Die Familieneinheit

Patriarchat. Dokumente aus der Zeit um 2100 v. Chr. Weisen darauf hin, dass die mesopotamische Familie patriarchalisch war; Das heißt, der Vater war sein ganzes Leben lang Familienoberhaupt, und die Abstammung wurde von den Vätern durch die Söhne verfolgt. Die Bedeutung des Vaters wird in den Gesetzen des babylonischen Königs Hammurabi (ca. 1792 - ca. 1750 v. Chr.) Gezeigt: „Wenn ein Sohn seinen Vater schlägt, werden sie ihm die Hand abschneiden.“ Als "Haus" bezeichnet, war die Familie nuklear und nicht erweitert. Das heißt, die Familieneinheit umfasste nur einen Mann, seine Frau und ihre Kinder. Großeltern sowie erwachsene Brüder und Schwestern und ihre Nachkommen hatten ihre eigenen Familieneinheiten. Der Ehemann sollte „ein Haus bauen“. Jede Familie verehrte einen bestimmten Gott, eine persönliche Gottheit, die im Namen der Familie mit den großen Göttern intervenierte.

Kinder. Söhne und Töchter lebten im Haus ihres Vaters, bis sie heirateten. Um eine Schuld zu begleichen, könnte der Vater seinen Gläubigern seine Sklaven oder Mitglieder seiner Familie geben, eine Praxis, die als „Schuldknechtschaft“ bekannt ist. Der Vater konnte sie später einlösen, war aber nicht dazu verpflichtet. Als der Vater starb, wurden unverheiratete Kinder in die Verantwortung des ältesten Sohnes, des Testamentsvollstreckers oder des Staates gestellt. Von einem Sohn wurde erwartet, dass er seine Eltern im Alter unterstützt und die entsprechenden Rituale durchführt, wenn sie sterben. Wenn Kinder jung wären, als ihr Vater starb, könnte ihre Mutter die Macht der „Vaterschaft“ erhalten, eine Praxis, die durch einen Text aus der Mitte des zweiten Jahrtausends v. Chr. Von Nuzi an der Peripherie Nordostmesopotamiens dokumentiert wird.

Annahme. Im Allgemeinen war es für Mesopotamier nicht akzeptabel, keine Kinder zu haben. Ein Mann, dessen Frau unfruchtbar war, konnte Kinder von einem Ersatzmann oder einem Paar mit bekommen

Kein männlicher Erbe konnte ein verlassenes, unerwünschtes Neugeborenes adoptieren. Solche Kinder wurden als „dem Hund überlassen“ beschrieben, weil sie manchmal auf der Straße sterben mussten, wo Hunde sie wahrscheinlich fraßen, es sei denn, Passanten beschlossen, sie zu retten und vielleicht zu adoptieren. Ältere Kinder könnten adoptiert werden, wenn die Adoptiveltern den leiblichen Eltern ihre Ausgaben für die Ernährung und Erziehung der Kinder erstatten würden. Aufzeichnungen über diese Transaktionen ähneln Verkaufsvereinbarungen. Einige kinderlose Familien befreiten Sklaven und adoptierten sie als Söhne. Sogar ein Erwachsener könnte sich entscheiden, in eine andere Familie einzutreten. Adoptiveltern waren sich einig, dass das Adoptivkind ihr Erbe sein würde, selbst wenn sie später leibliche Kinder hätten.

Namen. Ein Baby wurde bald nach der Geburt benannt. Viele akkadische Personennamen offenbaren die Gefühle der Familie gegenüber dem Neugeborenen und erkennen auch eine Gottheit an. Zum Beispiel könnte ein Baby Nidinti-Bel genannt werden, „Geschenk von (dem Gott) Bel“; Nabu-apla-iddina „(der Gott) Nabu hat mir einen Erben gegeben“; oder Sin-ahhe-eriba (Sennacherib), "(der Mondgott) Die Sünde ersetzte für mich die Brüder (die starben)." Ein Findelkind könnte Suqayya heißen, "der auf der Straße". Zusätzlich zu einem persönlichen Namen wurde jeder Mann oder jede Frau anhand des Namens seines Vaters identifiziert. das heißt, "so und so, der Sohn (oder die Tochter) von so und so." In einigen Fällen, in denen die Vaterschaft zweifelhaft war, insbesondere unter Sklaven, erhielt das Kind stattdessen den Namen der Mutter. Im ersten Jahrtausend v. Chr. Wurde das Benennungssystem komplexer. Ein freier Bürger wurde beschrieben als "so und so, der Sohn von so und so (das Patronym), der Nachkomme von so und so (der Familienname)". Manchmal wurde zusätzlich oder anstelle des Familiennamens eine Berufsbezeichnung vergeben. Sklaven erhielten nie einen Familiennamen.