Die Agrarwirtschaft in der Prärie

Sugar Creek, Illinois . Nach dem Krieg von 1812 besiedelten viele amerikanische Bauern die Gras- und Waldregion in Zentral-Illinois, insbesondere entlang des Sugar Creek. Die meisten dieser Siedler kamen aus Kentucky und anderen Gebieten des oberen Südens. (Wie so oft in der expandierenden südlichen Wirtschaft, schränkte die Plantagensklaverei die Möglichkeiten kleinerer Bauern so ein, dass viele nach Westen und Nordwesten zogen.) Einige der Siedler am Sugar Creek kauften schnell Land, andere wurden Hausbesetzer.

Weiter in die Prärie . Mais, Schweine und Jagd bildeten die anfängliche Subsistenzwirtschaft für diejenigen, die in der Prärie von Illinois lebten. Die meisten Familien ließen sich ursprünglich in den Waldgebieten nieder, die an Bäche und Flüsse grenzen, weil sie offenes Grasland als entmutigend empfanden. Obwohl die Bauern schließlich entdeckten, dass die Prärie einen unglaublich reichen Boden besaß, sahen es die frühen Pioniere in Illinois anders. Sie glaubten, dass Bäume fruchtbaren Boden darstellten und dass Land ohne Bäume am besten für die Weide geeignet sei. Einige versuchten, das Grasland zu kultivieren, aber es war schwierig, die harte Prärie zu durchschneiden, bis in den 1830er Jahren ein neuer Pflug es ermöglichte, erfolgreicher zu bewirtschaften. Erst als die Landwirte in den 1840er und 1850er Jahren den Stahlpflug annahmen, konnten sie große Teile der Prärie bewirtschaften.

Wirtschaft einer Präriegemeinschaft . Frühe Bauern in der Prärie von Illinois hatten vor 1840 kaum Zugang zu Außenmärkten; Sie produzierten größtenteils für sich. Was auch immer sie nicht selbst herstellen konnten, kam aus örtlichen Geschäften, in denen Tauschhandel üblich war. Sie tauschten Schweinefleisch, Whisky, Pelze, Butter, handgesponnene Kleidung und Holz gegen Eisenprodukte, Schießpulver, Salz und Kaffee. Die Familie diente als grundlegende wirtschaftliche Einheit. Ein erfolgreicher Haushalt hing davon ab, dass sowohl Männer als auch Frauen zusammenarbeiten. Dennoch existierten wirtschaftliche Netzwerke außerhalb des Hauses. Häufiges Teilen zwischen Verwandten und Nachbarn führte zu Bindungen der Gegenseitigkeit. Frühe Pioniere liehen sich oft gegenseitig aus, und umfangreiche Kreditbeziehungen hielten die Landwirte zusammen. Der Austausch von Arbeitskräften und die Teilnahme an Gemeinschaftsaktivitäten wie dem Aufziehen von Kabinen erleichterten die vielen Schwierigkeiten einer frühzeitigen Besiedlung. Diese gegenseitige Unterstützung ermöglichte auch den armen Hausbesetzern einen ausreichenden Lebensunterhalt.

Eine reife Wirtschaft . Die Gemeinden in der Prärie von Illinois veränderten sich in den 1840er und 1850er Jahren. In der Gegend von Sugar Creek beispielsweise drängten einige lokale Landwirte, insbesondere solche mit reichlich Land, auf bessere Transportwege wie Straßen, um einen besseren Zugang zu den östlichen Märkten zu erhalten. Der vollständige Eintritt in die größere Wirtschaft wurde 1852 zur Tatsache, als die Eisenbahn die Gemeinde Sugar Creek erreichte. Danach verkauften die Bewohner Getreide und Vieh an entfernte Kunden. Der Austausch verlief natürlich in beide Richtungen; Industriegüter aus dem Osten wurden in Prärieläden bekannter. Engere Beziehungen zur Außenwelt ermutigten die Landwirte, noch größere Parzellen zu verwandeln. Sie haben eingezäunt und immer mehr Land gepflügt. Wie die meisten modernen wirtschaftlichen Veränderungen kam das Wachstum der marktorientierten Landwirtschaft einigen Menschen mehr zugute als anderen.

Ungleichheit in der Prärie . Das Mietverhältnis nahm zu, als ärmere Familien, die keine Hausbesetzer mehr sein konnten, das Land eines anderen bewirtschafteten. Die Mieter wiederum gaben dem Grundbesitzer einen Prozentsatz ihrer Ernte. Auch die Lohnarbeit nahm dramatisch zu. Ärmere Männer leisteten landwirtschaftliche Arbeit für Löhne, anstatt ihre eigenen Farmen zu entwickeln. In ähnlicher Weise gewannen wohlhabendere Landwirte einen größeren Anteil an der Anbaufläche der Region. In der Region Sugar Creek beispielsweise besaßen die reichsten 10 Prozent der Bevölkerung 25 1838 Prozent des Landes; Das oberste Zehntel hielt zwei Jahrzehnte später 35 Prozent. Ebenso kontrollierten 1838 die ärmsten 20 Prozent der Bevölkerung nur 10 Prozent des Landes, aber 1858 besaß derselbe Anteil der Bevölkerung nur 5 Prozent. Die Reichen erhielten nicht nur mehr Eigentum; Sie setzten auch viele der neuen Werkzeuge und Anbautechniken ein, die ihr Land noch produktiver machten und einen noch größeren Überschuss an Pflanzen erzeugten. In weniger als einer Generation wechselte Zentral-Illinois von der Subsistenzlandwirtschaft zur marktorientierten Landwirtschaft.

Landschaft verändern . Dieser wirtschaftliche Wandel veränderte auch die Landschaft. Frühe Siedler neigten dazu, ihre Farmen in Waldgebieten entlang von Wasserstraßen zu errichten. Obwohl sie die umliegende Fläche kaufen könnten, legten sie ihre Gehöfte mehr nach der natürlichen Formation des Landes an als nach den quadratischen Linien, die von Bundesvermessern gezogen wurden. Darüber hinaus nutzten viele frühe Pioniere das angrenzende Grasland als gemeinsame (gemeinsame) Weide, auf der Rinder und Schweine frei weiden ließen. Mit zunehmender Verflechtung der Landwirte mit dem Marktsystem änderten sie ihre Art der Landnutzung. Sie haben Weiden eingezäunt, um das Vieh der Konkurrenten fernzuhalten. Grundstücksgrenzen und Straßen folgten schließlich den Abschnittslinien, wodurch dem Land ein Gitter auferlegt wurde, obwohl dieses neue System zur Abgrenzung von Grundstücken die natürliche Topographie ignorierte. Ab 1860 nahm die Landschaft des Mittleren Westens ihre moderne Form an: Überall in der Prärie befanden sich quadratische Felder, gitterartige Straßen und produktive Farmen.

Quelle

John Mack Faragher, Sugar Creek: Leben in der Illinois Prairie (New Haven: Yale University Press, 1986).