Die Geburt des Wolkenkratzers

Eine amerikanische Innovation. Der Wolkenkratzer dominiert die heutige Skyline der Stadt. Der Wolkenkratzer ist der markanteste amerikanische Beitrag zur Weltarchitektur und verkörpert die idealistische und materielle Essenz der modernen Metropole. Das heutige höchste Gebäude der Welt erhebt sich etwa 1,535 Fuß über Shanghai, China. Andere Strukturen übersteigen 900 Fuß in Hongkong, Japan, Kuala Lumpur, Singapur, Chicago, New York, Philadelphia, Atlanta, Dallas, Houston, Los Angeles, Seattle und Toronto. Das Hochhaus ist zu einem visuellen Alltag geworden, so dass man das Wort vor 1883 leicht vergisst Wolkenkratzer existierte nicht einmal. In den 1890er Jahren errichteten amerikanische Architekten die ersten Gebäude, die jemals nach dem Himmel griffen, als sie mit neuen Materialien und Technologien experimentierten, die ihre Bestrebungen ermöglichten.

Das Bedürfnis nach Höhe. Die Geburt des Wolkenkratzers ist ein Zusammenfluss von wirtschaftlicher Notwendigkeit und technischer Innovation. Am Ende des Bürgerkriegs erreichten die höchsten Gebäude in Städten wie New York und Chicago nur vier oder fünf Stockwerke über dem Straßenniveau. Ein Jahrzehnt später hatten eine Handvoll Bürogebäude eine Höhe von neun oder zehn Stockwerken erreicht. Mehr als jeder andere Faktor ermöglichte die Erfindung des Personenaufzugs diese erste Himmelsverschiebung. Der in den 1850er und 1860er Jahren erfundene und in den 1870er und 1870er Jahren in Gewerbebauten integrierte Personenaufzug (in seinen frühesten Inkarnationen dampfbetrieben) machte Mietflächen im Obergeschoss wirtschaftlich rentabel. Strom, Glühlampen und die Erfindung des Telefons - ali Innovationen der späten 1880er und frühen XNUMXer Jahre - haben die Kapazität von Gewerbeflächen weiter verändert und nicht zufällig den Preis für städtische Immobilien in die Höhe getrieben.

Strukturelles Dilemma lösen. Die steigenden Kosten für städtische Grundstücke im späten 1871. Jahrhundert machten Hochhäuser zu einer attraktiven Option für Entwickler. Das Great Chicago Fire von 1870 zwang die Architekten, fortschrittliche Brandschutztechniken zu entwickeln. Das einzige Hindernis zwischen Erde und Himmel war das strukturelle Dilemma, wie Gebäude so gestaltet werden könnten, dass sie das Gewicht zusätzlicher Stockwerke tragen. In den 1880er Jahren setzten die Bauherren „wandtragende Konstruktionen“ ein, um hohe Gebäude zu errichten, die unweigerlich Außenwände aus Stein oder Ziegel aufwiesen. Diese Mauerwerkswände trugen das volle Gewicht des Gebäudes. Dickere und dickere Wände, insbesondere im Erdgeschoss, ermöglichten höhere Gebäude - aber über einen bestimmten Punkt hinaus besiegte diese Lösung das Ziel des kommerziellen Nutzens. Wer würde ein Büro im Erdgeschoss mit so dicken Wänden mieten, dass Fenster - wenn sie überhaupt existieren würden - auf die Größe von Schlitzen reduziert würden? Architekten der 1880er Jahre lösten das Dilemma, indem sie die primäre Unterstützung von der Außen- zur Innenwand wechselten. Wolkenkratzer, die ab Mitte der XNUMXer Jahre gebaut wurden, waren ausnahmslos Gebäude mit Metallrahmen oder „hängendem Mauerwerk“, die durch die Magie des Skelettbaus zuerst mit Eisen und später mit Stahl von den Zwängen der Schwerkraft befreit wurden.

Ein ästhetisch ansprechendes Ganzes. Das Aufkommen der Metallrahmenkonstruktion ermöglichte die Entwicklung einer Hochhausästhetik. Die zehnstöckigen Bürogebäude der 1870er Jahre waren einfach vierstöckige Gebäude gewesen, die so hoch waren, wie es die wandtragende Konstruktion zuließ: Architekten stapelten Block für Block eine Etage über die andere. Louis Henri Sullivan (1856-1924), der Architekt, der ausnahmslos mit der Geburt des Wolkenkratzers verbunden ist, gilt als Designpionier. Sullivan passte im Wesentlichen ein klassisches dreistufiges Schema an das Hochhaus an. Seine Vorstellung von einem Wolkenkratzer bestand aus einer Basis, einem Schacht und einer Kappe. Das von Sullivan entworfene Wainwright-Gebäude in Saint Louis

im Jahr 1890 wird allgemein als der erste "echte" amerikanische Wolkenkratzer identifiziert (im Gegensatz zum "hohen Bürogebäude" der 1880er Jahre). Nachfolgende Entwürfe von Sullivan - darunter das Schiller-Gebäude in Chicago (1891), das Union Trust-Gebäude in Saint Louis (1892), das Garantiegebäude in Buffalo (1894) und das Bayard-Gebäude in New York (1897) - bestätigten seinen Ruf. Sullivans Slogan „Form folgt Funktion“ hat viele spätere Kritiker dazu ermutigt, ihn als düsteren Utilitaristen zu identifizieren. Jede Untersuchung von Sullivans Werk zeigt jedoch, dass sowohl ästhetische als auch pragmatische Faktoren die Vorstellung des Meisters vom „Funktionalen“ beeinflussten. Der Stadtbewohner des XNUMX. Jahrhunderts hat Sullivan für die Vorstellung zu danken, dass ein hohes Gebäude sowohl inspirierend als auch funktional sein sollte.