Dialekte

Dialekte werden im Volksmund als regionale Varietäten einer Sprache definiert, obwohl der Begriff für den Linguisten auch Unterschiede umfasst, die den sozialen und beruflichen Status signalisieren.

Ortsnamen und einige Runeninschriften weisen darauf hin, dass es vor dem 8. Jahrhundert dialektale Varianten des Englischen gab. Diese Variation war vermutlich stark auf die unterschiedlichen Quellen der angelsächsischen Siedler zurückzuführen, muss aber auch durch die Entstehung politischer und wirtschaftlicher Gruppierungen in Großbritannien selbst gefördert worden sein. Die volleren Aufzeichnungen des 8. und 9. Cent. zeigen die Existenz von vier Hauptdialekten (Northumbrian, Mercian, West Saxon und Kentish), obwohl unser Wissen über sie weitgehend auf die Praktiken bestimmter Scriptoria beschränkt ist. Bis zum späten 10. Jahrhundert. Eine Form, die auf Westsächsisch basierte, hatte den Status einer Standard-Schriftsprache erlangt, die von Schriftgelehrten in Zentren wie Winchester, Canterbury und York gleichermaßen verwendet wurde und deren eigene gesprochene Formen sich stark voneinander unterschieden. Die Annahme dieses Standards spiegelte die politische und kirchliche Macht von Wessex und die frühe literarische Ausbeutung des westsächsischen Dialekts durch Alfred wider.

Nach der normannischen Eroberung wurde der Griff dieser Standardschrift durch die neue Gesellschaftsordnung gebrochen und für die nächsten vier Jahrhunderte scheinen alle englischen Dialekte einen ähnlichen Status gehabt zu haben. Zunehmend jedoch im 14. Jahrhundert. Schriftsteller zeigen sich sensibel für die Tatsache, dass die Sprachvielfalt ein Hindernis für das breite Verständnis und die Weitergabe ihrer Arbeit war; Chaucers Gesandter für Troilus und Criseyde ist ein bekannter Ausdruck solcher Bedenken. Aber bereits zu Chaucers Zeiten entstand ein neuer schriftlicher Standard, der auf der Sprache Londons beruhte, die nun selbst von den dialektalen Präferenzen der südlichen und östlichen Midlands dominiert wird, in denen ein Großteil des Reichtums des Landes lag. Die Einführung des Drucks Ende des 15. Jahrhunderts. half weiter, die Verwendung dieses Formulars zu standardisieren und zu verbreiten. Es war auch eine Variante der Londoner Sprache, die ab dem 15. Jahrhundert. ab dem Status einer Standardsprache gesprochen. In diesem Fall war es im Wesentlichen die Sprache des Gerichts, aber bis zum 19. Jahrhundert hing sein Erwerb weitgehend von der Vertrautheit mit bestimmten Kreisen in der Hauptstadt ab; Danach wurde es durch den Einfluss der öffentlichen Schulen, der reformierten Universitäten und schließlich der British Broadcasting Corporation auf einer rein sozialen und nicht lokalisierten Basis weit verbreitet. Siehe auch englische Sprache.

Richard N. Bailey