Die Hudson River School und die westliche Expansion

Erweiterung und Debatte. Die amerikanische Malerei wurde in der ersten Hälfte des neunzehnten Jahrhunderts von den Künstlern der Hudson River School dominiert: Thomas Cole, Asher B. Durand, Jasper Cropsey, Frederick Church und andere, die in der amerikanischen Landschaft ein ausgesprochen amerikanisches Thema fanden. Cole schrieb, dass "das markanteste und vielleicht beeindruckendste Merkmal der amerikanischen Landschaft ihre Wildheit ist." Die Maler der Hudson River School feierten diese „Wildheit“ romantisch; Sie haben ihre Landschaften mit transzendenten Wahrheiten und moralischer Schönheit erfüllt. Als die Vereinigten Staaten nach Westen expandierten, indische Nationen verdrängten und Rivalitäten zwischen den Sektionen verschärften, wurden die Landschaften der Hudson River School von der nationalen Debatte geprägt (und mitgeprägt). Ihre Panoramablicke stießen auf amerikanischen Optimismus und lockten das Auge und die Vorstellungskraft des Betrachters zum Horizont und damit zur Grenze. Doch selbst während dieser Feier äußerten einige Werke der Hudson River School Skepsis gegenüber den Fortschritten des amerikanischen Reiches.

Coles Skepsis. Es In den Werken von Cole, dem Gründer der Hudson River School, war diese Skepsis am deutlichsten vorhanden. Cole war der amerikanischen Demokratie verpflichtet, stellte aber gleichzeitig die Fähigkeit der Nation in Frage, ihre Ideale zu erfüllen. Coles Arbeit spiegelte diese Zweideutigkeit wider; Während seine Bilder oft die Schönheit und Größe der amerikanischen Landschaft zelebrierten, drückten einige einen unangenehmen Pessimismus aus. Im Blick vom Mount Holyoke, Northampton, Massachusetts oder The Oxbow (1836), ein Blick auf den Connecticut River und eine nahe gelegene Siedlung von den Gipfeln des Mount Holyoke, erscheint in der oberen linken Ecke des Gemäldes eine dunkle Gewitterwolke. Tritt der Sturm in die Ebene des Gemäldes ein oder aus? Bedeutet es eine sonnige Zukunft für die Siedlung oder den bevorstehenden Streit? Das Fragezeichen des Ochsenbogens verstärkt das Gefühl der Mehrdeutigkeit. Während das unmittelbare Thema von Der Ochsenbogen ist östlich, das Gemälde deutete analog auch auf das schwache Überleben der Siedlungen im Westen hin.

Der Verlauf des Reiches . In seiner Serie von Leinwänden betitelt Der Verlauf des Reiches (1836) stellte Cole die Versprechen des Manifest Destiny buchstäblich in Frage. Die Serie, die den Aufstieg und Fall eines allegorischen Reiches darstellt, beginnt mit dem Ursprünglichen Wilder Staatgeht weiter durch Der arkadische oder pastorale Staaterreicht seinen Höhepunkt mit Die Vollendung des Reichesund von dort fällt in den Krieg zerrissen Zerstörung und endet in Verwüstung. Während einige Amerikaner die Vereinigten Staaten als die Erfüllung der großen griechischen und römischen Reiche der Alten Welt durch die Neue Welt betrachteten, war Cole's Verlauf des Reiches Serie bat sie, auch die Schicksale dieser Reiche zu berücksichtigen. Er betrachtete den mexikanisch-amerikanischen Krieg als "abscheulich" und das Jahr vor seinem Abschluss Der Verlauf des Reiches In seinem Tagebuch schrieb er: "Es scheint mir, dass das moralische Prinzip der Nation viel niedriger ist als früher. Mit Trauer habe ich den Sturz der reinen republikanischen Regierung erwartet - ihre Zerstörung wird ein Todesstoß für die Freiheit sein."

Coles Anhänger. Coles Unsicherheit wurde in den 1840er und 1850er Jahren von seinen Anhängern des Hudson River in Optimismus umgewandelt. William Sonntag Fortschritt der Zivilisation Serie (1847), jetzt verloren, wiederholte Coles Verlauf des Reiches endete aber mit einer Szene fortschreitender Urbanisierung parallel zu Coles Vollendung. Cropsey kehrte Coles um Verlauf des Reiches mit ein paar Gemälden, die sich bewegen von Der Geist des Krieges zum idyllischen Geist des Friedens (1851). Durands Fortschritt (Der Fortschritt der Zivilisation) (1853) feierte im Auftrag von Charles Gould, Makler und Schatzmeister der Ohio and Mississippi Railroad, die Fortschritte der amerikanischen Zivilisation und Technologie. Im linken Vordergrund späht eine Gruppe Indianer auf einem dunklen und schroffen Felsvorsprung über eine lichtdurchflutete Siedlung, in der sie einen Wagen, ein Dampfschiff und einen Zug sehen. Eine solche Vision deutete auf eine Entwicklung von einer angeblich nicht aufgeklärten Kultur zu einer sonnigen Mischung aus Pastoralismus und Technologie hin. Wenn Coles Arbeit Zweifel an der amerikanischen Expansion in den Westen zum Ausdruck brachte, war Durands Vision Optimismus und friedlicher Fortschritt.

Mehrdeutigkeit der Kirche. Coles einziger Schüler, Frederick Church, drückte sowohl seinen Optimismus als auch seine Skepsis aus. Riesige Panoramen wie Niagara (1857) kombinierte wissenschaftliche Präzision und botanische Details mit einem Gefühl von Größe und Versprechen. Die südamerikanischen Landschaften der Kirche, wie seine spektakulären Cotopaxi (1862) locken Amerikaner über regionale Unterschiede hinaus; Die globale Vision der Kirche deutete darauf hin, dass die Nation ihr Versprechen nicht nur auf dem nordamerikanischen Kontinent, sondern auf der gesamten Hemisphäre erfüllen könnte. Gleichzeitig lauerte in einigen dieser Landschaften Zweideutigkeit. Kirchen Dämmerung in der Wildnis (1860) zeigt einen intensiven tropischen Sonnenuntergang. Es könnte gesehen werden, wie viele den bevorstehenden Bürgerkrieg sahen, als Feuertaufe, als Beginn eines neuen Jahrtausends oder als apokalyptisches Ende ähnlich wie bei Cole Verwüstung. Als die Nation auf einen Krieg zusteuerte, der zum Teil durch Spannungen im Zusammenhang mit der Expansion nach Westen provoziert wurde, war Church's Dämmerung in der Wildnis kehrte zu der Zweideutigkeit von Cole zurück Der Ochsenbogenund die Zukunft des amerikanischen Reiches in Frage stellen.