Die große Reise: Lewis und Clark

Kartierung des Louisiana-Kaufs . Niemand wusste genau, wie groß Louisiana war oder was es enthielt, also sicherte sich Präsident Thomas Jefferson Anfang 2,500 vom Kongress 1803 Dollar, um das Gebiet zu erkunden. Er ernannte Meriwether Lewis, seinen Privatsekretär und ehemaligen Soldaten, zum Kommandeur der Expedition. Um sich auf die Mission vorzubereiten, vertiefte sich Lewis in Bücher über Zoologie, Astronomie und Botanik. Für den Coleader der Expedition wählte Lewis William Clark aus, einen anderen ehemaligen Soldaten und erfahrenen Kartenhersteller, der sich einen Ruf für kluge Verhandlungen mit Indianern erworben hatte.

Den Pazifik erreichen . Im Frühjahr 1804 fuhren Lewis, Clark und einundvierzig Männer mit zwei Einbaumkanus und einem fünfundfünfzig Fuß langen Kielboot vom Dorf St. Louis aus den Missouri River hinauf. Im Sommer und Herbst reiste das Team eintausendsechshundert Meilen durch ein Land, das von den Völkern Missouri, Pawnee, Crow, Sioux und Mandan bewohnt wurde. In diesem Winter baute das Team, bekannt als "Corps of Discovery", Fort Mandan im heutigen North Dakota und schickte Jefferson mehr als dreißig Kisten mit Mineralien, Pflanzen und Tieren (einschließlich eines Lebendigen)

Passagen aus dem Journal of William Clark

William Clark, ein Soldat und Entdecker aus Caroline County, Virginia, wurde 1803 von Meriwether Lewis gebeten, sich einer Expedition zum Pazifischen Ozean über den neu erworbenen Louisiana Purchase und die Rocky Mountains anzuschließen. Er wurde der Hauptkartenmacher und Künstler des Unternehmens sowie ein begabter Tagebuchschreiber. Es folgen Auszüge aus seinen Zeitschriften:

Sonntag Mai 13, 1804

Fluss Dubois opposet [sic ] die Mündung des Missourie River

Ich habe heute Morgen einen Express an Captain Lewis in St. Louis geschickt, alle unsere Proviantwaren und Ausrüstungsgegenstände an Bord eines Bootes mit 22 Rudern, einer großen Perogue mit 71 Rudern, einer zweiten Perogue mit 67 Rudern, komplett mit Segeln usw. Männer compd. Mit Pulverpatronen und je 100 Kugeln, alles in Gesundheit und Bereitschaft zum Aufbruch. Boote und alles Komplett, mit den notwendigen Vorräten an Lebensmitteln und Waren, die wir selbst beschaffen durften - obwohl nicht so viel, wie ich für nessy halte. Für die Vielzahl der Indianer, die wir gerade auf unserer Straße über den Kontinent passieren & c. & c.

20th August 1804

Sergeant Floyd [Charles Floyd, das einzige Mitglied von Lewis und Clarks Expedition, das auf dem Weg starb] viel schwächer und nicht besser ... Wir machten uns unter einer leichten Brise von der Südostküste auf den Weg und machten sehr gute Fortschritte. Sergeant Floyd so schlecht er kann kein Puls sein und nichts wird einen Moment auf seinem Magen oder Darm bleiben. Vorbei an zwei Inseln auf der SS und am ersten Bluff auf der SS Serj. Floyd starb mit großer Gelassenheit, vor seinem Tod sagte er zu mir: "Ich gehe weg." Ich möchte, dass du mir einen Brief schreibst. Wir haben ihn auf der Spitze des Steilufers begraben, eine halbe Meile unterhalb eines kleinen Flusses, dem wir seinen Namen gegeben haben. Er wurde mit den beklagten Honours of War begraben. Dieser Mann gab uns zu jeder Zeit Beweise für seine Festigkeit und seinen entschlossenen Entschluss, seinem Countrey zu dienen und sich selbst zu ehren, nachdem er unserem verstorbenen Bruder, den wir in der Mündung des Floyds River, etwa 30 Meter breit, an einem schönen Abend, alle Ehre erwiesen hatten.

