Die erste industrielle Revolution: Baumwolle ist führend

Die Wissenschaft der Beobachtung. Die wissenschaftliche Methode des XNUMX. Jahrhunderts war ein entscheidender Bruch mit der Vergangenheit. Anstatt die Lehren der organisierten Religion zu akzeptieren und Informationen aus dem traditionellen Lernen abzuleiten, stützten Naturphilosophen (die jetzt als Wissenschaftler bezeichnet werden) im Zeitalter der Aufklärung ihre Schlussfolgerungen auf die Untersuchung von Natur und Naturphänomenen aus erster Hand. Sie verwendeten strenge Beobachtungs- und experimentelle Ansätze, um zu untersuchen, was geschehen war, auch wenn sie noch nicht verstanden hatten, warum es geschehen war. Infolge dieses neuen wissenschaftlichen Interesses an der Natur beobachtete eine große Anzahl von Nichtwissenschaftlern aller sozialen Schichten den Himmel, experimentierte mit Maschinen und klassifizierte Pflanzen- und Tierarten. Ihre Untersuchungsbereitschaft, ihre Fähigkeit, die neue wissenschaftliche Methode anzuwenden, und ihre Betonung auf „Was“ und nicht auf „Warum“ spielten bei den technologischen Durchbrüchen der industriellen Revolution eine Schlüsselrolle. Tatsächlich wurden die grundlegenden technologischen Entwicklungen der Ersten Industriellen Revolution, die in der zweiten Hälfte des XNUMX. Jahrhunderts begannen und bis in die nächste hinein andauerten, von Handwerkern in ihren Werkstätten und nicht von Wissenschaftlern mit Universitätsausbildung vorgenommen. Obwohl die wissenschaftlichen Entwicklungen des XNUMX. und XNUMX. Jahrhunderts ein solches Basteln ermutigten und erlaubten, gab es keinen direkten Zusammenhang zwischen den theoretischen Fortschritten der wissenschaftlichen Revolution und der Technologie, die die industrielle Revolution auslöste.

Baumwolle und Technologie. In der zweiten Hälfte des XNUMX. Jahrhunderts veränderten kritische technologische Entwicklungen den Herstellungsprozess so stark, dass die Transformation als „industrielle Revolution“ bekannt wurde. Die meisten neuen Maschinen oder Verfahren wurden als Reaktion auf bestimmte Probleme erfunden, die die Produktion verlangsamten. In diesem Sinne waren diese Fortschritte eher auf die wirtschaftliche „Nachfrage“ als auf das wissenschaftliche „Angebot“ zurückzuführen. Die industrielle Revolution begann in der Textilindustrie, insbesondere in der Baumwolltuchherstellung. Da Baumwolle stärker und leichter zu verarbeiten ist als Wolle, Leinen oder Seide, lassen sich Baumwolltextilien leichter maschinell herstellen, und Baumwolle war weit verbreitet. Baumwolle hatte einen enormen potenziellen Markt, der größer war als der für jedes andere Textil.

Spinnen. Der erste Block für die Ausweitung der Produktion war die Schwierigkeit, genügend Baumwollfaden herzustellen, um mit der Nachfrage Schritt zu halten. Dieses Problem wurde von Richard Arkwright (1732-1792) mit seinem wassergetriebenen Spinnrahmen (1769), von James Hargreaves (gestorben 1778) mit seinem handbetriebenen Spinnjenny (patentiert 1770) und Samuel Crompton (1753-1827) angesprochen ) mit seinem sich drehenden Maultier (1779). Cromptons Maschine kombinierte beide Stromquellen auf beeindruckende Weise. Ein sich drehendes Maultier erledigte zweihundert bis dreihundert Mal die Arbeit eines sich drehenden Rades. Diese Mechanisierung übte Druck auf die Weber aus, um mit der Fadenproduktion Schritt zu halten. Im Jahr 1785 Edmund Cartwright

(1743-1823) reagierten mit der Entwicklung des Webstuhls. Obwohl der Webstuhl mehrere Jahrzehnte lang nicht schneller als ein Weber Stoff produzierte, konnte ein Arbeiter zwei und später viele Webstühle betreiben, indem er die Produktion stark erhöhte. In den 1780er Jahren verbesserte Arkwright frühere Kardiermaschinen, die Baumwolle kämmten und glätteten, erheblich. Ein weiterer wichtiger Beitrag zur Baumwollverarbeitung kam 1793, als der amerikanische Erfinder Eli Whitney (1765-1825) den Baumwoll-Gin entwickelte, um Samen und Schmutz aus Rohbaumwolle zu gewinnen.

Bleichen. Fertiges Garn konnte mit Chlor nach einem Verfahren gebleicht werden, das 1748 vom französischen Chemiker Claude-Louis Berthollet (1822-1784) entwickelt wurde. 1799 verbesserte der englische Chemiker Charles Tennant (1768-1838) eine kontinentaleuropäische Entdeckung erheblich, indem er Chlor mit Kalk kombinierte Bleichpulver herstellen, das einfacher, effektiver und billiger zu verwenden war.

Wachstum. Obwohl die Wollproduktion im 1760. Jahrhundert die größte Textilindustrie blieb, expandierte die Baumwollindustrie schnell. Die britische Baumwollproduktion verzehnfachte sich zwischen 1800 und 1830 etwa und beschleunigte sich im XNUMX. Jahrhundert noch schneller. Bis XNUMX machten Baumwollwaren die Hälfte aller britischen Exporte aus.