniger rosigen Bild der Neuen Welt nach Grönland zurück.

Die Vinland-Kolonie. Drei Jahre später reparierten Thorfinn Karlesefni, seine Frau und 160 andere Siedler Leifsburthir, reparierten die heruntergekommenen Häuser und bauten mehrere neue Gebäude, um den Rest der Kolonisten unterzubringen. Spätere Geschäfte mit der lokalen Bevölkerung überzeugten Karlesefni jedoch, dass sie nicht nur den Wikingern zahlenmäßig überlegen waren, sondern auch das Potenzial hatten, die winzige Siedlung zu zerstören.

Krieg mit den Skraelings. Die Ureinwohner waren fasziniert von dem Vieh, das die Wikinger mitgebracht hatten, und beschränkten ihre ersten Warentauschaktionen auf Pelze und Felle für frische Milch. Später fügten sie der Liste der gewünschten Waren rotes Tuch hinzu und waren immer fasziniert von den Metallwaffen der Wikinger. Während eines Handelsbesuchs in der Siedlung versuchte ein Eingeborener, ein Schwert zu ergreifen, und sein Besitzer tötete ihn sofort. Der Rest seiner Gefährten floh und Karlesefni warnte seine Männer, sich auf eine Schlacht vorzubereiten. Wochen später kam der Angriff. Ohne die Heldentaten von Freydis, Leifs Halbschwester, die die Angreifer kopfüber angegriffen haben, wären die Wikinger besiegt worden. Nachdem Karlesefni und die Kolonisten drei Winter in Vinland verbracht hatten, zogen sie sich nach Grönland zurück. Freydis machte eine anschließende Reise nach Vinland, aber Karlesefnis Misserfolg beendete den Versuch, die Region zu kolonisieren. Um 1014 hatte der anhaltende Kontakt zwischen Grönland und Vinland aufgehört, aber in den nächsten Jahrhunderten wurde gelegentlich ein Schiff vom Kurs in die Gewässer geblasen, die zuerst von Herjolfsson gesegelt wurden.