Die Keimtheorie und Patentmedizin

Nicht regulierte Arzneimittel. In den Tagen vor der Etablierung der Keimtheorie wurden viele verschiedene Substanzen zur Behandlung spezifischer Erkrankungen eingesetzt. In der Tat waren die Ärzte so verzweifelt, wirksame Heilmittel zu finden, dass viele einer Doktrin des „therapeutischen Nihilismus“ zustimmten, so wenig wie möglich verschrieben und keine Behauptungen aufstellten, dass die verfügbaren Mittel wirken würden. Da die Regierungen keine Medikamente regulierten, konnte jeder eines erfinden und versuchen, es zu verkaufen. Patentarzneimittel erhielten ihren Namen, weil ihre Hersteller staatliche Patente gesichert oder angemeldet hatten, wodurch ihnen das ausschließliche Recht eingeräumt wurde, bestimmte Arzneimittel herzustellen und zu verkaufen. Ein solches Patent schützte den Verkäufer, nicht den Käufer, und bestätigte die Originalität eines Produkts, nicht seine Heilkraft.

Vermarktung des "Allheilmittels". Hersteller von Patentarzneimitteln behaupteten typischerweise, sie hätten viele Krankheiten geheilt, manchmal eine sehr lange Liste von ihnen. Viele hatten wissenschaftlich klingende Namen wie Lithiated Hydrangea, Extract of Pinus Canadensis oder Sirup of the Hypophosphites. Einige betonten den chemischen Apparat, mit dem sie angeblich hergestellt wurden, wie beispielsweise Dr. Judges Hydrogenated Air. Viele haben ein fremdes oder exotisches Element in ihre Namen aufgenommen. Besonders beliebt waren orientalische Assoziationen wie Dr. Lins Celestial Balm of China, Careys Chinese Catarrh Cure oder Japanese Life Pills, aber es gab auch Crimean Bitters, Mecca Compound und Mexican Mustang Liniment. Hersteller von Patentmedizin waren Pioniere im Massenmarketing und bei der Herstellung psychologischer Appelle durch Werbung. Häufig betonte der Name eines Produkts seine vorteilhafte Natur, wie bei Swift's Sure Specific, Dr. Sweet's Infallible Liniment und Dr. Warner's Safe Cure.

Mit der Zeit wechseln. Als die Keimtheorie in den 1880er und 1890er Jahren weithin bekannt wurde, sprangen auch Patentmediziner auf diesen Zug. William Radam, Erfinder von Radams Microbe Killer, ging so weit, eine ausgefeilte, aber absurde Theorie zu entwickeln, die er in seinem Buch darlegte Mikroben und Mikrobenkiller (1890). Er griff Pasteurs Fermentationsexperimente auf und sagte, dass Mikroben Zerfall und Fermentation verursachen, was die Grunderkrankung ist, und er behauptete, dass Mikroben alle gleich sind und Krankheiten verursachen, die nur dann unterschiedlich aussehen, wenn sie verschiedene Menschen infizieren. So stellte er sein Produkt als „universelles ungiftiges Antiseptikum“ in Rechnung, das neben seiner Heilkraft auch Obst und Fleisch konservierte. In siebzehn Fabriken stellte er den Trank her, dessen Hauptbestandteil Wasser war.

Auf dem Weg zur Regierungsverordnung. Der größte Feind von Patentarzneimitteln war Harvey Washington Riley, der 1883 zum Chefchemiker des US-Landwirtschaftsministeriums ernannt wurde. Er veröffentlichte das Bulletin 13 (mit zehn Teilen, die über einen Zeitraum von 1899 Jahren veröffentlicht wurden und insgesamt 1906 Seiten umfassten), in dem er beschrieb und analysierte chemische Modifikationen von Lebensmitteln, einschließlich Arzneimitteln, die dem Verbraucher allgemein zur Verfügung standen. Infolge seiner Bemühungen wurde XNUMX das erste Gesetz über reine Lebensmittel im Senat eingeführt. Es wurde nicht verabschiedet, aber die Dynamik nahm weiter zu, bis ein ähnliches Gesetz XNUMX zum Gesetz wurde, das der Regierung die Werkzeuge gab, mit denen Hersteller von Patentmedizin ihre Beweise erbringen konnten Ansprüche.

DIE COPE-MARSH-POLEMIK

1885 wurde Edward Drinker Cope wütend über die Ernennung seines Rivalen Othniel Charles Marsh zum Präsidenten der Nationalen Akademie der Wissenschaften - ein Beweis für die politischen Machenschaften seines Gegners, dachte Cope. Im Oktober dieses Jahres brachte Cope einige seiner Überzeugungen über Marsh in einem Brief an einen ehemaligen Studenten zum Ausdruck und gab Informationen weiter, die ihm einige ehemalige Assistenten von Marsh gegeben hatten:

Die vier Männer, die Marsh verlassen haben, möchten sich und ihn direkt vor die wissenschaftliche Öffentlichkeit stellen. Sie haben festgestellt, dass M. mehr ein Prätendent ist, als selbst ich angenommen hatte. Ich habe kürzlich eine Aussage in [Manuskript] gesehen, die eine Reihe von Dingen darlegt, die schlimmer sind, als ich angenommen hatte. Mir ist jetzt klar, dass Marsh einfach ein wissenschaftlich-politischer Abenteurer ist, dem es auf andere Weise als aus wissenschaftlichen Gründen gelungen ist, sich in die führende wissenschaftliche Position des Landes zu bringen. Es ist jetzt völlig sicher, dass er, M., keines der Quartobücher geschrieben hat, die seinen Namen tragen, und es ist zweifelhaft, ob er viel oder eines seiner 800 Papiere geschrieben hat.

Ich halte seine Karriere für eine Schande für unsere wissenschaftliche Gemeinschaft, die wir auslöschen sollten. Die American National Academy of Sciences wird in den Nasen entsprechender Gremien in anderen Ländern „stinken“.

Quelle: Nathan Reingold, Wissenschaft im Amerika des XNUMX. Jahrhunderts: Eine dokumentarische Geschichte (New York: Hill & Wang, 1964).

Quelle

James Harvey Young, The Toadstool Millionaires: Eine Sozialgeschichte von Patentarzneimitteln in Amerika vor der Bundesverordnung (Princeton, NJ: Princeton University Press, 1961).