Die Bedeutung der Landwirtschaft

Drei Schwestern. Mais oder Mais, Bohnen und Kürbis waren die wichtigsten Nahrungsressourcen für fast alle Inder, die in den heutigen Vereinigten Staaten leben. Von den Irokesen die „drei Schwestern“ genannt, weil sie von Natur aus gut zusammenwuchsen, bildeten Mais, Bohnen und Kürbis für die meisten Inder bis zum 1000. Jahrhundert die Nahrungsgrundlage und die Hauptquelle für den Lebensunterhalt. Cornstalks lieferten die Kletterfläche für Bohnenreben, während Bohnen und Kürbis den Stickstoff in den Boden zurückführten, der durch mineralhungrigen Mais erschöpft war. Um XNUMX n. Chr. Wuchsen Indianer, die im Südwesten, entlang der Flüsse Missouri und Mississippi sowie im Osten Nordamerikas lebten, alle drei Kulturen an. Viele Maissorten wurden von verschiedenen indischen Gruppen verwendet, abhängig vom jeweiligen Klima in ihrer Region. Mais, der vergleichsweise wenig Wasser benötigte, blühte im semiariden Südwesten, während schnell wachsende Maissorten für die kurze Vegetationsperiode des kanadischen Grenzgebiets geeignet waren.

Die Verwendung von Mais in Hochelaga

Im September 1535 segelte der Franzose Jacques Cartier den St. Lawrence River hinauf, bis er die Huronenstadt Hochelaga erreichte. Dort kommentierte er die vielfältigen Verwendungsmöglichkeiten von Mais:

Im oberen Teil ihrer Häuser gibt es Lofts, in denen sie den Mais aufbewahren, aus dem sie ihr Brot machen. Das nennen sie carraconnyund sie machen es auf folgende Weise. Sie haben Holzmörser, wie sie in Frankreich zum Schreien von Hanf verwendet werden, und in diesen Holzstößeln schlagen sie den Mais zu Mehl. Dies kneten sie zu Teig, aus dem sie kleine Brote machen, die sie auf einen breiten heißen Stein legen und dann mit heißen Kieselsteinen bedecken. Auf diese Weise backen sie ihr Brot aus Mangel an einem Ofen. Sie machen auch viele Arten von Suppen mit diesem Mais sowie mit Bohnen und Erbsen, von denen sie einen beträchtlichen Vorrat haben.

Quelle: David Beers Quinn, New American World: Eine dokumentarische Geschichte Nordamerikas bis 16125 Bände (New York: Arno, 1979), I: 315.

Ursprünge. Mais war bei einigen Stämmen ein so wichtiger Bestandteil der Ernährung, dass sie seinen Ursprung übernatürlichen Kräften oder Menschen zuschrieben. Fast überall in der amerikanischen Heimat wurden die kreativen Kräfte von Frauen mit der Fähigkeit verbunden, Mais anzubauen. Frauen fanden den ursprünglichen Mais oder wurden von vielen einheimischen Gesellschaften, insbesondere im Südosten, wo Mais das Hauptnahrungsmittel darstellte, durch übernatürliche Kräfte über die Geheimnisse seines Anbaus informiert. In Cherokee mündlichen Überlieferungen

die Frau von Kanati (der glückliche Jäger) wurde benannt Selu (was "Mais" bedeutet), und sie führte die Cherokees in Mais ein, den sie durch Reiben ihres Magens oder durch ihr Blut erzeugte. Nach ihrem Tod sprossen überall dort, wo ihr Blut auf den Boden fiel, Maisstängel. In der Creek-Mythologie produzierte eine Frau zuerst Mais, indem sie ihre Füße wusch und sie rieb; Dann wies sie andere Creek-Frauen an, wie man Mais anbaut und zu Brot und anderen Gerichten verarbeitet. Diese Traditionen halfen zu erklären, warum Frauen für die landwirtschaftliche Produktion verantwortlich waren und warum Frauen übernatürliche Schöpfungskräfte besaßen.

Saisonale Zeremonien. Öffentliche Veranstaltungen rund um die erste saisonale Maisernte bildeten den wichtigsten Teil des Zeremonienkalenders für Indianer östlich des Mississippi. Im Südosten fand im August oder September die Green Corn Ceremony unter allen Gruppen statt. Der Creek Begriff für die Zeremonie, Poskita, oder Buskbedeutet "zu schnell". Indem sie sich für die Dauer des mehrtägigen Rituals das Essen verweigerten und Emetika tranken (Zubereitungen, die Erbrechen auslösten), suchten sie nach Reinheit, indem sie ihren Körper von Schadstoffen befreiten. In ähnlicher Weise warfen südöstliche Indianer ihre alten Habseligkeiten und Kleidungsstücke weg und rissen manchmal im Rahmen der Green Corn Ceremony neue Häuser und andere Strukturen ab und bauten sie. Sie löschten alte Kochkunst und heilige Feuer und ersetzten sie durch neue, die von Ältesten und religiösen Beamten ins Leben gerufen wurden. Sie vergaben auch alle Straftaten mit Ausnahme des im Vorjahr begangenen Mordes. Eine solche Reinigung bedeutete, dass ein neues Jahr beginnen konnte, ohne dass die Lasten des vorherigen auf das nächste übertragen wurden. Die Green Corn Ceremony bot den Indern eine Zeit der Erneuerung und der Solidarität der Gemeinschaft sowie eine Zeit, in der sie der Natur danken konnten, dass sie ihnen Nahrung und Leben gaben.