30. August 1804

Ein sehr dichter Nebel heute Morgen, nachdem wir einige Presnts für die Chiefs vorbereitet hatten, die wir mit Meadels machen wollten, und eine Rede beendet hatten, die wir ihnen geben wollten. Wir schickten Mr. Dorion in einem Perogue für die Chiefs und Warriers zu einem Rat unter einer Eiche in der Nähe, wo um 12 Uhr eine Flagge auf einem hohen Fahnenmast wehte, die wir trafen, und Cap. L. lieferte die Rede und machte dann einen großen Häuptling, indem er ihm eine Wiese und einige Kleider gab, einen zweiten Häuptling und drei dritte Häuptlinge auf die gleiche Weise. Der Souex [Sioux] ist ein südländisch kühn aussehendes Volk (die jungen Männer sehen gut aus) und gut gemacht, der größte Teil von ihnen benutzt Pfeil und Bogen. … Sie schießen nicht so gut wie die Nordindianer. Die Warriers sind sehr stark mit Paint Porcupine Quils und Federn, großen Leagins und Mockersons geschmückt, alle mit Büffelroabs in verschiedenen Farben. Die Squars trugen Peticoats und ein weißes Büffel-Roabe mit dem schwarzen Hasen, der über Hals und Schulter gestimmt war.

27. Oktober Samstag 1804

Wir machten uns früh auf den Weg und kamen auch in das [Mandan Indian] Village am LS. Dieses Dorf liegt auf einer Anhöhe von etwa 50 Fuß über dem Wasser in einer hübschen Ebene, in der sich Häuser in einer Art Streikposten befinden. Die Häuser sind rund und sehr groß mit mehreren Familien, wie auch ihre Pferde, die auf einer Seite des Eingangs gebunden sind…. Ich ging auf sie zu und rauchte eine Pfeife mit den Häuptlingen des Dorfes. Sie hatten Angst, dass ich bei ihnen bleiben und essen würde. Meine Unwohlsein verhinderte mein Essen, was ihnen missfiel. Bis eine vollständige Explosion stattfand, kehrte ich zum Boot zurück und schickte 2 Karotten von Tabak für sie zu rauchen, und fuhr fort ....

Novr. 7. Donnerstag 1805

Große Freude im Lager, in dem wir sind view dauert ebenfalls 3 Jahre. Das erste Jahr ist das sog. Ocian (am Morgen, als sich der Nebel knapp unterhalb des letzten Dorfes Warkiacum auflöste) Dieser große pazifische Oktean, auf den wir schon so lange gespannt waren. Und das Roreing oder Geräusch, das von den Wellen gemacht wird, die an den felsigen Ufern bremsen (wie ich annehme), kann sofort gehört werden.

Sonntag Juni 15th 1806

Wir sind heute Abend durch schlecht gefallenes Holz und einen hohen Berg gefahren. Von der Spitze dieses Berges hatte ich einen weiten Blick auf die felsigen Berge im Süden und die kolumbianischen Ebenen, zu einem großen Teil auch auf die SW-Berge und eine Reihe von hohen Bergen, die das Wasser der Flüsse Lewis & Clarks teilen und fast zu enden scheinen ein Westkurs. Mehrere hohe Punkte. Zum schneebedeckten N & NE. Ein bemerkenswert hoher Rugd. Berg in den Gabeln von Lewis 'Fluss fast südlich und mit Schnee bedeckt.…

Quelle: Reuben Gold Thwaites, Hrsg., Originaljournale der Lewis and Clark Expedition 1804-1806 (New York: Arno, 1969).

Präriehund und zwei Grizzlybärenjungen) und indische Artefakte. Anfang 1805 machten sie sich wieder auf den Weg, diesmal begleitet von einer Shoshone-Frau, Sacagawea, die als Dolmetscherin und Führerin fungierte. Mit ihrer Hilfe überquerte das Team die Rocky Mountains zu den Flüssen Snake und Columbia, die sie im November 1805 zum Pazifik brachten. Ihre Hoffnungen, mit dem Schiff zurückzukehren, waren gescheitert, und die Gruppe musste im folgenden Frühjahr ihre Schritte zurückverfolgen. Die erfolgreiche Expedition kam im September 1806 mit nur einem Todesfall nach St. Louis zurück. Zusätzlich zu den Bänden an Zeitschriften, Zeichnungen und Notizen, die sie zurückbrachten, lieferte das Entdeckungskorps wertvolle Informationen über die Bewohner des Territoriums (insbesondere die immer mächtiger werdenden Sioux). Sie kehrten auch mit Garantien für den Reichtum und das Versprechen des „Reiches der Freiheit“ zurück, das so billig von Frankreich gekauft wurde.

Quelle

Stephen E. Ambrose, Unerschrockener Mut: Meriwether Lewis, Thomas Jefferson und die Öffnung des amerikanischen Westens (New York: Simon & Schuster, 1996).